Michael Jordan encontró su camino de regreso a la NBA, curiosamente, practicando con los Golden State Warriors durante la huelga de la MLB antes de su eventual regreso a los Chicago Bulls desde su retiro en 1995.

Chris Mullin, que fue compañero de equipo del equipo Dream de Jordan en los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, reflexionó recientemente sobre el momento en que Jordan buscó el desafío, al igual que el entrenador asistente Rod Higgins. No es sorprendente que MJ tuviera una agenda.

Via Rob Schaefer de NBC Sports Chicago:

“Lo que recuerdo es que él caminó en la cancha, después de no jugar, probablemente jugando 36 hoyos de golf el día anterior y dominando”, dijo el alero Chris Mullin, quien se lesionó en ese momento pero observó desde la barrera.

“MJ realmente quería jugar contra Hardaway y Sprewell”, dijo Higgins, “porque Sprewell era el nuevo” eso “, por así decirlo, en términos de los dos guardias.

“Una vez que Michael se calentó, se notaba que su objetivo era básicamente patear a Spree y a Tim por detrás, y hablarles basura … básicamente midió a Spree”.

Mullin podía oler la competitividad maníaca de Jordan, incluso después de haber estado fuera de la NBA durante un año y medio. Jordan hizo su punto:

“Quería ir tras el mejor y más joven jugador que pensó que podría ser mejor que él”, dijo Mullin sobre Sprewell. “Y él (Jordan) lo dejó descansar ese día”.

El entrenador personal de Jordan, Tim Grover, reconoció lo que llevó a MJ a buscar a Sprewell específicamente, con la esperanza de saber no solo que él podría estar entre los mejores, sino que reinaría por encima de ellos:

“Latrell fue uno de los más explosivos, más atléticos, y probablemente fue uno de los mejores jugadores durante esa corta carrera que tuvo”, dijo Grover. “Entonces, lo que Michael necesitaba saber: a pesar de que me tomé un tiempo libre, ¿puedo volver y patearle el trasero … y en su mente él dice:” He estado fuera de este juego por cuánto tiempo? ¿Y se supone que es el mejor jugador? Muy bien. “No se estaba probando a sí mismo contra Sprewell, se estaba probando a sí mismo”.

Como era de esperar, Jordan impartió una clase magistral para Sprewell, algo que vio como tiempo bien empleado antes de declarar “Estoy de regreso” en un fax para las masas.