La leyenda del “Juego de la gripe” de Michael Jordan sigue siendo una de las actuaciones individuales más valientes de un atleta en cualquier deporte importante.

Pero si el entrenador en jefe de los Chicago Bulls, Phil Jackson, lograra su objetivo en el Juego 5 de las Finales de la NBA de 1997 contra los Utah Jazz, el momento ahora icónico probablemente no hubiera llegado a buen término.

Dado que Michael Jordan estaba recibiendo líquidos por vía intravenosa momentos antes del comienzo del juego, Jackson ideó un plan de juego para usarlo solo como señuelo y quizás centrar la ofensiva en las opciones segunda y tercera Scottie Pippen y Toni Kukoc.

MJ realmente le dijo a Phil durante el juego de la gripe que, en todo caso, sería un “señuelo” 😂 pic.twitter.com/ZFtQWsUaWU

– ClutchPoints (@ClutchPointsApp) 18 de mayo de 2020

Conociendo la inclinación de Jordan por recordar desacuerdos, esto probablemente lo molestó y alimentó su increíble juego esa noche. Incluso mientras se veía visiblemente agotado durante la mayor parte del juego, Jordan aún convocó la fuerza para darle a Karl Malone una mirada de muerte.

Jordan estaba en una vía intravenosa unas horas antes del juego, pero todavía tenía energía para matar a Malone. Pic.twitter.com/1cm4wZOQ9w

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El resto, como sabemos, es historia. Jordan, enfermo, deseó a su equipo una victoria de 90-88 cerca de la navaja, registrando 38 puntos, siete rebotes, cinco asistencias, tres robos y un bloqueo. Aunque no poseía su velocidad y rebote habituales durante el partido, His Airness entregó las mercancías cuando más importaba.

Jordan anotó 15 puntos en el último cuarto y taladró un triple de embrague con 25 tics restantes en la regulación para darle a Chicago la ventaja.

El debilitado Jordan incluso se derrumbó en los brazos de Pippen cuando sonó la bocina final, creando una de las imágenes más icónicas en la historia de la liga.

Aunque Jordan sí mostró síntomas parecidos a la gripe, los problemas de Jordan fueron en realidad un caso de intoxicación alimentaria después de consumir una pizza la noche anterior al Juego 5. MJ podría haber evitado fácilmente jugar esa noche, pero su naturaleza desafiante nos dio uno de los más memorables. actuaciones de todos los tiempos.