La NBA está volviendo, y eso es algo bueno, una gran cosa, siempre que se pueda hacer de manera segura y se pueda coronar a un campeón sin que, de algún modo, nadie resulte positivo para COVID-19 a través del proceso.

Sin embargo, la forma en que está regresando es un fango frustrante que revela el retorno de lo que es: una necesidad financiera para una empresa que intenta recuperar sus pérdidas y seguir adelante con el futuro.

Los detalles aún se están desarrollando, y mucho puede suceder entre ahora y la ratificación formal de un plan el jueves. Pero el plan actual proporciona más preguntas que respuestas.

¿CUÁL ES EL PLAN?

ESPN informó el viernes que la junta de gobernadores de la liga aprobará un plan del comisionado Adam Silver para volver a jugar el 31 de julio. La estructura probablemente incluiría 22 equipos jugando en un número selecto de juegos de temporada regular y un torneo de play-in para los lugares finales de playoffs en ambas conferencias.

Esa estructura incluiría los cuatro equipos incluidos en la mayoría de los formatos de 20 equipos (Blazers, Pelicans, Kings y Spurs) junto con los Suns y Wizards, marcando la primera vez en esta temporada que alguien ha dicho: “Oye, ¿qué pasa con los Suns y Wizards? ! “

PROBLEMAS CON EL PLAN

Este es, en muchos sentidos, el mayor compromiso que podría alcanzarse. Es el resultado final de lo que debería haber sido un movimiento colectivo para proporcionar el mejor producto para un país y un mundo ansioso por devorar cualquier entretenimiento deportivo que se pueda proporcionar: una oportunidad para remodelar lo que es la NBA y cómo se percibe por casualidad y muerte. fanáticos duros por igual.

En cambio, estamos obteniendo algo seguro y cómodo que de alguna manera es menos seguro contra el virus que las alternativas.

El concepto de juego grupal discutido la semana pasada fue demasiado radical y dejó a muchos equipos fuera, todo el tiempo arriesgando lo que las seis mejores semillas en cada conferencia habían logrado durante la temporada regular. El argumento era que esos equipos se habían ganado su lugar, y ponerlos en riesgo de perderse por completo en el juego grupal habría invalidado la temporada regular.

Tengo dos preguntas al respecto:

La temporada regular concluyó hace casi tres meses. Esta es la misma duración que una temporada baja normal, como comentó un ejecutivo de la NBA. Esto no es una continuación. Es un concepto completamente nuevo. Entonces, ¿qué significa esto realmente?
No se trata de validar la temporada regular para aquellos equipos que abogan por ella; se trata de proteger su posicionamiento y a quién tendrán que enfrentarse mientras mejoran sus posibilidades de ganar el título. Está bien, pero deberíamos ser más honestos con la realidad de cuánto de esto está guiado no por lo que es mejor para la NBA sino por los deseos egoístas de los competidores. De nuevo, eso es comprensible, pero seamos sinceros. Y si esa es la realidad, ¿por qué solo se beneficiará un número selecto de equipos?

En cambio, la liga (probablemente) traerá 22 equipos, que son dos equipos más que el concepto de grupo, a Orlando. Esos son una mezcla de equipos que querían tener la oportunidad de competir por un puesto en los playoffs y algunos que están básicamente allí para que no los multen.

Esta es una forma bastante mala de hacerlo en múltiples niveles:

Cada equipo aumenta el vector de riesgo de propagar la enfermedad. Ahora, todo esto es un juego de gestión de riesgos, no solo para la liga sino también para el planeta. Pero si vas a traer más equipos, debes traerlos por una razón; debe haber apuestas reales en juego.
Existe una necesidad inherente de calentamiento y acondicionamiento, razón por la cual se llevarán a cabo los juegos de la temporada regular. Sin embargo, cualquier construcción de un calendario de temporada regular para otros 7-8 juegos se extenderá más ampliamente que el juego grupal. En el juego grupal, estás jugando contra otros cuatro equipos dos veces, lo que básicamente crea un “pod” para que el virus se propague. Ahora, en cambio, hay un tejido social conectivo mucho más amplio: por ejemplo, los Wizards podrían jugar ocho equipos diferentes, que juegan todos los equipos diferentes. Los 22 equipos tienen un riesgo sustancialmente mayor. Una vez más, la necesidad de juegos que no sean de playoff es un consenso entre la liga, los GM, los entrenadores, los entrenadores y los jugadores. Pero la estructura del mismo importa.
Esto prolonga sustancialmente todo el proceso. Cuanto más tiempo pasen estos equipos cerca uno del otro, aumenta el riesgo de infección. Con el aumento reportado de alrededor de ocho juegos más, con el tiempo de descanso adecuado en el medio, eso es dos semanas en un mínimo absoluto. El torneo de play-in dura una semana más o menos. Eso pone el comienzo de los playoffs a fines de agosto. Los playoffs suelen durar desde mediados de abril hasta mediados de junio, dos meses completos. Eso pone el final de los playoffs aproximadamente a mediados de octubre.
Incluso si la liga extiende el inicio de la próxima temporada hasta el 1 de enero, necesitarías aproximadamente un mes de campamento de entrenamiento y pretemporada. Los equipos tendrían que informar alrededor del 1 de diciembre, lo que significa que los equipos que asistieron a las Finales tendrían aproximadamente seis semanas libres antes de volver a la rutina. Los Warriors, Bulls, Knicks y otros habitantes del fondo, en contraste, habrían tenido nueve meses de descanso.
Compare esto con la fase de grupos, que elimina por completo la primera ronda de los playoffs al reemplazarla con el juego grupal. Habría tres semanas para jugar en grupo, seis semanas para los playoffs. O compárelo con acortar la primera ronda a series de tres o cinco juegos, lo que lograría lo mismo.

EL GRAN PROBLEMA: ESTO NO ES UN OUTLIER; ES UN CRISTAL MAGNIFICO

Un argumento recurrente contra el concepto de juego grupal (como se aclaró por John Hollinger del Athletic) es que al final los equipos comenzarán a descansar a los jugadores si han sido eliminados o se han asegurado un lugar en los playoffs a través del juego grupal. Lo loco de este argumento es que estamos a punto de ver algunos de los peores balones de baloncesto absolutamente imaginables en Orlando en dos meses en el juego de calentamiento de la temporada regular.

Sí, siempre iba a ser un producto de menor calidad en comparación con las normas de la NBA después de un retraso de tres meses con disponibilidad limitada de acondicionamiento, y con juegos jugados en arenas vacías. Pero es un problema similar que ya existe con una temporada normal de la NBA. Las últimas seis semanas de juego son en gran medida deficientes, pero son barridas a lo largo de la temporada.

Si la NBA decide ocho juegos de temporada regular, la mayoría de los juegos que los Clippers podrían ganar esta temporada serían 52 juegos. ¿Entonces los Lakers tendrían que llegar a 53, lo que significa que si ganan sus primeros cuatro juegos? Eso es todo: no tienen ninguna razón para arriesgar a sus titulares el resto del camino, especialmente en este entorno.

Ahora, ¿qué pasa si un equipo en el rango de corte para el torneo play-in juega contra los Lakers y los Clippers en la recta final frente a otro equipo que juega contra equipos que todavía están tratando de ingresar?

Otra pregunta: ¿Cuál es exactamente el punto de proteger la siembra? No hay “corte local” aquí. Si quieres evitar ciertos enfrentamientos, seguro. Los Raptors tienen el incentivo para tratar de evitar a los Bucks el mayor tiempo posible. Pero si eres Nuggets, ¿importa si tocas Rockets, Jazz, Thunder o Mavericks?

La siembra simplemente no importa para la mayoría de los equipos invitados.

“Oh, hombre, tengo que jugar en el [solid color] jersey, en lugar de la [home] jersey; esto es muy importante “, me dijo un jugador la semana pasada con sarcasmo.

Estas son las mismas actitudes que los jugadores tienden a tomar en el último mes de la temporada regular. Sí, la cancha local es importante, pero los jugadores siempre sienten que pueden salir a la carretera y ganar, y en lo que respecta a con quién jugarán, la respuesta es siempre, “nos enfrentamos a un equipo realmente bueno sin importar qué; son los playoffs “.

La realidad es que la NBA tenía dos opciones para su regreso. Una era una solución inventiva que creaba verdaderas apuestas en su estructura al tiempo que limitaba la exposición y al mismo tiempo daba a los equipos que perseguían a la Conferencia Oeste de 8 semillas (específicamente Zion Williamson y los Pelícanos) la oportunidad de ingresar. En cambio, han optado para la opción más segura al tiempo que aumenta el riesgo con más juegos con menos en la línea.

El dinero importa aquí, pero también debe importar cómo lo hacen.

En última instancia, la liga solo está tratando de superar esta situación estresante y tensa de la manera más pacífica posible para tratar de lograr una serie de objetivos:

Gane tanto dinero como sea posible dentro de lo razonable con los juegos de temporada regular y los playoffs.
Corona a un campeón legítimo.
Brinde a los equipos que persiguen a las 8 semillas, en particular y casi solo los pelícanos de Zion Williamson, la oportunidad de hacerlo. No es que la liga espere que los Spurs entren (lo que podrían hacer en este sistema).

LAS AGENDAS EN EL TRABAJO

Para crédito de la liga, respaldó legítimamente el concepto de juego grupal y otras opciones más novedosas y constructivas.

Pero las agendas son feroces en las reuniones de la junta de gobernadores. Quienes estén en posición de ganar un título quieren jugar sin importar qué y quieren mantener sus ventajas adquiridas en la temporada regular.

Aquellos que no tienen la oportunidad de ganar el título no quieren el riesgo adicional de ir en absoluto.

Aquellos con una pequeña probabilidad quieren que su oportunidad se amplíe, y dado que es “solo Memphis” en el 8-seed, la liga agregará juegos adicionales con un riesgo adicional.

Permítanme decirlo de esta manera: si los Pelicans fueran el 8-seed, la liga estaría tomando el top 16 y calificándolo como bueno.

En declaraciones a los ejecutivos esta semana, surgió un hilo conductor: la mayoría de ellos que no son contendientes serios por el título pero están en los playoffs sienten un sentido compartido de responsabilidad de participar y apoyar lo que Adam Silver recomienda “por el bien de la liga”. Existe un sentido de obligación tanto para la institución de la liga como para sus fanáticos.

La NBA necesita capitalizar esto. Silver no debe cometer los errores de los comisionados anteriores al pensar que “trabaja para los propietarios”. Los ha hecho innumerables cientos de millones con sus esfuerzos para expandir el juego a nivel mundial y nacional. Él tiene una reserva de crédito aparentemente casi interminable acumulada.

Silver tiene la autoridad para liderar la liga en una dirección diferente, pero el conservadurismo de este enfoque no es solo un problema con la propiedad y las agendas, sino que se refleja en el discurso incondicional de los fanáticos de la NBA que ves todos los días en las redes sociales. La mayoría de la gente solo quiere que comiencen los playoffs … pero los jugadores y los equipos están de acuerdo en que necesitan juegos de calentamiento. Entonces, si vas a hacer eso, vas a tener juegos de temporada regular (que en última instancia no tienen sentido, especialmente si tienes un torneo de juego).

La posible solución autorizada esta semana no es perfecta; solo pretende resolver el problema de cómo recuperar la liga. Eso es comprensible; Estos son tiempos sin precedentes.

Pero había muchas maneras de construir mejores escenarios para el regreso al juego, y en su lugar, las agendas y las implicaciones financieras muy reales han creado la opción que es más aceptable y menos apetitosa en todos los frentes.

Buen provecho.