Aunque los Cleveland Cavaliers son una de las franquicias más jóvenes de la NBA, ha habido varios escoltas talentosos para usar el vino y el oro. En este artículo, echaremos un vistazo a quiénes creemos que son los cinco mejores.

5. J.R. Smith

Los críticos a menudo señalan el lapsus de juicio de Smith en el Juego 1 de las Finales de la NBA 2018, cuando parecía olvidar el marcador. Sin embargo, si no fuera por su producción ofensiva en el Juego 6 de las Finales de 2016, los Cavs aún podrían estar esperando su primer campeonato.

Un microondas en la cancha, Smith podría calentarse en un abrir y cerrar de ojos. También era un defensor inteligente y tenía la capacidad de sacudir el borde con los mejores de ellos. Para los fanáticos de los Cavs en todo el mundo, su sonrisa descarada y sus travesuras sin camisa todavía traen buenos recuerdos.

4. Bingo Smith

Bobby “Bingo” Smith llegó a los Cavs como parte del Draft de Expansión de la NBA de 1970, que lo convirtió en uno de los miembros originales del equipo. No pasó mucho tiempo antes de que su habilidad ofensiva brillara. En solo su primer juego, perdió 21 puntos. El nativo de Memphis continuaría ayudando a Cleveland a reclamar su primer título de la División Central en 1975.

La mayoría de los Cavs recordarán a Bingo como miembro del famoso equipo “Milagro de Richfield”, un escuadrón que derrotó a los Washington Bullets en la primera ronda de los playoffs de los 76. Fue la primera serie de playoffs en la historia del equipo, y se destacó por una serie de tiros de último segundo de Cleveland. Smith acumuló 17 puntos líderes del equipo en el Juego 2 e hizo el tiro ganador con solo unos segundos restantes, dando a Cleveland una victoria 80-79.

Los Cavs finalmente caerían ante los Boston Celtics en las Finales de la Conferencia, pero Bingo y sus compañeros de equipo les habían dado a los fanáticos en el noreste de Ohio algo en lo que creer.

Hasta el día de hoy, Bingo se ubica cerca de la cima en varias categorías de todos los tiempos para los Cavs, incluyendo juegos jugados (4to, 720), goles de campo realizados (3ro, 4,182) y puntos anotados (6to, 9,513).

3. Ron Harper

Antes de sus días de jugar para los Bulls junto a Michael Jordan, Ron Harper llevaba un uniforme de los Cavaliers. De hecho, Cleveland seleccionó al nativo de Ohio con la octava selección general en el Draft de la NBA de 1986.

Defensor sólido y gran anotador, el impacto de Harper fue inmediato. Acumuló 34 puntos en solo su sexto juego con los Cavs. Además, comenzó en los 82 juegos de esa temporada, promediando 22.9 puntos, 4.8 rebotes, 4.8 asistencias y 2.5 robos. Y como reconocimiento por su buen juego, terminó segundo en la votación del Novato del Año de la NBA.

En el transcurso de sus primeras tres temporadas con Cleveland, Harper promedió poco más de 19 puntos, cinco asistencias y cuatro rebotes por partido. Él y los Cavs ganaron 57 juegos de la franquicia durante la temporada ’88 -89 antes de perder ante los Bulls en cinco juegos en la primera ronda de los playoffs. Los fanáticos de los Avid Cavs conocen bien el momento, ya que fue la serie en la que Jordan golpeó “The Shot” sobre Craig Ehlo.

Finalmente, los Cavs cambiaron a Harper a Los Angeles Clippers en noviembre de 1989 por los derechos del ex delantero del Duque Danny Ferry.

Notablemente, Jordan más tarde acreditó a Harper como uno de los pocos jugadores que podía protegerlo con un clip decente:

“Cleveland, hasta el día de hoy, habría tenido un mayor éxito si hubieran mantenido a Ron Harper, porque fue uno de los muchachos que me causó más problemas en la Conferencia Este”, dijo Jordan sobre Harper, a través de waitingfornextyear.com.

2. Mundo B. Gratis

Para nuestra próxima entrada de grandes escoltas de los Cavaliers, volveremos a 1982, luego los Cavs adquirieron World B. Free. Aunque sus mejores días de juego llegaron con los Sixers al principio de su carrera (32.0 puntos por juego en la campaña 1979-80), Free le dio nueva vida a la joven franquicia de Cleveland. De hecho, muchos argumentan que “salvó el baloncesto” en el noreste de Ohio, ya que los Cavs estaban luchando por mantenerse a flote. Con Free, el equipo comenzó a atraer interés externo en una era posterior a Ted Stepien.

“Recuerdo cuando llegué al aeropuerto de Cleveland justo después del intercambio”, dijo Free en 1986, a través de grayco.com. “La gente parecía cansada. Dije que iba a darle vida a este lugar. “Lo que Cleveland necesitaba era el Mundo B. shakin”, bakin “, stoppin” y poppin “. Eso es lo que estaba pensando.”

Free continuaría liderando a Cleveland en anotaciones con casi 24 puntos por juego en la campaña 1982-83, pero el equipo solo pudo lograr un récord de 23-59. Aún así, es ampliamente venerado como uno de los mejores jugadores que ha usado Wine and Gold.

1. Austin Carr

Realmente no puede haber otro candidato para el escolta No. 1 en la historia de los Cavs. “Señor. Cavalier “, como Carr se ha dado a conocer, es una de las grandes leyendas de Cleveland.

En su segunda temporada de existencia, los Cavs seleccionaron a Carr con la selección general número 1 en el Draft de la NBA de 1971. Para muchos, el producto Notre Dame era una de las mejores perspectivas de su clase. Notablemente, también fue seleccionado en el Draft ABA de 1971 por los Virginia Squires, aunque finalmente firmó con los Cavaliers.

Carr tuvo problemas con las lesiones en su primera temporada, incluido un pie roto. Sin embargo, después de recuperarse, demostró su valía como la mejor elección. Continuaría dirigiendo a los Cavs a tres apariciones consecutivas en los playoffs, incluida la serie mencionada “Milagro de Richfield” en 1976.

Carr es un caballero de principio a fin. De hecho, él todavía está con el equipo hasta el día de hoy, sirviendo como un hombre play-by-play para sus transmisiones de televisión.