La NBA perdió un gran éxito de todos los tiempos el viernes, cuando el legendario Jerry Sloan falleció a la edad de 78 años.

Sloan fue incluido en el Salón de la Fama como entrenador en 2009, entrenando 26 temporadas en total en la liga. Veintitrés de ellos llegaron con el Utah Jazz, donde Sloan realizó una carrera increíble. También pasó tres temporadas como entrenador en jefe de los Chicago Bulls.

Por supuesto, Sloan también fue un gran jugador en su día, jugando 11 temporadas en la NBA desde 1965 hasta 1976. Diez de esas campañas llegaron con los Bulls.

Sin más preámbulos, estos son los mejores momentos de la carrera de Sloan:

5. Jerry Sloan en 1966-67

Puntos de embrague

Sloan ingresó a la NBA con los Baltimore Bullets en 1965, pero pasó solo una temporada allí antes de dirigirse a los Bulls al año siguiente.

Su primera temporada en Chicago fue excelente, ya que promedió 17.4 puntos y 9.1 rebotes durante 36.8 minutos por juego en camino a una aparición en el Juego de Estrellas.

Tengamos esto en cuenta: Sloan era un escolta de 6 pies 5 pies y 190 libras, y promediaba casi 10 tablas. Eso es una locura.

De hecho, Sloan registró más de ocho rebotes por juego tres veces en su carrera en la NBA y registró un promedio de por vida de 7.4 tableros, lo cual es increíble para un hombre de su estatura.

De todos modos, esa campaña de 1966-67 fue su mejor jugador, y ayudó a poner a los Bulls en el mapa como una franquicia de la NBA, de ahí su apodo “The Original Bull”.

Eso también es bastante irónico teniendo en cuenta todo el dolor y la pena que los Bulls le causarían más tarde como entrenador.

4. Quince apariciones consecutivas en playoffs como entrenador

Jerry Sloan asumió el cargo de entrenador en jefe del Jazz en 1988 y procedió a liderar la franquicia a 15 apariciones consecutivas en playoffs desde entonces hasta 2003.

Sí, tuvo un par de miembros del Salón de la Fama en Karl Malone y John Stockton en el camino, pero llegar a la postemporada 15 años seguidos como entrenador es un gran logro, independientemente de quién esté en su lista.

Sloan fue un autor intelectual de sacar el máximo provecho de sus jugadores y rodear a sus estrellas con el talento adecuado. Muchos fanáticos casuales de la NBA probablemente ni siquiera podrían nombrar a más de dos jugadores fuera de Malone y Stockton en esos equipos de Utah, y de alguna manera, Sloan lo hizo funcionar.

A lo largo de esa carrera de una década y media, el Jazz ganó más de 50 juegos 10 veces y alcanzó la meseta de 60 victorias tres veces. También hicieron un par de apariciones finales, que veremos en un momento.

3. Volver a encender el Jazz en 2006-07

Después de hacer 15 viajes consecutivos a la postemporada, el Jazz pasó tres años sin una aparición en los playoffs entre 2004 y 2006.

Sin embargo, gracias a una excelente redacción (Deron Williams) y fichajes de agentes libres (Carlos Boozer), los Jazz volvieron a asumir su lugar en Occidente durante la campaña 2006-07, ganando 51 juegos y llegando hasta el Oeste. Finales de conferencia.

Al año siguiente, Utah ganaría 54 juegos, y después de contar 48 victorias en 2008-09, el Jazz lograría otras 53 victorias en la última temporada completa de Sloan al timón en 2009-10.

Se retiró a mitad de la campaña 2010-11 cuando los Jazz tenían 31-23.

El hecho de que Jerry Sloan pudiera devolver a Utah a la fama sin Malone y Stockton demostró cuán fenomenal de entrenador y evaluador de talento era realmente.

2. Jerry Sloan consigue la camiseta retirada por los Bulls

Si bien Michael Jordan obtiene todos los titulares en Chicago (y por una buena razón), en realidad fue Sloan quien fue el primer jugador en retirar su número de los Bulls.

El número 4 de Sloan cuelga en las vigas del United Center gracias a sus contribuciones a la franquicia en sus primeras etapas.

Chicago irrumpió en la NBA como equipo en 1966, que también fue la primera temporada de Sloan con el club. Ya mencioné su temporada All-Star ese año, pero Sloan hizo otro viaje al Juego de las Estrellas un par de años después cuando registró 16,8 puntos, 7,9 rebotes y 3,5 asistencias por juego.

Jerry Sloan también impulsó a los Bulls a nueve apariciones en playoffs durante sus 10 años con el equipo, guiándolos hasta las Finales de la Conferencia Oeste (sí, los Bulls jugaron en Occidente en ese momento) durante su última temporada en Windy City en 1975.

1. Apariciones consecutivas en finales en 1997 y 1998

Si no hubiera sido por Michael Jordan, Jerry Sloan probablemente tendría al menos un anillo.

Utah hizo viajes consecutivos a la final en 1997 y 1998, cayendo ante los Bulls de Jordan en seis juegos en ambas apariciones. El Jazz ganó 64 y 62 juegos en ’97 y ’98, respectivamente, y peleó en una Conferencia del Oeste muy dura que incluyó a los Houston Rockets, San Antonio Spurs y Seattle Supersonics para llegar a la final.

Esta fue una gran muesca en el cinturón de Sloan y lo consolidó como uno de los mejores entrenadores de la NBA en la historia.

No, nunca pudo ganar un título, pero eso se aplicaba a muchos otros jugadores, entrenadores y ejecutivos (lo que sea) que estuvieron presentes en la era de Jordan.