El regreso de la NBA ahora es un tren cuesta abajo, atravesando y superando una serie de obstáculos, que van desde un brote creciente de COVID-19 en el estado de Florida hasta una amplia gama de preocupaciones de los jugadores y la NBPA a los desafíos logísticos en curso de haciendo esto

Aquí hay un vistazo de dónde estamos ahora y hacia dónde vamos.

LA DISPUTA DE LA UNIÓN

El drama de la última semana se ha centrado en Kyrie Irving, una vicepresidenta de la NBPA que puso en primer plano las preocupaciones sobre el regreso de la NBA en este momento de justicia social, y finalmente recibió un llamado para que los jugadores expresen sus preocupaciones.

Hubo proyecciones originales de 200 jugadores que se unieron a esa convocatoria el viernes pasado. Finalmente, se unieron 80 jugadores, que sigue siendo un número bastante grande en términos de representación del sindicato.

Los jugadores representaron una variedad de preocupaciones sobre el plan de regreso de la liga, pero el punto principal de discusión es si es apropiado o no regresar al baloncesto a la luz de las continuas protestas en apoyo de Black Lives Matter contra la brutalidad policial y el racismo sistémico.

Irving se ha convertido en el pararrayos de las críticas, especialmente de Kendrick Perkins (un ex compañero de equipo en Cleveland), ahora comentarista de ESPN:

Pero la realidad es que Irving no está solo en esto. Dwight Howard también ha expresado su reticencia al regresar.

Avery Bradley también ha sido franco sobre el tema, y ​​ha definido más claramente cuáles deberían ser los objetivos de los jugadores con respecto a la liga en este tema:

“El acto real de sentarse no lucha directamente contra el racismo sistémico”, dijo Bradley. “Pero resalta la realidad de que sin atletas negros, la NBA no sería lo que es hoy”. La liga tiene una responsabilidad con nuestras comunidades para ayudarnos a empoderarnos, tal como hemos fortalecido la marca de la NBA ”.

Bradley dijo que si la NBA tiene planes para organizar acciones en toda la liga, esas propuestas no se han comunicado claramente a los jugadores.

“No pongas todo el peso en tus jugadores para encargarse del problema”, dijo Bradley. “Si se preocupa por nosotros, no puede permanecer en silencio y en segundo plano”.

Lou Williams también se ha mostrado reticente a jugar en el entorno actual, aunque sigue afirmando que no ha dicho que no jugará.

Pero las fuentes le dijeron a The Action Network esta semana que las conversaciones en el NBPA son diversas en sus preocupaciones. Si bien los jugadores parecen estar de acuerdo en términos generales sobre la importancia de abordar los problemas tanto internamente en la NBA como en toda la sociedad con racismo sistémico y brutalidad policial, hay inquietudes de los jugadores de manera más individual.

Varios jugadores jóvenes están listos para sus extensiones de novatos en la temporada baja, y tanto las circunstancias poco comunes del regreso al juego y los playoffs como el mayor riesgo de contracción de COVID-19 han llevado a los jugadores a buscar posibles opciones de seguro.

Donovan Mitchell fue franco con respecto a los riesgos planteados a esos jugadores en la llamada, dijeron las fuentes.

Otros jugadores están más preocupados por las circunstancias de la “burbuja” en Orlando, donde se reanudará la temporada. Hay una razón por la cual el memorando enviado a los jugadores esta semana describió una gran cantidad de opciones de entretenimiento y comida, intentando presentar el alojamiento lo más lujosamente posible.

Esta es una preocupación real de algunos jugadores dada la cantidad de tiempo que estarán dentro de la burbuja si su equipo se adentra en los playoffs.

Estas preocupaciones no se discuten con tanta fuerza ni se tratan tan importantes como los problemas de justicia social o seguridad de la salud, dijeron las fuentes, pero son parte de una conversación más amplia.

SOMBRA SIEMPRE PRESENTE DE COVID-19

La liga ha hecho todo lo posible para tratar de proporcionar respuestas a las preguntas de los jugadores sobre salud y seguridad. El manual de 108 páginas obtenido por The Action Network describe una gran cantidad de procedimientos sobre cómo se manejará la seguridad. La NBA persigue todas las consideraciones posibles para tratar de limitar la infección.

Por ejemplo, esto es de la sección del manual sobre entrenamientos individuales requeridos a principios de julio:

Al igual que con cada uso del equipo de entrenamiento o práctica de un equipo, el personal del equipo debe limpiar y desinfectar el sistema de soporte de la canasta (incluido el acolchado), el tablero y la llanta si se tocan durante el entrenamiento individual de un jugador.

La cantidad de pruebas que los jugadores se someterán durante los próximos dos meses y más allá es un poco alucinante: tendrán oxímetros de pulso, controles de temperatura y pruebas voluntarias de saliva para un estudio que se está llevando a cabo, además de todas las otras pruebas que se están realizando. .

No es de extrañar que los jugadores estén preocupados dada la cantidad de estrés adicional y las molestias que enfrentan con respecto a estos problemas.

Mientras tanto, Florida está registrando máximos históricos tanto en casos de pruebas positivas como en hospitalizaciones por COVID-19. Todavía faltan otras tres semanas para que los jugadores lleguen a Orlando.

Quizás la situación sea mejor. Quizás sea peor. Pero si la situación cambia dramáticamente para peor, eso dificultará aún más que la NBA siga adelante, incluso si todos están a bordo, y especialmente si el Gobernador tiene que cambiar las restricciones sobre el agresivo plan de reapertura del estado ha perseguido

EL TREN DE DINERO SE ENCIENDE

Y, sin embargo, a pesar de todos estos desafíos, nadie asociado con la NBA que habló con The Action Network en las últimas dos semanas ha expresado ninguna preocupación real sobre si ocurrirá el reinicio.

Las preocupaciones de los jugadores son reales, y es muy probable que algunos jugadores elijan sentarse para continuar los esfuerzos de protesta, tanto en apoyo de Black Lives Matter como en contra de la brutalidad policial y el racismo sistémico.

Los riesgos de infección son reales, y dadas las pruebas positivas tanto para los equipos de fútbol de Alabama como de la Universidad de Houston, parece inevitable que haya pruebas positivas para COVID-19 dentro de la burbuja de Disney NBA.

Pero el dinero es demasiado grande para que los jugadores, los propietarios y la liga se vayan. El tren continúa el 30 de julio y la reanudación de los juegos se acerca cada vez más.