Si va a apostar a los Clippers a ganar el título de la NBA, este es probablemente el momento.

World Wide Wob ha hecho su predicción oficial de que los Clippers van a ganar el trofeo en junio. Zach Lowe de ESPN ha reafirmado su proclamación de pretemporada de que los Clippers izarán la pancarta.

Los Clippers están 10-0 esta temporada cuando están completamente sanos, lo cual es una rareza, pero hay suficiente contexto para pensar que probablemente haya algo allí. Ahora sí creo que algo de esto es el momento. Los Clippers tienen lugares elegidos para conseguir equipos en el momento correcto y jugaron con muchachos cuando tuvieron una ventaja. También han atrapado equipos desprevenidos con su intensidad reciente; los Nuggets no esperaban un nivel de esfuerzo de desempate de un equipo bastante informal de los Clippers el jueves pasado. Pero también acaban de aniquilar equipos. Así que tenemos que mirarlos, y tenemos que hacer el caso.

Te admitiré ahora cierta aprensión. Hay algo en este equipo que no puedo identificar por qué sigo sin ser vendido. Después de buscar números y ver muchos clips, todavía no estoy vendido. Pero tampoco puedo señalarle nada para respaldar esa aprensión.

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Iba a hacer una inmersión profunda en todo su equipo para usted, ofensiva y defensiva. Pero mira: tienen un gran personal, tienen un buen sistema y son efectivos en ambos lados de la pelota. Sus números son inconsistentes juego a juego porque han estado sin tantos jugadores debido a lesiones o manejo de carga, de noche a noche. No creo que puedas tomar este tramo con toda su fuerza y ​​decir “¡eso es lo que son!” Tampoco creo que puedas tomar quiénes fueron toda la temporada e ignorar a los muchachos desaparecidos.

Es un rompecabezas, envuelto en un misterio, disfrazado de enigma.

Pero aquí está la gran cosa:

LOS CLIPPERS TIENEN JUGADORES EN GRANDE TIEMPO PARA HACER JUGADAS EN GRANDE TIEMPO: UN EJERCICIO EN EL QUE LAS NARRATIVAS DE CLICHÉ SON VERDADERAS

Los Clippers tienen aproximadamente la misma eficiencia ofensiva que los Bucks, 112.8 para los Clippers en comparación con 112.4 para los Bucks. Milwaukee es considerablemente mejor a la defensiva. Los Bucks disparan el porcentaje de goles de campo más alto esperado en la liga con 55.3%; los Clippers son el 11º con 53.2%.

Pero cómo te sientes acerca de los dos juegos de anotadores es la diferencia entre por qué tantos no creen en Milwaukee y por qué los Clippers son considerados los favoritos del título por muchas de las mismas personas.

El viernes por la noche, los Bucks perdieron contra los Clippers en un juego en el que dispararon 12 de 43 (27.9%) desde un rango de 3 puntos y dispararon solo 7 de 19 en saltos sin vigilancia (según Synergy Sports). Puedes tomar esto de muchas maneras.

“¡Es una prueba de cómo los equipos de la temporada regular no pueden manejar la defensa de los playoffs (a pesar de que esa defensa rutinariamente daba miradas abiertas a los buenos tiradores)!”

“¡Es una variación aleatoria que no sucederá muy a menudo (a pesar de que le sucedió a los Bucks esencialmente tres veces seguidas en las Finales de la Conferencia Este el año pasado)!”

La realidad está en algún lugar en el medio, y fuera de esto, y es donde los Clippers son tan buenos.

Cuando las cosas se ponen difíciles en las circunstancias de los playoffs, cuando los márgenes son tan pequeños, necesitas la habilidad de golpear tiros difíciles. Y los Clippers están mejor construidos para eso que cualquier otro equipo de la liga.

El mejor rasgo ofensivo de Kawhi Leonard desde su ascenso al modo Dios en 2017 ha sido la calidad de su desempeño sin importar el contexto. La mayoría de los jugadores son geniales bajo ciertas condiciones. James Harden es un excelente tirador de 3 puntos, tiene un gran flotador (trabajó mucho) y es excelente para dibujar contacto o pescar en el borde. LeBron James es excelente en la publicación y siente contacto para encontrar su tiro en una serie de movimientos selectos.

Leonard, sin embargo, es increíblemente eficiente sin importar cómo lo estén utilizando. No es el percentil 90 en ninguna área clave como lo son tantos grandes jugadores. Pero él es el percentil 70 o mejor en tantos. Esto es:

No hay área en la que no sea letalmente eficiente. Y él es uno de los mejores, tal vez el mejor, en la liga:

Lo verás cazar interruptores rutinariamente. A Leonard le gusta encontrar defensores más pequeños y luego localizarlos para trabajar en forma aislada. Él solo pasa a Gordon para sacar la falta aquí:

Dennis Schröder es duro y largo, pero sigue siendo pequeño y Leonard simplemente se levanta y dispara, no hay problema:

Se levanta en el tráfico con múltiples defensores convergentes y tiene control y confianza absolutos:

Esto simplemente no es algo que tenga el resto de la liga. James puede hacerlo, pero no tan confiablemente. El puente de Giannis Antetokounmpo es mejor, pero no en el tráfico.

Sería una cosa si solo fuera Leonard. Pero no lo es. Paul George, Marcus Morris y Lou Williams pueden hacer estos disparos. En eso se destacan ofensivamente. Los Clippers no están diseñados para crear un aspecto abierto y abierto, pero también obtienen una buena cantidad de esos. Si necesitan Landry Shamet para derribar un puente abierto, puede hacerlo de manera confiable.

Morris cree en su habilidad para anotar a la par de George y Leonard, y eso es un error. Pero también está haciendo una cantidad increíble en los últimos dos años. Incluso si desperdicia algunas posesiones, la tasa de conversión en los playoffs les da una ventaja inherente.

¿El gran problema tratando de defender a los Clippers? No hay una cobertura que funcione. Los he visto vencer:

ICING el pick and roll (forzando al manejador de pelota a alejarse del centro saltando la pantalla)

Cambiando todo:

Poner dos en la pelota para sacar la pelota de las manos del manejador primario:

Colocando la defensa en múltiples niveles:

No hay una estrategia que les haga daño. Los Lakers tienen problemas con los cambios porque pone una gran carga de posesión tras posesión sobre James. Los Bucks tienen problemas con la defensa de múltiples niveles debido al mencionado problema de tiradores. (Nota: si los tiradores de los Bucks se calientan, todos están condenados. Quiero dejar esto en claro. Los Bucks destruirán a cualquier equipo de la liga, incluidos los Clippers, si sus tres golpean con una alta eficiencia. Simplemente no tengo fe, verán: Finales de la Conferencia, Este, 2019.)

Este es el quid de la cuestión. No es que los Clippers sean el mejor equipo de pick-and-roll, o el mejor equipo de spot-up. No son los mejores en la llanta, ni en el rango de 3 puntos.

Pero son lo suficientemente buenos en todas esas áreas para hacer que cualquier juego se reduzca a un puñado de posesiones que dependen de hacer tiros difíciles contra una defensa ajustada … y tienen más jugadores para hacer esos tiros que cualquier otro equipo de la liga.

Ese es su mejor caso.

Sobre esa defensa

Realmente no necesitas que haga un desglose completo de lo que hace que un equipo con Kawhi Leonard, Paul George y Patrick Beverley sea un gran equipo defensivo.

Lo interesante es que los Clippers en realidad están en el puesto 24 defendiendo el pick and roll frente a los intentos de anotación del jugador que maneja la pelota. Pierden cobertura la mayor parte del tiempo y se quedan en casa con los tiradores, por eso, incluyendo pases, son noveno mejor en comparación con el pick and roll. Permiten solo un 44% de disparos en pases del pick and roll.

Son el mejor equipo que defiende los intentos de detección, porque pueden cubrir el terreno y ayudarse mutuamente constantemente:

Si bien los Clippers a menudo dejan caer lo grande en su esquema, también tienen la habilidad y habitualmente bombardearán a los jugadores débiles. Los Clippers no cambian el esquema para cubrir sus debilidades, atacan tu debilidad.

También son oportunistas. Aquí el manejador de la pelota hace que la pelota se desprenda de la parte trasera que sale de la pantalla y la persigue hasta la esquina. Beverley llama a un interruptor y salta sobre él como un ninja. Nunca tiene una oportunidad:

No creo en su pista delantera. No importa cuán bien se vea Ivica Zubac, seguiré creyendo que puede ser explotado. Pero los números son lo que son. Los Clippers son undécimos tiros defensivos alrededor del borde sin post-up, y el tercero mejor en post-ups defensores de la liga.

Una gran parte del enfrentamiento de los Lakers-Clippers del domingo será Anthony Davis en la publicación. Davis ha tenido problemas para sacar a los muchachos de su lugar en la publicación, es por eso que depende tanto de sacar faltas. No consigue uno aquí en su primer enfrentamiento, y ayudó a cambiar el juego:

Los Clippers se enfrentarán a Nikola Jokic, potencialmente, en los playoffs. Pero las otras armas perimetrales para Denver lucharán contra la longitud del perímetro de los Clippers, lo que les permitirá ayudar y recuperarse.

La pequeña pelota de los Rockets necesitará hacer tiros que no hizo la semana pasada, pero también necesitará encontrar formas de detener a los duros tiradores de los Clippers. Los Clippers, más que cualquier otro equipo, se sienten cómodos yendo pequeños con JaMychal Green o Marcus Morris en el centro (Jeff Green también está cerca).

Los Clippers tienen versatilidad de alineación para un esquema que no diferencia mucho. Mientras que los Raptors están constantemente lanzando diferentes esquemas a sus oponentes, los Clippers básicamente están haciendo lo mismo en cada jugada, con personal diferente.

Y esto es una cosa clave: han manejado sus debilidades.

Lou Williams y Montrezl Harrell son en gran medida un desastre defensivo. Puedes elegirlos, de manera consistente. Con Kawhi Leonard fuera de la cancha, entregan 108 puntos por cada 100 posesiones.

Pero estos dos defensores por debajo del par, con Leonard en la cancha, dan menos de 100 puntos por cada 100 posesiones, lo que sería lo mejor en la liga para la temporada.

Lou Williams con Paul George y Kawhi Leonard? 97 puntos por 100 posesiones.

Lou Williams con Patrick Beverley y Kawhi Leonard: 92 puntos por 100 posesiones.

Las alineaciones que deberían sangrar defensivamente, que los equipos deberían poder elegir, son excelentes. Sus mejores defensores se levantan y cubren esas alineaciones, y todos cocinan ofensivamente.

EL ADN DE PLAYOFF

Cuando hablamos de “esto no funcionará en los playoffs” o “están diseñados para los playoffs”, nadie realmente lo define. Pero lo más cercano que se me ocurre es que los Clippers no tienen áreas donde los equipos puedan atacarlos.

No puedes desafiar a sus jugadores de rol para que te golpeen ofensivamente, porque tienen múltiples tiradores duros y tiradores de derribo en el piso (con buenos finalistas) en todo momento. No puedes elegir sus debilidades a la defensiva, porque son demasiado buenas para cubrir a aquellos con fuerza de personal y también atacan tu debilidad.

Leonard es clave para todo esto, no es de extrañar. Puede proteger a LeBron James, uno de los tres jugadores de la liga que pueden hacerlo. Puede proteger a Giannis Antetokounmpo, uno de los tres tipos de la liga que pueden hacerlo. Puede hacer tiros sobre cualquier cobertura, y ha mejorado demostrablemente como pasador y en su fuerza para esquivar a los defensores más grandes y terminar adentro.

La gente reducirá los Clippers a “Los estoy tomando por Kawhi Leonard”, pero eso es reductor. Así es como los Clippers pueden vencerlo en los márgenes que a menudo ganan series de playoffs, mientras que los mismos equipos dominantes de la temporada regular luchan por encontrar la ventaja en los márgenes de la temporada regular en los playoffs.

No se trata de las grandes cosas con los Clippers. Probablemente no aplastarán a todos los equipos en su carrera de postemporada. Pero ganarán lo suficiente, en los momentos más difíciles. Ese es su argumento para ganar el título de la NBA 2020.

EL NÚMERO

Los Clippers fueron +600 en pretemporada y actualmente todavía son tan altos como +325 en algunos libros a partir de este escrito. Ese número probablemente disminuirá, y no será más rentable pasarlos serie por serie. Probablemente serán favorecidos en cualquier serie, hasta las Finales. Si vas a entrar … ahora es el momento.