La mala suerte parece seguir siempre a los Portland Trail Blazers a lo largo de la historia. No se equivoque, el equipo disfrutó del éxito y ha logrado mantenerse como contendiente a través de los años en la competitiva Conferencia Oeste.

Sin embargo, justo cuando están preparados para alcanzar el pináculo, los Blazers de alguna manera sufren un destino cruel.

Estos son solo algunos de los momentos más desgarradores en la historia de Rip City.

Blazers y centros

Probablemente ningún otro equipo en la historia de la NBA haya tenido que lidiar con lesiones desalentadoras más que la franquicia de los Blazers. Por alguna razón retorcida, Lady Luck no parece estar del lado de Portland, especialmente cuando se trata de la salud de sus grandes.

Los Blazers saltaron a la fama en los años 70 gracias en gran parte a la brillantez de su centro Bill Walton de 6 pies 11 pulgadas. El producto de UCLA simplemente se alzó sobre la competencia y llevó a la franquicia a su primer y único título de la NBA en 1977, donde también ganó el MVP de las Finales.

También ganó el MVP de la temporada al año siguiente. Fue cuesta abajo desde allí cuando las pruebas revelaron que el hueso navicular de Walton debajo de su tobillo izquierdo estaba roto.

Nunca fue el mismo después de eso, lo que finalmente llevó a su salida del equipo en 1979.

Unos años más tarde, nació la leyenda de Sam Bowie. El nombre de Kentucky-big siempre será sinónimo de la palabra “busto” teniendo en cuenta que fue elegido antes de la CABRA Michael Jordan en el Draft de 1984.

La temporada de novato de Bowie se dejó desear. Su batalla con lesiones en las piernas comenzó en su segundo año cuando se rompió la tibia izquierda en el ’86. Unos pocos juegos en su tercera temporada, aterrizó torpemente y destrozó su tibia derecha. La horrible tendencia continuó en los años siguientes, ya que el cuerpo de Bowie nunca se mantendría unido.

CP

Se suponía que Greg Oden rompería la maldición del centro de Portland cuando el equipo lo seleccionó por primera vez en general en 2007 (sobre Kevin Durant, que fue el número 2). Esa exageración se evaporó rápidamente cuando Oden se perdió todo su primer año después de someterse a una cirugía de microfractura en la rodilla derecha. Su única “temporada saludable” llegó en 08-09 cuando se preparó para 61 juegos.

Para ser justos, Oden parecía dominante durante los raros momentos en que realmente jugaba. Pero nunca sabremos realmente lo que podría haber sido, ya que múltiples lesiones de rodilla, una rotula fracturada, una lesión en la tapa de la rodilla, entre muchas otras, nos robaron esa oportunidad.

Dos derrotas finales

Después de probar el campeonato en su primer intento en 1977, los Blazers tenían hambre de más. Volvieron a contender a principios de los 90 y salieron del oeste dos veces durante ese mandato. Dirigido por las hazañas de alto vuelo de Clyde “The Glide” Drexler, Portland estableció una cita con los campeones defensores Detroit Pistons en 1990.

La fisicalidad de los Bad Boys fue demasiado para los Blazers, ya que sucumbieron en cinco juegos. Regresaron a la tierra prometida en 1992, esta vez contra otro campeón reinante, los Chicago Bulls.

Drexler fue visto como el segundo mejor escolta de la liga en el momento detrás de los Michael Jordan de los Bulls. Sin embargo, MJ demostró que la brecha entre ellos no podría haber sido mayor, ya que Chicago superó a Portland en seis juegos.

Blazers Soplando 16 puntos en el cuarto trimestre de ventaja en WCF

La dinastía de los Lakers de Los Ángeles a principios de la década de 2000 no habría comenzado si los Blazers no se hubieran equivocado en su enfrentamiento de ganador de todo en 2000.

Superaron a los Lakers durante los primeros tres cuartos y mantuvieron una ventaja dominante de 16 puntos en un punto en el cuarto período.

Rasheed Wallace estaba causando estragos en la primera línea, mientras que los jugadores de dos vías Scottie Pippen y Steve Smith le hicieron pasar un mal rato al difunto Kobe Bryant y a la compañía.

Dejaron caer la pelota (literalmente), permitiendo que el Púrpura y el Oro los superaran 31-13 en el período final para escapar con una victoria 89-84.

Este partido también dio a luz a uno de los mejores momentos de la historia de los playoffs. Lástima que fue a expensas de los Blazers. Bryant se unió a Shaquille O’Neal para un ahora legendario callejón para sellar la poderosa victoria de regreso.

La carrera de Brandon Roy

Desde el primer día, era evidente que Brandon Roy era un jugador especial. Fue un soplo de aire fresco para todo el estado de Oregon mientras intentaban sacudirse esa personalidad de “Jail Blazers”.

Si tan solo sus malditas rodillas aguantaran.

Roy ingresó a la liga en 2006 e inmediatamente demostró que podría ser la piedra angular de la franquicia en los años venideros. Tenía el tamaño, el toque anotador y la actitud de una superestrella. El guardia de 6 pies y 6 pulgadas no tuvo miedo y siempre asumió la responsabilidad de salvar al equipo durante los momentos cruciales.

Pasó con gran éxito casi todas las veces. En el apogeo de sus poderes, Roy fue considerado uno de los 3 mejores escoltas de la liga junto a Kobe Bryant y Dwyane Wade.

La falta de cartílago en sus rodillas, lo que lo molestó desde la universidad, finalmente lo llevó a su caída. Roy a menudo estaba dispuesto a superar el dolor, pero el continuo rechinar de hueso sobre hueso sobre sus rodillas le pasó factura a Roy tanto física como mentalmente.