Los Cleveland Cavaliers han enviado varios grandes hombres talentosos desde que se unieron a la NBA como equipo de expansión en 1970. En este artículo, destacaremos quiénes creemos que son los cinco mejores.

5. Jim Chones

Antes de unirse a los Cavs en 1975, Chones jugó para los New York Nets en la ABA. El nativo de Wisconsin pasó a jugar cinco temporadas con Cleveland en la NBA.

Junto a otros grandes jugadores como Austin Carr y Campy Russell, Chones ayudó a los Cavs a alcanzar su primer lugar en los playoffs en 1976. El equipo obtuvo su primera victoria en la serie de postemporada ese año, derrotando a los Washington Bullets en lo que ahora se conoce como “El Milagro de Richfield”. “

En particular, Chones ahora sirve como comentarista de color para la red de radio de los Cavs.

4. Anderson Varejao

“Andy”, como se le conoció, era un favorito de los fanáticos en Cleveland. Su gran cabello lo hacía fácil de ver en la cancha, pero era su motor implacable lo que más destacaba.

Los minutos fueron difíciles de conseguir en las primeras etapas de su carrera en la NBA, ya que los Cavs ya Zyrdunas Ilgauskas en la pintura (más sobre él más adelante). Sin embargo, lentamente, Varejao ganó más y más minutos, y finalmente cumplió un papel importante en las apariciones de playoffs de Cleveland durante la primera temporada de LeBron James con el equipo.

Andy se convirtió en el centro titular de los Cavs en 2010, aunque una lesión en el tendón en su tobillo derecho limitaría su tiempo de juego durante esa campaña (9.1 puntos y 9.7 rebotes por juego en 31 juegos jugados).

Varejao también participó en la carrera por el campeonato de Cleveland en 2016. Sin embargo, el gran brasileño fue cambiado a mediados de esa temporada. Hasta el día de hoy, ocupa el sexto lugar en la lista de rebotes de todos los tiempos del equipo con 4,434.

3. Brad Daugherty

Ninguna lista de grandes hombres grandes de los Cavs estaría completa sin una entrada para Brad Daugherty. Junto a otros grandes jugadores como Mark Price, Ron Harper y John “Hot Rod” Williams, los Cavs se convirtieron en una verdadera amenaza a finales de los 80 y principios de los 90. De hecho, le dieron a un joven Michael Jordan y sus Bulls una carrera por su dinero en la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este del 89. Sin embargo, en última instancia, el ahora famoso tiro de Jordan sobre Craig Ehlo llevó a Chicago a la victoria en la serie.

Daugherty promedió 19 puntos y 10 rebotes por juego en el transcurso de sus ocho temporadas en la NBA y se retiró como el máximo anotador de todos los tiempos de los Cavaliers (10,389 puntos) y reboteador (5,227), récords que desde entonces LeBron James y Zyrdunas Ilgauskas, respectivamente. Un cinco veces All-Star, Brad jugó en 41 juegos de postemporada y llevó a Cleveland a las Finales de la Conferencia Este en 1992. Lamentablemente, su carrera se vio truncada debido a problemas de espalda.

2. Tristan Thompson

“Doble T”, como se le conoce, ha sido una fuerza constante en la pintura para Cleveland desde que lo seleccionaron con la cuarta selección general en el Draft de la NBA 2011.

Un hombre de hierro para los Cavs, Thompson tiene el récord de juegos consecutivos jugados (447). Su racha se rompió en abril de 2017, cuando se perdió un partido contra los Boston Celtics debido a un esguince en el pulgar.

Thompson sigue siendo el miembro más veterano de los Cavs, y jugó un papel importante en el primer campeonato del equipo en 2016. Con Tristan deambulando por la pintura, Cleveland fue 12-1 en las primeras tres rondas de la postemporada de 2017, aunque fueron derrotado por los Golden State Warriors en las finales.

Ahora, con LeBron James uniéndose a Los Angeles Lakers, Thompson publica las mejores estadísticas de su carrera. A través de 57 juegos esta temporada, está promediando 12.0 puntos y 10.1 rebotes.

1. Zydrunas Ilgauskas

Nuestro gran hombre número uno en la historia de los Cavs es “Big Z”, Zydrunas Ilgauskas. Cuando un joven LeBron James ingresó a la NBA como fenómeno de la escuela secundaria en el draft del 2003, Big Z fue su centro de partida. Juntos, lideraron a Cleveland en una serie de apariciones en playoffs, aunque el equipo no pudo llegar a la cima de la montaña.

Zydrunas jugó 12 temporadas para los Cavaliers, acumulando promedios de 13.8 puntos en 53.5 por ciento de tiros verdaderos, 7.7 rebotes y 1.6 bloqueos por juego. Todavía ocupa el segundo lugar en la lista de rebotes de todos los tiempos del equipo, justo detrás de LeBron. El hombre grande nacido en Lituania también es segundo en juegos y minutos jugados (771 y 21.820, respectivamente). Y cuando se trata de bloqueos y rebotes ofensivos, Big Z está en la parte superior de la lista.

Aunque se ocupó de las dolencias de los pies en las primeras etapas de su carrera, Ilgauskas pasó a ser una presencia constante para los Cavs, ganando dos asimientos de estrellas. Con 7-3, tenía un gran tamaño, pero también podía estirar el piso con su suave saltador, manteniendo la defensa honesta.