Los Minnesota Timberwolves hicieron su debut en la NBA en 1989 y celebraron su 30 aniversario en la temporada 2018-19. Sin embargo, no ha habido mucho para celebrar debido a las sombrías más de tres décadas que la franquicia ha experimentado.

Habiendo llegado a los playoffs solo nueve veces, incluyendo ocho durante la era Kevin Garnett de 1997 a 2004, el equipo pasó por más bajas que altas. Ciertamente, experimentaron algunos momentos desgarradores en el camino que provocarían a cualquier fanático de los Lobos. Estos son algunos de los momentos más desgarradores en la historia de Minnesota Timberwolves:

Muerte de Flip Saunders

Este es uno personal para la mayoría de los fanáticos de los Timberwolves. Flip Saunders se convirtió en una de las figuras más queridas en la historia de la organización.

Saunders fue diagnosticado con Linfoma de Hodgkins en agosto de 2015. El 25 de octubre de 2015, el entrenador en jefe de los Timberwolves por mucho tiempo sucumbió a la enfermedad a la edad de 60 años. Todo el equipo dedicó la temporada 2015-16 a su entrenador de mucho tiempo vistiendo un parche con su nombre, “FLIP”, en sus camisetas.

Saunders acababa de regresar para un segundo período como entrenador en jefe de Minnesota en la temporada 2014-15. Él es, con mucho, el entrenador más ganador de la franquicia, registrando 427 victorias y un porcentaje de victorias del 52.7 por ciento.

Del mismo modo, entrenó a los Timberwolves en su temporada más exitosa como franquicia en la temporada 2003-04. Con Saunders al mando, Minnesota ganó sus dos series de playoffs esa temporada y llegó a las Finales de la Conferencia Oeste.

Finales de la Conferencia Oeste 2004

Antes de la temporada 2003-04, los Minnesota Timberwolves se habían retirado de la primera ronda de los playoffs durante siete años consecutivos. En el verano de 2003, adquirieron a los guardias All-Star Latrell Sprewell y Sam Cassell. Con sus adquisiciones, los Timberwolves emergieron como uno de los mejores equipos de la liga y terminaron la temporada regular con el mejor récord en la Conferencia Oeste.

Ciertamente, esos Lobos 2003-04 fueron contendientes al campeonato liderados por el Jugador Más Valioso de la liga Kevin Garnett junto a su veterano tándem de pista trasera. Minnesota mostró una emocionante marca de baloncesto y se estableció como un equipo de primer nivel en ambos extremos del piso. Finalmente lograron pasar la primera ronda contra los Denver Nuggets en ascenso. En la segunda ronda, derrotaron a un equipo de calibre de campeonato en los Sacramento Kings en una agotadora serie de 7 juegos.

Los Timberwolves fijaron una fecha para las Finales de la Conferencia Oeste con el tres veces campeón Los Angeles Lakers. Desafortunadamente, Cassell, quien formó su único equipo All-Star esa temporada, sufrió una lesión en la cadera en el momento más inoportuno y estuvo limitado durante toda la serie. Minnesota perdió la serie en seis juegos.

El fallecido entrenador Flip Saunders, quien entrenó a los Timberwolves en ese momento, cree que Cassell se lastimó la cadera mientras realizaba su celebración de “balones grandes” después de drenar la daga de la serie sobre Sacramento. Cassell y otros jugadores de los Timberwolves de ese equipo han quedado en el récord diciendo que habrían ganado el título si el base veterano del embrague hubiera estado sano durante toda la serie. Tal vez, si Cassell optara por el showboat de manera diferente, Minnesota ya podría tener un trofeo Larry O’Brien.

Fin de la era de Kevin Garnett

Minnesota no pudo construir a partir del impulso de su temporada más exitosa en la historia de la franquicia en 2003-04. Las cosas fueron cuesta abajo a partir de ese momento. De hecho, no llegaron a la postemporada durante 14 años después de los playoffs de 2004.

Después de llevar a Minnesota al mejor récord en el Oeste y capturar al Jugador Más Valioso de la liga, Kevin Garnett vio tres temporadas consecutivas en la lotería mientras estaba en su mejor momento. Sin duda, Garnett todavía puso números estelares. Sin embargo, los Timberwolves terminaron cerca del final de la clasificación de la liga entre 2004-05 y 2006-07.

El gran hombre de la NBA se había frustrado y solicitó un intercambio de Minnesota. Los Timberwolves finalmente cambiaron su superestrella de la franquicia en el verano de 2007 a los Boston Celtics, marcando el final de la era de KG en Minnesota.

La franquicia nunca se recuperó realmente después de separarse de Garnett. Ciertamente no han hecho su diligencia debida en la construcción de un equipo de calibre de playoffs, más aún un equipo de calibre de campeonato. Una década de borradores de pedos cerebrales, que se destacará en la próxima sección, es una de las principales razones.

Perderse Stephen Curry

Minnesota tuvo la oportunidad de hacer algo de ruido en el draft de la NBA de 2009 cuando tuvieron selecciones consecutivas en el No. 5 y No. 6. En un movimiento desconcertante, seleccionaron a dos bases con el guardia español Ricky Rubio yendo quinto y Syracuse Jonny Flynn se destaca 6to.

Como sabemos, el jugador que llegó séptimo a los Golden State Warriors es Stephen Curry. En ese momento, Curry no era realmente un nombre de alto perfil que salía de la universidad. A pesar de liderar a la nación en anotaciones en su tercer año, el destacado de Davidson tuvo una buena cantidad de detractores que dudaron de que pudiera traducir bien como armador en la NBA.

Mientras tanto, Rubio era un prospecto muy esperado de España, por lo que tal vez podamos darles un pase en ese sentido. Sin embargo, los fanáticos de los Timberwolves probablemente nunca perdonarían a la organización por elegir a Flynn sobre Curry. La mayoría de los borradores simulados en realidad tenían a Curry seleccionado antes que Flynn. Sin embargo, Minnesota parecía centrarse en la charla negativa sobre Curry y perdió la oportunidad de reclutar a una superestrella generacional.

Como sabemos, Curry finalmente se convirtió en una carrera digna del Salón de la Fama con los Warriors. Ganó MVP consecutivos en 2015 y 2016 y llevó a Golden State a tres campeonatos en cinco apariciones en las Finales de la NBA de 2015 a 2019. Flynn, por otro lado, estuvo fuera de la liga en tres años.

Ciertamente, perder a Stephen Curry es el que más pica para los fanáticos de los Timberwolves.