Estas próximas dos semanas pueden ser el tramo de días más importante en la historia de la NBA. Esta semana, la liga está llevando a cabo una serie de conferencias telefónicas para discutir y eventualmente votar sobre las opciones sobre cómo volver a jugar para la postemporada. El número de factores considerados es masivo, y eso es antes de llegar a los desafíos logísticos que presenta COVID-19.

Las opciones van desde brutalmente simples hasta elaboradas y complejas. Los factores en el juego van desde el poder de las estrellas hasta los ingresos y el juego limpio. Todas las partes involucradas tienen diferentes situaciones frente a la pandemia, diferentes prioridades para sus equipos y diferentes perspectivas sobre lo que funciona mejor.

Aquí hay un vistazo a los pros y los contras sobre las opciones más discutidas en la mesa y lo que significan para la liga y sus fanáticos.

El formato tradicional

Este es el plan más sencillo y sencillo. Los 30 equipos de la NBA asistirían al campamento de entrenamiento y luego viajarían al sitio de la burbuja. Jugarían una serie de “amistosos” y / u otros 5-6 juegos de la temporada regular para calentarse. Esto aumenta los ingresos de TV para recuperar parte del dinero perdido y les proporciona calentamiento del entorno del juego.

Este es un punto clave: los entrenadores y entrenadores están de acuerdo en que los jugadores necesitarán entornos de juego después de un despido tan largo. No puedes simplemente arrojarlos a un escenario de playoffs fuera del campo de entrenamiento.

Luego comienzan los playoffs como lo habrían hecho el 18 de abril si el virus no hubiera destruido el mundo. Los equipos jugarían el calendario de playoffs con series de siete juegos y coronarían a un campeón.

Esta es la posición adoptada por las personas que creen que ahora no es el momento de cambiar el formato, que la liga necesita mantener las cosas simples y directas dadas las extrañas circunstancias. No hay forma de agregar un asterisco en esta configuración.

Pros

Fácil de comprender: La devota base de fanáticos de la NBA le gusta específicamente la postemporada de la liga por su formato, que consideran que premia al mejor equipo en la mayoría de los escenarios. Otras opciones introducen el caos, y aunque el caos es mucho más interesante, va en contra de la historia de la liga.
Sin trucos: Realmente no entiendo este argumento, si estoy siendo honesto. Un truco es un truco o dispositivo utilizado para atraer negocios o intereses. Ya sabes, como un torneo de baloncesto. O una liga deportiva profesional. O un juego de estrellas. Esta frase no tiene sentido, pero es muy importante. Adam Silver ha rechazado otros conceptos en el pasado por ser etiquetado como truco.
Elimina la conversación de asterisco: La NBA quiere mantener los playoffs solo si se consideran legítimos. (Bueno, está bien, no, quieren retenerlos sin importar el dinero, pero parecen preocuparse por la legitimidad).
Umbral de votación fácil de aprobar: La Conferencia Este quiere este formato y no quiere ningún otro cambio. Protege su camino más fácil a las Finales y evita un precedente que podría colocar a los playoffs en una posición más precaria.

Contras

Falta de incentivos para los malos equipos: Este formato puede requerir que los equipos que no tienen nada para jugar regresen a la cancha, lo que ilustra el problema de Damian Lillard.
Falta de incentivos para buenos equipos: ¿Qué incentivo hay para que compitan los equipos que ya tienen un sólido posicionamiento en los playoffs? En una temporada normal, los equipos puntuarán sobre tres de los últimos cinco juegos, suponiendo que se resuelva la cancha local. En estas condiciones, ¿por qué jugarían con cualquiera de sus jugadores clave? Y si no lo hacen, ¿cuál es el punto?
Riesgos de salud innecesarios: El mejor argumento en contra de esto provino de un ejecutivo de la liga que dijo que no hay forma de que puedas recuperar 30 equipos. No solo está aumentando la cantidad de equipos que necesita y el riesgo inherente de infección viral, sino que el baloncesto se oxidará después de este despido. “Ya va a ser un mal baloncesto”, señaló un ejecutivo de la liga. “No puedes tener un mal baloncesto con equipos realmente malos que no quieren estar allí”. Al menos los playoffs son buenos equipos jugando mal baloncesto “.
Aburridos enfrentamientos tempranos: ¿La NBA realmente quiere regresar de este despido, sabiendo que todo el mundo está mirando, con Bucks-Magic? La primera ronda fue demasiado larga para comenzar y ha presentado predominantemente reventones. No volvamos a la acción con lo que en su mayoría serán resultados desiguales.
Excluyendo estrellas: Mantener los 30 equipos simplemente no es factible para la gestión de riesgos o las instalaciones. Entonces, ¿acabas de tomar los equipos de playoffs actuales? Eso excluiría a los pelícanos con Zion Williamson y los Trail Blazers con Damian Lillard; ambos están a 3.5 juegos detrás de los Grizzlies sembrados No. 8.
Layne Murdoch Jr./NBAE a través de .. Foto: Zion Williamson (1) de los pelícanos de Nueva Orleans.

Existe una fuerte sensación entre los ejecutivos de la liga de que a la liga le gustaría mucho cualquier forma de lograr que Williamson, un importante sorteo de calificaciones, participe en el torneo. Puede debatir si esto debería ser un factor dadas las circunstancias y si Memphis tiene un mejor historial, pero es la realidad de la situación.

Como nota al margen, también se está considerando la noción de ir a la siembra 1-16 (básicamente eliminar conferencias) en el formato normal. Este es un tema bastante partidista. La Conferencia Oeste lo quiere e incluso los equipos de lotería lo apoyarán por el precedente que proporciona. Oriente se opone y probablemente votará en contra. Será casi imposible obtener una mayoría en el formato 1-16 incluso sin viajar.

Oriente no querrá adoptar un precedente para luchar más tarde. El Este no querrá un camino más difícil hacia las Finales. Se necesitaría una gran política de Adam Silver para que esto funcione, incluso con los enfrentamientos más convincentes en virtud de dicho plan. (Sin embargo, todavía obtienes Magic-Bucks en ese sistema).

Playoffs-Plus (Juego grupal)

Según lo informado por Kevin O’Connor de The Ringer, el concepto Playoffs-Plus modela las Copas Mundiales de fútbol y baloncesto. En este formato, los mejores 20 equipos por registro de temporada regular se dividen en cuatro grupos separados. Jugarían entre sí dos veces, y los dos equipos con los mejores récords al final del grupo se sembran en un torneo normal de la NBA.

El personal de la liga aún no ha sido informado de cómo funcionarían las semillas. (¿Se basaría en el registro de la temporada regular? ¿Re-siembras en Oriente y Occidente y luego llenas las vacantes con las semillas más bajas de la otra conferencia?) Todavía hay muchos detalles que resolver, pero hay un sorprendente cantidad de apoyo para esta idea.

Dos ejecutivos de la Conferencia Oeste describieron este plan como una sorprendente cantidad de apoyo, lo que pone las probabilidades de que se apruebe en un 60% o más.

“Tiene suficiente respaldo de la liga, por lo que entiendo, y todos quieren jugar a la pelota dadas las circunstancias en las que estamos”, dijo un ejecutivo.

Sin embargo, esos son ejecutivos de la Conferencia Oeste, y es mucho más probable que esos equipos adopten el plan. Todos menos uno de los ejecutivos de West encuestados sobre la opción apoyaron el plan.

El este se siente diferente. Están perfectamente contentos con el plan normal.

Pros

Mas dinero: Esta es la mayor ventaja que agrega el concepto de juego grupal. Agrega una tonelada de juegos para ayudar a compensar los ingresos perdidos sin requerir los restos de la devolución de la liga. Pero los equipos y los propietarios aún no saben exactamente cuánto se ganará con este formato. Por un ejecutivo: “¿Si son $ 150 millones por equipo? ¡Por supuesto! ¿Si son $ 150 millones divididos por 30 equipos? ¿Es suficiente? ¿Cuál es la cantidad? Esta es la pregunta más importante “. Esta es una gran parte de la ecuación. Sin embargo, esta opción definitivamente divide la diferencia entre el riesgo y el costo de que 30 equipos terminen la temporada regular (o 4-5 juegos) y vayan directamente a los playoffs, sin dejar de generar ingresos.

Esto obtiene el total para los equipos que juegan a 80 juegos, lo que es un gran impulso en los ingresos. Eso es importante en este escenario, solo superado por hacer todo esto de manera segura.

Justicia: En este escenario, las probabilidades de la lotería probablemente estén bloqueadas en el lugar donde estaban al final del juego de la temporada regular. Esto significa que hay una posibilidad decente si regresas a algún tipo de torneo de 30 equipos en el que los Warriors, ganadores de tres de los últimos cinco títulos, puedan ganar el título de la NBA y la selección N ° 1 en el draft. Esta opción evita que eso suceda al involucrar solo a 20 equipos. También es justo para los equipos que persiguen lugares de playoffs. Los Pelicans tenían el calendario restante más fácil y los Grizzlies tenían el más difícil. Todos los modelos de proyección tenían a los Pelicans ganando la semilla No. 8. Ahora, creo que esas proyecciones tienen fallas basadas en la inconsistencia inherente de los equipos de burbujas. Creo que hay muchas razones para pensar que Memphis podría haber retenido a esos equipos durante los 16 juegos restantes. Pero no lo sabes. Y esto le da a Williamson, Lillard, De’Aaron Fox y … DeMar DeRozan, supongo (?) La oportunidad de correr.
Genial para apostar: Más / menos para el juego en grupo gana. Accesorios más detallados en función de con quién juegan. Probabilidades para ganar el grupo. Emparejamientos específicos para perfeccionar. Las posibilidades son infinitas. Esta es, sin duda, la mejor opción para los apostantes: abre las cosas mientras mantiene los playoffs e introduce un formato realmente interesante para apostar.
Más drama: Digamos que hay un juego particularmente tenso que determinará quién gana el juego grupal y obtiene la semilla más alta, solo para que esos dos equipos se reúnan más tarde. Esa familiaridad, con las apuestas involucradas, solo aumentará el drama. Este es un gran elemento para esta opción.

Contras

Los votos: Es probable que este formato enfrente obstáculos importantes para asegurar el umbral de votación del 60%. Los equipos involucrados pueden dividirse en cinco grupos:

Primeros equipos de negocios: Los propietarios que han perdido la mayor cantidad de dinero durante la crisis tienen más probabilidades de apoyar este plan porque no es factible terminar la temporada regular y esto proporciona un gran aumento de ingresos. Su principal preocupación es el flujo de caja, y esto alivia parte de ese problema. Esos son votos sí. No sabemos quiénes son esos.

Equipos de lotería: Los equipos que están en contra de regresar, como lo han indicado los Warriors, no quieren volver a jugar por nada, y esto los saca de allí. Si le dices a los Warriors que obtienen un recorte mayor de los ingresos de los medios generados por esto sin tener que jugar más juegos y mantener su posición de lotería, la mayoría de los equipos aceptarán. Estos son votos sí.

Equipos de burbujas: Se espera que los Blazers, Spurs, Kings y Pelicans sean votos sí. Eso no solo los atrae, sino que son todos los equipos de mercado pequeño que necesitan los ingresos.

Tradicionalistas: Es probable que haya propietarios que lo estén haciendo lo suficientemente bien como para no arriesgar la integridad de la marca de la liga en un concepto ingenioso. Esos no son Sin embargo, es probable que estos tradicionalistas sigan lo que decida Adam Silver.

Equipos actuales de playoffs: Este es el difícil y encapsula 16 equipos, una gran parte. Si eres un equipo del Oeste, estás desgarrado en esta situación. Por un lado, si Lillard se convierte en supernova y tu estrella sufre un esguince de tobillo, es posible que no participes en el torneo. Claro, eras un equipo de playoffs, pero eso no va a ayudar a cómo se siente no salir de tu propio grupo.

Pero si eres un equipo del Oeste, hay una buena posibilidad de que te prepares en el torneo con una agrupación que aumente tus probabilidades de correr, porque es posible que no tengas que enfrentarte a los Lakers o Clippers hasta las semifinales o incluso las Finales. . Esa es una opción mucho mejor.

Pero si eres un equipo del Este, no solo tienes que jugar de repente después de asegurar una semilla, sino que ahora tienes que pasar por equipos más difíciles para llegar a las semifinales o finales.

Básicamente, debería considerar a todos los equipos del Este, excepto tal vez Orlando, si su propietario no es el primero en los negocios, un voto negativo.

Probablemente se necesitará una mayoría del 60% o 75% para que esto pase. Incluso con todas las facciones que probablemente estén a favor de esto, hay excepciones en esos grupos, y eso es suficiente para hacernos pensar que esto tiene muy pocas posibilidades de pasar. A varios ejecutivos consultados les gustó la idea, pero no pensaron que los propietarios compartieran ese sentimiento. Es demasiado radical con demasiado riesgo.

El caos genera la pérdida de superestrellas: Digamos que LeBron James se torció el tobillo en el primer juego grupal. ¿Qué pasaría si los Lakers fueran eliminados en el juego grupal? ¿Sabes cuánto de desastre sería para la liga? ¿Tener a los Lakers, el sembrado No. 1 en Occidente, la franquicia de marquesina, con el jugador más popular de la liga, antes del torneo?
Chris Elise / NBAE a través de .. Foto: LeBron James (23) de los LA Lakers.

Ese caos crearía titulares de monstruos, pero la pérdida de calificaciones haría que esto fuera un fracaso. La liga girará “estos son los playoffs”, pero si los Lakers no llegan al torneo, habrá un infierno que pagar.

El torneo de play-in

La otra opción que se está abordando permite un torneo play-in con los siguientes cuatro equipos, todos en Occidente.

Esto tiene poco sentido.

Si tienes el resto de los playoffs en formato tradicional (como es la idea), pero vas a expandirlo, ¿por qué no dejas que los Wizards, Hornets, Bulls y … traguen … Knicks jueguen del otro lado?

Pero, en cambio, la idea es básicamente tener un torneo play-in con esos equipos, ya sea para los lugares No. 7 y No. 8 en el Oeste, o para los lugares No. 7 y No. 8 en ambas conferencias. Así que los Mavericks, Grizzlies, Nets, Magic, Blazers, Pelicans, Kings y Spurs juegan un torneo de ocho equipos, y los dos mejores equipos obtienen la semilla número 7 en cada conferencia (independientemente de en qué conferencia estén) y el Los finalistas del tercer y cuarto lugar obtienen los respectivos lugares No. 8.

Así que potencialmente tendrías un grupo de playoffs de la Conferencia Este de siete equipos … ¿pero con los Kings en juego? ¿Qué tan raro sería eso?

Esta idea no es popular entre los equipos del Oeste, quienes sienten que debiste haberla ganado en la temporada regular para entrar. Si el concepto de juego grupal nivela el campo de juego, esto simplemente lo inclina hacia aquellos equipos que actualmente están afuera en.

Como era de esperar, al Este le gusta este plan porque mantiene su soporte estándar, lo que significa que no tienen que pasar por dos de los Lakers, Clippers y Bucks para llegar a las Finales mientras aumentan los ingresos a través del torneo.

Pros

Lo mejor de ambos mundos: Oriente mantiene su estructura, los tradicionalistas no tienen que meterse con la historia (tanto), Zion tiene la oportunidad de entrar, juegas más juegos para aumentar los ingresos (aunque no tanto como el concepto de juego grupal) y no te arriesgas a que los mejores equipos sean eliminados temprano. Es una medida a medias, y a todos les gustan las medias medidas cuando se enfrentan a grandes decisiones.
Número limitado de equipos: Solo traes los cuatro equipos adicionales … pero los otros 12 equipos no están involucrados en el torneo. Por lo tanto, no corren el riesgo de exposición. Le permite probar todos los procedimientos establecidos para la prueba antes de que comiencen los playoffs para ver si esto es factible. Si hay un brote de COVID-19 en el torneo play-in, al menos has evitado un cierre generalizado de los playoffs de la NBA a mitad de camino.
Sigue siendo bueno para apostar: Incluso solo siete juegos más brindarán amplias oportunidades para apostar futuros de juego, apuestas de eliminación simple (que tienen probabilidades más cortas que los precios de las series), etc.

Contras

Devalúa la temporada regular: Ya está perdiendo la ventaja de jugar en casa debido al virus; ahora si eres la semilla número 3, básicamente estás en la misma situación que la semilla número 10. Es un argumento difícil para los equipos que sienten que lograron mucho con su temporada.
Menos dinero: Claro, la eliminación (probable) de un solo juego aumenta las apuestas, y las clasificaciones para un juego de eliminación de Zion-vs.-Ja o Zion-vs.-Luka serían geniales, pero fundamentalmente estás apilando solo siete juegos más en el total. Ese golpe de dinero no es mucho. Esto es básicamente tomar la pérdida en la temporada regular por completo y aceptar el mayor riesgo de exposición solo por la posibilidad de que Lillard o Williamson lleguen a los playoffs. Ese análisis de riesgo parece fuera de lugar.

Formatos de series más cortas

Estos no están siendo discutidos; Adam Silver está muerto en la serie de siete juegos.

Pero quiero hablar de ellos de todos modos. Si toda la preocupación por hacer la burbuja y todas las precauciones que se toman con razón es la exposición potencial, solo tiene sentido limitar la cantidad de tiempo que todos están expuestos entre sí.

Si te tomas en serio que la seguridad es tu prioridad número 1 (y de nuevo, el dinero es 1B en realidad), entonces debes considerar una serie de primera ronda de tres o cinco juegos. Genera más tensión con la primera ronda, especialmente si agrega el torneo play-in, y obtiene que la mitad de los 20 equipos se fueron mucho más rápido. Esto le permite terminar los playoffs antes y reiniciar para la temporada 2020-21 antes.

Está bien que el dinero sea el factor impulsor aquí, pero sería negligente si no señalara que si realmente está poniendo la seguridad y la capacidad de terminar los playoffs como el elemento más importante aquí, entonces necesita tomar una pérdida en el dinero para que todos entren y salgan más rápido.

Al final, todavía hay muchas cosas en el aire. Lo que puede tener un impulso a partir de este escrito puede haber desaparecido por completo para cuando la Junta de Gobernadores se reúna el viernes. No se espera que haya una respuesta el viernes; Es probable que sea la próxima semana mientras continúa el debate sobre lo que la liga debería hacer. Hay agendas en conflicto, prioridades en conflicto y mucho que resolver.

Los ejecutivos de la liga estaban previsiblemente preocupados por los detalles, cómo el posicionamiento del borrador se vería afectado por varias propuestas, cómo funciona la siembra en el concepto de juego grupal, etc.