Hay una extraña especie de ironía retorcida en que los Sixers despidan a Brett Brown y contraten a Doc Rivers como entrenador.

Los Clippers básicamente optaron por atribuir las debilidades del equipo no solo a los jugadores de apoyo como Montrezl Harrell y Lou Williams, sino también a los jugadores estrella que estaban tan orgullosos de adquirir en Paul George y Kawhi Leonard.

Cuando no sabe qué más puede hacer, despide al entrenador.

Ahora los Sixers han adoptado el mismo enfoque, contratando a Rivers en gran parte para solucionar el mismo tipo de problemas que tuvieron los Clippers que llevaron al despido de Rivers, y al igual que con los Clippers, los problemas solo los resolverán sus mejores jugadores. .

La nueva oficina principal que ha tomado forma bajo Elton Brand va a estar muy lejos de los días de Trust The Process bajo Sam Hinkie. Tome esta cita de Brand cuando discuta el futuro del equipo después de su salida de la primera ronda y la revisión planificada tanto del cuerpo técnico como de la oficina principal:

“Como he estado profundizando en dónde fallamos, qué salió mal y cómo podemos mejorar, sentí que necesitamos fortalecer nuestra organización de arriba a abajo, y eso comienza con la oficina principal”, Brand dijo. “Equilibrar nuestras fortalezas y análisis y estrategia de baloncesto con más mentes de baloncesto, y pase lo que pase. Mi objetivo, pase lo que pase en el futuro, es asegurarme de que estamos en posición de competir de verdad “.

Ese es un código bastante claro para pasar de un enfoque de mentalidad analítica a uno más de la vieja escuela. Y aquí es donde encaja Rivers. Uno de los puntos de discordia con Rivers y los Clippers en su revisión de temporada fue el uso de Harrell en la derrota de los Clippers ante los Nuggets. Cada pieza de evidencia empírica decía que Harrell era injugable en la serie, pero Rivers se quedó con Harrell y defendió esa elección.

Es cuestión de instintos.

Brand está señalando un giro hacia los instintos.

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Joel Embiid y Ben Simmons son sin duda dos de los 20 jugadores más talentosos de la NBA, pero la mayoría no incluiría a ambos en la lista de los 20 mejores jugadores de la liga.

Los Sixers superaron a sus oponentes por más puntos la temporada pasada con Embiid en la cancha sin Simmons que con ambos en la cancha, y los Sixers superaron a sus oponentes por más la temporada pasada con Simmons en la cancha sin Embiid que con ambos en la cancha.

Se pueden hacer afirmaciones absolutamente razonables sobre quién está en la cancha con esos dos y a qué jugadores se enfrentan cuando juegan juntos. Sin embargo, los datos indican que no prosperan lo suficiente juntos como para pensar que están funcionando.

Mucho de esto es obvio. Simmons no es un tirador, no ahora, tal vez nunca. Embiid es un hombre grande, que con demasiada frecuencia opta por dejar que la defensa salga del gancho con saltos de media distancia. Simmons es un demonio en transición, Embiid es una fuerza imparable cuando realmente mete su trasero en el poste como tal vez el único jugador en toda la NBA cuyo trasero pertenece al poste a tiempo completo.

La defensa de esa combinación es que los Sixers rodearon a los dos con tiradores limitados a pesar de tener a Al Horford (quien disparó por encima del 35% de 3 en cada una de las últimas tres temporadas), Josh Richardson (quien disparó por encima del 35% en tres de sus cinco temporadas) , Tobias Harris (que disparó 37% de 3 la temporada pasada), Furkan Korkmaz (40% de 3), Raul Neto (39% de 3) y Shake Milton (43% de 3).

Milton se instaló en la unidad inicial en el reinicio para intentar proporcionar otro creador de tiros en la pista trasera. El hecho de que con dos jugadores considerados en el nivel más alto, necesitas un tercer creador debería indicar que hay un problema mayor.

Esto no quiere decir que la lista se construyó perfectamente alrededor de esos dos, pero cuando Horford ha sido un jugador productivo e impactante en cada lugar que ha estado en su carrera y luego de repente es un ancla, es extraño.

Cuando Josh Richardson y Tobias Harris pasan de ser jugadores productivos y eficientes (aunque un poco pagados en exceso) a decepcionarse con roles más limitados, es extraño.

Los fanáticos de los Sixers permanecen obsesionados con las fallas de propiedad desde que dejaron que Adam Silver los influyera en la decisión de insertar primero a Jerry Colangelo en la estructura de la oficina principal y luego expulsar a Hinkie, problemas en los que se demostró que tenían razón. Sin embargo, a pesar de todas las preocupaciones sobre la propiedad, la oficina central o el exceso de análisis, sigue existiendo en el corazón de la miríada de decepciones de los Sixers la realidad de que sus estrellas no se han optimizado.

Simmons parece cercano. Se convirtió en un defensor de todo el mundo esta temporada y es tan talentoso y atlético que tiene períodos de juegos que domina por completo.

Embiid es… Embiid. Es dominante en algunos juegos contra jugadores superados, a menudo contra grandes conceptualmente buenos como Andre Drummond. Juega lo suficientemente bien como para que se hable de él como un candidato a JMV marginal si se lanza a la carrera, lo que nunca parece hacerlo. Durante años, la discusión se ha centrado en que su salud lo frena, pero en algún momento debemos analizar su juego.

Sus puntos, asistencias, rebotes y porcentajes de tiros cayeron esta temporada. Consiguió el décimo mayor número de goles de campo de media distancia por partido. Eso solo no es malo; Las personas analíticas avanzadas en realidad no odian a los de rango medio como las discusiones de los medios sobre ellos te hacen pensar que lo hacen.

Sin embargo, Embiid disparó solo el 40% de esos 4.7 tiros por juego. Si eres Khris Middleton (53%), Devin Booker (46%) o incluso DeMar DeRozan (46%), esos tiros están perfectamente bien, en tu timonera y entre los tiros más eficientes que puedes realizar.

Para Embiid, no es solo que no les dispara bien, es que claramente podría estar tomando mejores tiros. Es el grandote de poste más eficiente y dominante de la liga. No es que eso sea todo lo que debería tomar, pero los Sixers sin duda estarían mejor si no estuviera entre los 10 primeros en intentos de otro tiro con ese tipo de baja eficiencia.

Las respuestas a todos estos problemas son difíciles.

“Bueno, tal vez si agregamos un guardia que pueda crear su propio tiro y anotar de manera eficiente …”

Más allá del hecho de que se suponía que Markelle Fultz era la respuesta a ese acertijo en particular, agregar un jugador así significa fundamentalmente que estás diciendo que Embiid y Simmons juntos no son suficientes.

Los Sixers probablemente agregarán algún tipo de guardia que pueda contribuir si pueden encontrar pretendientes para sus inflados contratos.

Pero en última instancia, todavía tienen que descubrir cómo hacer que Simmons y Embiid funcionen.

Ha habido mucha especulación sobre la relación de Embiiid y Simmons. JJ Redick ha dicho que es genial, con la lucha de que ambos son introvertidos. Hubo especulaciones de Chris Broussard de Fox Sports de que los dos tienen un problema de celos entre ellos, que Embiid rechazó. A nivel local, Keith Pompey del Philadelphia Inquirer dijo que los dos “no siempre se llevaban bien”, lo que refutó un ejecutivo de los Sixers.

Al final, no creo que importe mucho. Las relaciones entre jugadores son fluidas. Bradley Beal y John Wall no se llevaron muy bien por un tiempo, y luego se formó una relación más fuerte con el tiempo. Del mismo modo, las relaciones que parecen comenzar bien a menudo se envenenan más tarde.

El mayor problema es que no se puede decir que la relación sea excelente, dentro o fuera de la cancha. No se puede argumentar que compartieron un vínculo. Ja Morant y Jaren Jackson son claramente cercanos, eso se nota todo el tiempo. Nikola Jokic y Jamal Murray siempre se han apoyado mutuamente, a pesar de ser muy diferentes.

No se puede decir lo mismo de Embiid y Simmons. Pueden trabajar juntos, pero no es algo natural en el vestuario o en la cancha.

Si rodeas a Embiid con cuatro tiradores, encajaría mejor, pero tampoco estoy seguro de que funcione de forma natural. Embiid todavía lucha con equipos dobles cuatro años después de su carrera en la NBA. Que siga siendo una forma de al menos limitarlo es un golpe significativo en su contra. Mientras que Simmons ha encontrado más y más formas de contrarrestar sus limitaciones y ha descubierto el juego, Embiid es en gran medida el mismo jugador que era hace dos temporadas.

Embiid se beneficiaría de un mejor espaciado si los Sixers intercambiaran a Simmons, pero no importaría si aún pudieras duplicarlo de manera efectiva.

Simmons, por otro lado, parece que podría ser una fuerza dominante si los Sixers movieran a Embiid y pusieran cuatro tiradores a su alrededor. No hay razón para que no puedas construir un “Milwaukee Light” con Simmons rodeado de tiradores como los Bucks lo han hecho con Giannis Antetokounmpo. Puede contrarrestar legítimamente los problemas de los Bucks con la postemporada, pero ese es un problema que debe resolverse en la postemporada. Primero debes llegar a “nuestro equipo es lo suficientemente bueno para ganar un título”, y los Sixers no lo han sido.

También puede seguir el camino que hizo Brown durante el reinicio, moviendo a Milton (o preferiblemente, a un guardia superior) a la alineación inicial y moviendo a Simmons al ala-pívot. Ese movimiento solo funciona si no tienes a Embiid obstruyendo la pintura. Si mueves a Simmons a un rol más parecido al de Draymond Green en Golden State, necesitas espaciadores de piso y una amenaza de globo, lo que Embiid no es.

Sin embargo, pasar de cualquier jugador es aterrador.

Si Embiid se pone en forma y da un salto adelante, será un candidato a MVP. (Digo esto como alguien que definitivamente hizo una apuesta de MVP de pretemporada por él y luego prendió fuego a ese boleto para enero). la puntuación de la caja.

Entonces, los Sixers continuarán haciendo lo que han hecho y avanzarán en los márgenes. La esperanza es que Rivers entrene al equipo con un enfoque disciplinado que Brown no pudo, y que sacará el máximo provecho de un combo que simplemente puede no tener sentido.

Uno de los problemas clave es, de nuevo, irónicamente, que los Sixers pueden necesitar prestar más atención a los datos, no menos.

La prueba de la vista le dice que Harris es un buen anotador complementario que puede extender la cancha alrededor de las dos estrellas. La prueba de la vista le dice que Al Horford es un veterano consumado y consistente que puede agregar a los Sixers con sus pases grandes a grandes (que es la forma en que los Sixers lo usaron constantemente para obtener resultados terribles … y de alguna manera Horford tuvo toda la culpa de eso ).

La prueba de la vista te dice que los Sixers tienen un equipo de calibre de campeonato, y tal vez el entrenador adecuado que pueda aprovecharlos al máximo lo desbloquee.

Los datos, sin embargo, por lo general le dicen cosas más significativas sobre los mecanismos sutiles y ocultos que sobre las grandes afirmaciones generales sobre los jugadores.

Los Sixers están apostando a que los fanáticos de la vieja escuela pueden salvar el día. Y, de nuevo, irónicamente, serán los datos los que digan si ese enfoque fue correcto o no.