Todos piensan que son el próximo Steph Curry de las profundidades. Dicho esto, Mike D’Antoni debería obtener más crédito, o culpa, según su perspectiva, por la locura de 3 puntos en la NBA y las ligas inferiores de hoy.

Steph obtiene el mayor crédito por hacer de la NBA una liga de tiro profundo, en realidad comenzó con un base diferente de 6’3 que no hizo un solo triple en toda su carrera. Aquí hay una pista, su nombre italiano literalmente significa “el bigote”.

Para ser justos, él no es la razón por la cual los niños están disparando pull up y desvanecen tres contra equipos dobles.

Y esto no es solo en su parque local. Solo mira un partido de la NBA, y a menudo verás lo mismo.

Los tradicionalistas de la NBA sacuden la cabeza en la nueva liga, quejándose de la casi desaparición de los saltadores posteriores al juego y de rango medio.

“Ese Steph Curry”, dicen. “Arruinó toda la liga”.

Pero eso no es exactamente lo que sucedió.

Claro, Curry armó los tres punteros en un arma casi imparable.

Es considerado universalmente como el mejor tirador que jamás haya existido. Pero él no fue quien inició toda la revolución de tres puntos que arrasó la liga. Es la persona ideal a la que le gustaría disparar 8 triples por juego.

Para saber cuándo la liga realmente comenzó a cambiar a una obsesión de tres puntos, tenemos que volver a 1979 y viajar hasta Milán, Italia, donde un joven estaba comenzando su carrera en el baloncesto.

La revolución de Mike D’Antoni comenzó casi tan pronto como terminó su carrera como jugador.

Acababa de terminar una breve y olvidable carrera en la NBA e hizo la transición al entrenamiento. Obtuvo un trabajo de entrenador en jefe para un equipo para el que jugó brevemente … Olimpia Milano.

Inmediatamente, D’Antoni notó una estadística interesante.

Si un equipo disparara más triples, terminarían más arriba en la clasificación. Su equipo disparó más triples, terminó primero en la liga y ganó dos títulos de liga y cuatro campeonatos de copa.

Puntos de embrague

Mike D’Antoni había creado un terremoto de baloncesto, y las olas pronto llegarían a todas las canchas del mundo, incluida la NBA.

En 1997, se unió a los Denver Nuggets como asistente y fue ascendido a entrenador en jefe al año siguiente. Sin embargo, su filosofía ofensiva no funcionó de inmediato. El Bigote fue despedido, volvió a ser asistente durante unos años y finalmente regresó como entrenador en jefe de los Suns en 2004.

La temporada 03-04 fue un desastre absoluto para los Suns. Terminaron 29-53 y se perdieron los playoffs. D’Antoni había reemplazado a Frank Johnson a mitad de temporada.

En un intento por devolver al equipo a la relevancia, la oficina principal trajo de vuelta al aficionado al pick and roll y al tirador de ojo muerto, Steve Nash. Nash fue reclutado por los Suns y pasó sus primeros 2 años allí, antes de ser cambiado a Dallas, donde pasó los siguientes 5 años. Además, firmaron a Quentin Richardson, también una amenaza conocida desde las profundidades.

Estas serían las únicas adiciones significativas a un equipo que acaba de perder 53 juegos. Resultarían ser todo lo que D’Antoni necesitaba para pasar de broma a contendiente al campeonato.

En 03-04, los Suns intentaron 1,202 triples. Con un año completo de D’Antoni al timón, intentaron 2.026 la próxima temporada.

Los Suns fueron impactantes de ver. Tomaban tiros más profundos y difíciles que tiros que Joel Embiid en un concierto de Rihanna.

Con un aumento tan dramático en los intentos del tiro más difícil de hacer en el baloncesto, es de esperar que el porcentaje de tiro de los equipos disminuya. En cambio, se levantó. El equipo pasó de disparar 34.5% de tres a 39.3%.

¿Y sabes lo que te da un aumento del 5%? Un apodo.

La ofensiva de D’Antoni se conoció como la ofensiva de “7 segundos o menos”, porque los Suns fueron entrenados con la pelota para disparar tan temprano en el reloj de tiro, lo que resultó en un ritmo rápido de juego.

Por primera vez en su carrera como entrenador de la NBA, Mike D’Antoni tenía una plantilla perfectamente adecuada para su estrategia ofensiva. Un centro de pelota pequeña en Amar’e Stoudemire, alas punzantes en Richardson y Joe Johnson, y un armador que podría encontrarlos a todos en Nash.

Para el final de la temporada, los Suns estaban disparando a una liga que lideraba 24.7 tríos por juego, y Nash pasó de ser alguien con quien los Mavs estaban dispuestos a separarse al MVP. Aseguraron el mejor récord de toda la liga.

Aunque el equipo se incendió en las Finales de la Conferencia Oeste, la ofensiva revolucionaria de D’Antoni puso a la liga en alerta máxima: el tiro de tres puntos, que alguna vez se consideró un poco truculento, estaba destinado a convertirse en una pieza clave de las ofensivas de la NBA en todas partes.

De 2010 a 2019, la mitad de los campeones de la NBA terminaron como los cinco mejores equipos de tiro de 3 puntos en la liga. Solo dos terminaron fuera de los diez primeros.

Y Mike D’Antoni aún no ha terminado. Él ha subido la apuesta en Houston, creando un escuadrón de Rockets que disparó la mayor cantidad de tres en la liga. En 2018-19, el equipo lanzó la friolera de 3.721 triples.

Entonces, D’Antoni podría no haber estado en el mismo universo que Stephen Curry cuando se trataba de disparar la pelota, pero ciertamente tuvo el mismo impacto en el triple.