El ex All-Star Mark Jackson pasó una buena parte de su carrera con los Indiana Pacers. De hecho, fue un miembro clave del equipo 1997-98 que avanzó al Juego 7 de las Finales de la Conferencia Este. Recientemente habló sobre cómo creía que sus Pacers se enfrentaron a Michael Jordan y los Chicago Bulls en la década de 1990.

Según Jackson, él cree firmemente que los Pacers eran un equipo superior en comparación con los Bulls, que ganaron no menos de seis títulos durante esa época.

“No fue nada en contra de ellos, pero creíamos que éramos el mejor equipo de baloncesto”, declaró Jackson, a través de Justin Barrasso de Sports Illustrated. Creíamos que teníamos todas las respuestas para los problemas que presentaban. Eso no es una falta o falta de respeto, les teníamos el máximo respeto: la grandeza de Michael, la grandeza de Scottie, la grandeza de Dennis Rodman, su grandeza como equipo, la grandeza de Phil Jackson como entrenador, pero pensamos que era nuestro momento. Tener a nuestro mejor jugador en Reggie Miller, un miembro del Salón de la Fama y superestrella, ser capaz de luchar prácticamente hasta el punto muerto contra el gran Michael Jordan. Eso no quiere decir que sea mejor que él, pero creemos que podría luchar contra él y que nosotros podríamos con el resto “.

El encuentro más memorable de Indiana contra los Bulls de Jordan en los playoffs debe ser su épica serie de siete juegos durante las Finales de la Conferencia Este de 1998. Los Bulls avanzaron a las Finales, en camino a su segundo trote, pero Indiana no cayó sin pelear.

Jackson continuó explicando por qué él y el resto de los Pacers tenían todo el derecho de no temer a los Bulls.

“Respetamos a Chicago, pero no les temíamos”, agregó. “Eso es porque tuvimos éxito contra ellos. Incluso en su temporada de 72 victorias, cuando los Bulls solo perdieron 10 juegos, les ganamos dos veces. Teníamos una tremenda confianza y creíamos que podíamos vencerlos ”.

Bueno, no temerles y derrotarlos cuando más importaba son dos cosas completamente diferentes.