¿Podría Nikola Jokic ganar un premio MVP? ¿Es eso algo que podría pasar?

Por un lado, Joker es un jugador de nivel All-Star que llevó a su equipo al segundo lugar en la Conferencia Oeste la temporada pasada y al tercer lugar en el Oeste al momento de la suspensión de la liga esta temporada. Es ampliamente considerado como el mejor o el segundo mejor centro de la NBA detrás de Joel Embiid. Es muy probable que sea el mejor centro de pases en la historia de la NBA.

Por otro lado, existen Giannis Antetokounmpo, Anthony Davis, James Harden, Stephen Curry, Kevin Durant, Joel Embiid, Kawhi Leonard y Luka Doncic, sin mencionar a LeBron James.

El juego de Jokic es, a veces, hermoso y sutil, mientras que parece pesado e incómodo. Es un control y una manipulación increíbles cruzados con una brutalidad cruda que siempre parece estar a punto de tambalearse. Nadie se parece a Jokic en la cancha. Nadie juega como Jokic en la cancha. Muy pocos dominan la forma en que lo hace.

¿Puede ganar el MVP, sin embargo? Como se veria eso?

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EL RETO

Vamos a aclarar esto: los Nuggets tendrían que ganar la mayor cantidad de juegos en la liga. No solo Occidente, sino toda la NBA. Tienen que superar a los Lakers de LeBron, los Bucks de Giannis (si se queda), los Clippers de Kawhi y cualquier cosa loca que terminen haciendo los Warriors.

No hay una combinación de puntos, asistencias y rebotes que Jokic logre de manera realista que compense el escenario en el que terminan detrás de otro equipo. El tema central es la posición de Denver como mercado de la NBA. Simplemente es más importante en la NBA ser de un mercado glamoroso como Los Ángeles. Nunca será lo suficientemente genial como para ser genial en Denver para superar cualquier discusión sobre otros jugadores.

Déjame ponerlo de esta manera. Digamos que el equipo con el mejor récord no tenía un jugador que iba a ganar MVP (como Durant, Curry o cualquier equipo de los Spurs desde 2005). Digamos que los Nuggets ganaron más juegos que los Lakers con Jokic con números e impacto comparables pero ligeramente mejores que Davis.

Matthew Stockman / .. Foto: Nikola Jokic (15) de los Denver Nuggets pone una oportunidad sobre Anthony Davis (3) de los LA Lakers.

Davis aún tendrá una mejor oportunidad de ser MVP. Esa es la realidad: el mazo está apilado contra Jokic ganador.

Entonces, los Nuggets tienen que ganar la mayor cantidad de juegos en la NBA. Ese es un precepto inquebrantable.

Esto es posible, dado que los Nuggets ganaron 52 juegos la temporada pasada y estaban en 44 con alrededor de un mes y medio en esta temporada antes de la suspensión de la liga. La brecha entre ellos y los Bucks es significativa, pero está dentro del alcance dado lo mucho que los Nuggets (y Jokic) aún pueden llegar a ser.

Además, observe los equipos potenciales que podemos ver ganando tantos juegos, salvo un evento de Black Swan:

(Nota: hemos visto muchos eventos de Black Swan en los últimos años, incluido este cierre de pandemia actual)

Dólares: O Giannis se va como un agente libre inminente luego de una solicitud de intercambio a un gran equipo de mercado o los Bucks cambian a un modo de competir por títulos, valorando inherentemente menos la temporada regular.

Lakers: LeBron envejecerá eventualmente; Puede tomar cinco años completos, pero sucederá. (¿Creo?) Mientras tanto, el resto de la lista es delgada y depende de veteranos mayores (Dwight Howard, Danny Green). Hay muy poca capacidad para reabastecerse.

Tijeras: Leonard y George solo tienen contratos de dos años y las motivaciones e intenciones de Leonard siempre han sido insondables.

Sixers: No se sabe cómo se moldeará la pareja Embiid-Ben Simmons en los próximos años, o si Embiid puede mantenerse saludable. Se sienten cargados de potencial pero también de un elemento inestable.

Rapaces: Si consiguen a Antetokounmpo a través de la relación anterior de Masai Ujiri, entonces seguramente los pondría en posición de liderar la liga en victorias por un tiempo, pero eso necesita mucho para ir al mismo tiempo.

Jazz: Si no les iba a suceder este año, no sé cuándo será en la era de Rudy Gobert. Parecen ser cada vez más solucionables, no menos.

Cohetes: Dado el casi pánico de su propietario sobre los efectos económicos de la pandemia, el hecho de que el entrenador en jefe Mike D’Antoni ha sido claramente informado de dónde está la puerta una vez que concluyen los negocios de esta temporada, y el peso financiero de los contratos combinados de Harden y Russell Westbrook , parecen bastante fuera de lugar.

Celtas: La curva de mejora de Kemba Walker está bajando ligeramente a medida que envejece este contrato, Jayson Tatum y Jaylen Brown se convertirán en estrellas, pero el banquillo de los Celtics es delgado y la mayoría de sus excelentes draft se han agotado.

Redes: Durant regresa de una lesión de Aquiles y Kyrie Irving es Kyrie Irving. Van a contratar a un nuevo entrenador y hay muchas formas de ir de lado.

Por lo tanto, Denver tiene la oportunidad de alcanzar más de 60 victorias y asegurar un primer puesto. Eso es factible. El problema es que los elementos necesarios para que eso suceda pueden limitar inherentemente las posibilidades de Jokic.

EL CAMINO

Para empezar, necesitan una importante actualización comercial. Denver pateó los neumáticos en múltiples actualizaciones de guardia este verano, y probablemente continuará haciéndolo en la temporada baja (dependiendo de cuán apocalípticas sean las nuevas proyecciones de la tapa).

Digamos que agregan a alguien como Bradley Beal (ha habido una insistencia continua de que los Wizards no están intercambiando a Beal y que él no está pidiendo salir). Hacerlo aumenta sus posibilidades de alcanzar la marca máxima de la liga al menos una vez en los próximos cuatro años. Sin embargo, la incorporación de un jugador como Beal forzará inmediatamente la pregunta de quién es mejor.

Entiende que esta pregunta es ridícula. Jokic es un jugador de primer equipo de la NBA. Ha formado parte del equipo All-Star en las últimas dos temporadas. Pero se lo percibe como un gordito que pasa a lo grande con un poco de alcance y algunos buenos movimientos internos. Los guardias asesinos de élite gobiernan la NBA moderna. Si los Nuggets intercambiaron por un jugador de tipo Beal y ganaron la mayor cantidad de juegos en la liga, habrá una discusión, una falacia aún, de que se debe a ese jugador de tipo Beal.

La otra cosa que el equipo necesitará absolutamente para alcanzar ese nivel es que Michael Porter Jr. se convierta en una estrella. Porter promedió 19.2 puntos y 10.7 rebotes por 36 minutos esta temporada, uno de los seis novatos que lo ha hecho desde 2000. Hay muchas razones basadas en su conjunto de habilidades, tamaño, perfil estadístico y prueba ocular para creer que MPJ es la próxima gran cosa. Su habilidad de puntuación de élite llena una gran necesidad de los Nuggets.

Pero, de nuevo … si MPJ se vuelve lo suficientemente bueno como para ayudar a llevar a los Nuggets a ese nivel de rendimiento del equipo, entonces la pregunta inherente que seguirá es si él es mejor que Jokic.

La cuestión clave es que el mejor atributo de Jokic no son sus puntos, rebotes o asistencias. Es su habilidad para impactar el juego. Los Nuggets ganan mucho cuando Jokic está en el suelo.

Él hace a todos mejores. Castiga los desajustes y la cobertura individual con puntuación. Julius Randle necesita llamar a un adulto para que lo ayude como un niño que quiere tomar un trago de agua del grifo:

Sin embargo, ¿qué pasa con el dos veces jugador defensivo del año Rudy Gobert?

Castiga a los equipos dobles y los esquemas de zona con pases. Presta mucha atención a la sutil falsificación que da aquí para llevar a Ingram a la línea de fondo, abriendo el medio:

Su habilidad para encontrar chicos en transición no tiene paralelo. Todavía no estoy seguro de en qué momento decide lanzar un pase de rebote en lugar de su lanzamiento de touchdown habitual en esta jugada. No había forma de que cuando se volviera, supiera que Jrue Holiday había vuelto.

En este pase de transición, él está yendo a toda velocidad y no solo lleva a Barton a él, sino que pone suficiente inglés para devolverlo a sus manos:

Muchas veces no está lanzando tantos pases como simplemente colocándolos en una ranura para que los muchachos simplemente los recojan a cambio de cubos:

Es muy capaz de dominar a cualquier oponente en esas tres áreas clave, pero rara vez hace las tres cosas en un juego porque lo mejor para Denver rara vez es que lo haga.

Lo que estoy tratando de decir es que Jokic tiene una gran cantidad de juegos de 8 puntos y 12 asistencias, y una gran cantidad de juegos de 20 puntos y 5 asistencias, y muy pocos (para un jugador estrella) donde lo hace todas esas cosas a la vez

Entonces, si los Nuggets obtuvieran ese ala estelar, y MPJ también se convirtiera en una tercera o segunda opción estrella, ¿qué promedio tendría Jokic?

La menor cantidad de puntos en la era moderna para un MVP es de 15.5 para Steve Nash en 2005, quien también promedió 11.2 asistencias para los Suns de 62 victorias (mejor récord en la NBA esa temporada). Pero esa también fue una era diferente. Las estadísticas de hoy son mucho más explosivas por cualquier razón que quieras describir.

Jokic necesitará promediar al menos 23 puntos y asistencias de dos dígitos junto con al menos ocho rebotes para que el mejor equipo de la liga tenga una oportunidad. Hay muchos casos de jugadores que promedian 23 puntos y alrededor de ocho asistencias y ganan (Magic Johnson varias veces, Steph Curry en 2015). Pero la barra para Jokic simplemente será más alta.

Derrick Rose promedió 25 puntos y 7.7 asistencias en 2011 para ganar el premio MVP, pero ese también fue quizás el premio con mayor peso narrativo en los tiempos modernos.

Los centros también tienen un estándar diferente, históricamente. El menor número de puntos en los últimos 40 años para un centro MVP fue de 24.5 por Moses Malone en 1983, pero Malone también promedió 15 tableros por juego. Todos los demás centros que ganaron MVP desde entonces han promediado al menos 25 puntos, y al menos rebotes de dos dígitos.

Las asistencias de Jokic compensan algo de esto, por lo que 23 es probablemente un número razonable, siempre que esté en asistencias de dos dígitos. Ningún centro de la NBA ha promediado asistencias de dos dígitos en una temporada de la NBA desde que se comenzó a rastrear la estadística. (Wilt Chamberlain probablemente tenía muchos, porque literalmente hizo todo en el piso).

Jokic promedió 7.3 la temporada pasada. Este año, el tiroteo de Denver cayó por un precipicio y sus asistencias cayeron a 6.9. Así que estamos hablando de un salto de tres asistencias por juego en algún momento en los próximos cinco años.

Posible, con potencia de fuego adicional, pero bastante ajustada. Tomaría un año perfecto donde Jokic y los Nuggets estuvieran en su mayoría sanos, lograron asegurar el primer puesto en la NBA, y Jokic subió esas cifras (23 puntos, 9.5 asistencias, 8 rebotes) en esa misma temporada. Tomaría una tormenta perfecta.

Pero todo esto es factible. La visión de Jokic no tiene paralelo, su toque de otro mundo. Sus equipos han ganado, consistentemente, en las últimas tres temporadas. Yo pondría las probabilidades de que esta tormenta perfecta ocurra en algún momento durante los próximos cinco años al 5%. Sus probabilidades de MVP de pretemporada este año fueron de +12500.

El tiempo será crucial, pero agregar a Jokic como parte de una mejor posición de apuestas MVP tendrá mucho sentido en los próximos años. Prepárate para esa oportunidad.