Mike D’Antoni y el experimento de pelota pequeña de los Houston Rockets fue el tema de conversación de la NBA en febrero.

Houston cambió el centro Clint Capela a los Atlanta Hawks como parte de un acuerdo de cuatro equipos que los convirtió en el ex swingman de los Minnesota Timberwolves Robert Covington.

El movimiento no solo tenía la intención de crear aún más espacio para la ofensiva centrada en el perímetro de D’Antoni, sino que también está diseñado para permitir una mayor flexibilidad de alineación para los Rockets.

Con el regreso de la NBA en julio, D’Antoni siente que el experimento de la pelota pequeña podría ser incluso letal si se diera un campamento de entrenamiento completo.

Mike D’Antoni dice que esto puede ser una ventaja para los #Rockets: “Cambiamos el equipo a mediados de año. Pasamos de un equipo más grande a jugar pelota pequeña, así que estoy ansioso por acampar y luego ponernos en la misma página para poder competir aún mejor. Creo que es una ventaja para nosotros “pic.twitter.com/yFo2RG8Jcy

– Mark Berman (@ MarkBermanFox26) 7 de junio de 2020

Los 22 equipos que se dirigen a Orlando, Florida para la reanudación del juego participarán en campamentos de entrenamiento individuales a fines de junio.

En comparación con antes, cuando los Rockets todavía se estaban adaptando a su estilo de pelota pequeña sobre la marcha, ahora tendrán la oportunidad de resolver los problemas y probablemente propongan varios conjuntos ofensivos para explotar posibles desajustes.

Jugar pelota pequeña trajo resultados mixtos para Houston después de la fecha límite de intercambio. Al principio, parecía que las alineaciones más pequeñas desbloquearon todo el potencial del equipo.

Russell Westbrook se volvió nuclear en febrero, promediando 33.4 puntos, 7.3 rebotes y 6.0 asistencias mientras disparaba 54.9 por ciento desde el campo. Westbrook habitualmente forjaba carriles de conducción hasta el borde, utilizando los espacios para hacer jugadas como un slasher.

Sin embargo, los Rockets golpearon algo como un obstáculo antes de la suspensión del juego. Ganaron sus primeros cinco juegos del receso del Juego de Estrellas, solo para perder cuatro de los siguientes cinco concursos.

Algunos analistas y expertos se han preguntado si la desventaja del tamaño de Houston los perjudicará en los playoffs, particularmente contra equipos con hombres grandes de élite. No obstante, Mike D’Antoni confía en que los Rockets pueden usar el período del campo de entrenamiento para sentirse más cómodos en este sistema.