Quiero ser muy claro en esto: LaMarcus Aldridge que necesita cirugía de hombro es una mierda para él.

Es un veterano de 34 años que ha sufrido muchos moretones a lo largo de los años. Se espera que sea un agente libre para lo que probablemente sea su último contrato importante y ahora tiene que lidiar con la cirugía de hombro y la rehabilitación. Eso es súper doloroso. No estoy seguro de que los Spurs empeoraron aquí.

Cada vez que comienzo esta conversación, a menudo me enfrento a dos críticas en la superficie. Primero, debo fingir contrarianismo, porque la idea de que un buen jugador sea malo para un equipo no encaja con la lógica deductiva. Aldridge, siete veces All-Star, es un gran jugador de la NBA. Tiene excelentes movimientos posteriores y ha crecido tanto como defensor como reboteador en su tiempo. Entonces no tiene sentido que los Spurs serían mejores sin él.

La segunda crítica es una de análisis. El hecho de que los números digan algo no significa lo que el número implica es la verdad.

Mi respuesta a estas críticas es bastante simple. No soy contrario. Si voy a retumbar mi gran trasero hacia el bloque y establecer una tienda para una posición contraria, no voy a ir con algo sobre el Aldridge. No hay victoria allí. Voy a decir que Draymond Green es mejor que Steph Curry, o algo así.

En segundo lugar, la clave con el análisis es que debe encontrar el contexto de los números y ver si coincide con el examen de la vista. Si no es así, debe descubrir por qué no coinciden. Pero no solo abandonas los datos, sino que descubres lo que está creando el problema.

El problema con LaMarcus Aldridge

Esto es lo que más se destaca: los Spurs tienen peor desempeño con Aldridge en las alineaciones con nueve de los 11 mejores jugadores en minutos.

Spurs Net ratings con / sin LaMarcus Aldridge

Jugador
Con Aldridge
Sin Aldridge
Diferencial

Bryn Forbes
-4,1
-12,8
8.7

DeMar DeRozan
-2,7
-1,2
-1,5

Dejounte Murray
-5,1
-4,6
-0,5

Lonnie Walker
-12,6
4.7
-17,3

Marco Belinelli
0,3
3.7
-3,4

Trey Lyles
-3,3
0.4 0.4
-3,7

DeMarre Carroll
10,5
5 5
5.5

Derrick White
-2,4
3
-5,4

Jakob Poeltl
-9,1
5.4
-14,5

Patty Mills
-0,14
8.3
-8,44

Rudy Gay
-4,3
2.2 2.2
-6,5

Un número positivo en la columna diferencial significa que el equipo está mejor con Aldridge en la cancha, un número negativo significa que son peores con Aldridge en la cancha.

Cuando profundiza, esta se convierte en la métrica clave a tener en cuenta. Aquí está la calificación defensiva para los jugadores de rotación de los Spurs con y sin Aldridge:

Spurs Clasificación defensiva con / sin LaMarcus Aldridge

Jugador
Con Aldridge
Sin Aldridge
Diferencial

Bryn Forbes
113
117,1
4.1

DeMar DeRozan
112,6
114,1
1,5

Dejounte Murray
113,3
112,6
-0,7

Lonnie Walker
114,6
105,6
-9

Marco Belinelli
108
107,8
-0,2

Trey Lyles
114,5
110,6
-3,9

DeMarre Carroll
108,7
99
-9,7

Derrick White
109,9
106,7
-3,2

Jakob Poeltl
118,9
107,2
-11,7

Patty Mills
112,4
104,3
-8,1

Rudy Gay
108,7
106,7
-2

En este caso, un número positivo significa que la defensa es mejor (da menos puntos por cada 100 posesiones) con Aldridge en la cancha, un número negativo significa que la defensa da más puntos con Aldridge en la cancha.

No es genial para OL ‘LMA.

Ahora, el error que comete la gente es mirar estos números y pensar que los datos dicen que Aldridge es un mal defensor. Y si has visto su carrera, sabes que en este momento, él es un muy buen defensor. Entonces los números deben estar equivocados, ¿verdad?

Bueno no. Porque infieres lo que te dicen los números. Los números no le dicen nada sobre la defensa individual de Aldridge. Lo que te están diciendo es que, por cualquier razón, los Spurs defienden a un mejor ritmo y, por lo tanto, superan a su oponente por más con Aldridge en el suelo.

¿Qué aspecto tienen las espuelas sin Aldridge?

Retrocedamos un paso. Si vamos a rebajar seriamente las posibilidades de que los Spurs lleguen a la semilla final en la Conferencia Oeste, como hizo Westgate al moverlos de 25-1 a 50-1 a raíz de la cirugía de Aldridge, entonces debemos identificar dónde están Lo vamos a extrañar.

Hay tres áreas potenciales:

En el primer frente, según Cleaning The Glass, los Spurs fueron los peores en tiempo significativo con Aldridge en la cancha en el lado ofensivo. Tenía el percentil 30 en términos del impacto que tuvo en el suelo sobre la ofensiva.

Pero hablemos en términos más concretos. El propio Aldridge es un monstruo, ocupa el percentil 91 en términos de puntos por posesión a través de Synergy Sports.

Pero la ofensiva de los Spurs se convierte en algo podrido cuando está en el suelo. Los Spurs se dirigen al percentil 99 entre todos los equipos en tiros largos de rango medio cuando Aldridge está en el piso, según Cleaning The Glass. Van al noveno percentil y caen un 4% en disparos en el borde.

Sin Aldridge, la ofensiva todavía requiere una tonelada de puentes de largo alcance gracias a, lo adivinaste, DeMar DeRozan. Pero el número es un poco más lento, y la ofensiva todavía zumba a 115 puntos por cada 100 posesiones.

Aquí está la gran cosa: con Aldridge y DeRozan en la cancha, los Spurs crean menos miradas de alto porcentaje y eliminan las que crean a un ritmo más bajo. Pasan del percentil 67 al hacer 3 con ambos jugadores en la cancha al percentil 90 cuando Aldridge está fuera … todo mientras la defensa mejora.

La defensa podría molestarte. Después de todo, Aldridge es grande, fuerte, inteligente, y los números respaldan todo esto: ha disputado golpes en el borde en el percentil 91, manteniendo a los oponentes con solo un 41% de disparos.

Garrett Ellwood / NBAE a través de .. Foto: LaMarcus Aldridge # 12 de los San Antonio Spurs bloquea a Nikola Jokic # 15 de los Denver Nuggets.

Aquí está la gran cosa que mina todo esto y lo corrompe desde el núcleo: con Aldridge en el banco y DeRozan en la cancha, los Spurs permiten solo 60.7% de disparos en el borde (percentil 78), según Cleaning The Glass. Cuando colocas a Aldridge al lado de DeRozan, ese número se dispara al 67% de disparos (¡percentil 10!).

Y dado que plantea la pregunta obvia, sin Aldridge o DeRozan, los Spurs defienden el aro permitiendo solo un 59% de disparos, que es el percentil 86.

Hay otros números que se destacan, como la transición. Los Spurs ocupan el puesto 30 en la liga en defensa de transición, según Synergy Sports. Con Aldridge en la cancha, ceden 114.3 puntos por cada 100 posesiones en transición. Eso empeora con Aldridge en el banquillo y DeRozan. Pero aquí está el truco: con ninguno de los dos en la cancha se rinden solo 105.4.

Para poner esto en inglés: los Spurs con DeRozan o Aldridge en la cancha salen corriendo del piso. Sin ninguno de ellos, hacen un muy buen trabajo. Claro, el hecho de que estén jugando principiantes frente a los otros jugadores que juegan en el banco es importante, pero ten en cuenta la fluidez de las rotaciones de los Spurs.

También es necesario enfatizar esto: no es como si volvieras a pasar y descubras que el 80% de los cubos de transición de los oponentes de los Spurs son del hombre de Aldridge. Es un problema sistémico total. Los guardias de los Spurs, Bryn Forbes y Patty Mills son de tamaño reducido, Dejounte Murray a menudo se pierde. Hay instancias individuales que puedo señalar para mostrar los problemas de Aldridge en la transición, pero es una selección de jugadas comprensibles para demostrar un punto.

Esto es lo que no tiene sentido: si no es culpa de Aldridge, ¿por qué son mucho mejores sin él a este respecto? Puede marcar una mejora marginal o incluso una sustancial para jugar rotaciones de banco.

Pero el tipo de mejora que ves en todos los ámbitos sugiere que, por cualquier razón, los Spurs simplemente juegan mejor sin Aldridge.

Finalmente, está el primer trimestre. Los Spurs comenzaron en un hoyo durante gran parte de la temporada con Aldridge en el suelo. Los Spurs fueron superados en los minutos del primer cuarto de Aldridge en 29 de los 53 juegos del equipo. Comenzar en un hoyo como ese es brutal, especialmente contra una competencia más dura en los ocho juegos que se juegan en la burbuja de Orlando.

La única preocupación

Ahora, antes de volvernos locos con los Spurs para llegar a los playoffs, es importante hacer la pregunta de cuáles son sus objetivos, aquí.

Los Spurs acaban de perder a su mejor o segundo mejor jugador. Gregg Popovich generalmente tiene una visión bastante amplia de las cosas. ¿Los Spurs harán todo lo posible para proteger la racha de playoffs que abarca más de 20 años? La inversión del equipo en este extraño conjunto específico de circunstancias es motivo suficiente para rescatar.

Cualquier tipo de indicador no publicado de los Spurs, básicamente, tirando un “Estoy aquí para que no me multen” también explicaría las probabilidades tan grandes para que el equipo supere una brecha tan pequeña.

Pero me inclino hacia el otro lado.

Los Spurs siempre son ante todo un equipo de proceso por resultados. Juegan de la manera correcta, o al menos lo que Popovich ha determinado que es la forma correcta. Una parte clave de la ausencia de Aldridge es que es mucho más probable que jueguen rápido, muevan la pelota y tomen más 3.

No tomaron más 3 con Aldridge fuera de la cancha esta temporada, pero con Aldridge desaparecido, tienen la oportunidad de redefinir su identidad y jugar con sus fortalezas, algo que no han hecho desde que Aldridge se firmó como agente libre hace años ( a pesar de su tremendo éxito).

Expuse todas las razones para tomar los Spurs en función de su calendario y ganar el perfil a principios de esta semana antes de que las noticias sobre Aldridge hubieran caído. Pero incluso después de perder su All-Star, no me he agriado con los Spurs; Estoy más atraído por el valor de sus probabilidades de octava semilla que nunca.