El baloncesto es un juego verdaderamente global. El número de jugadores nacidos en el extranjero en la NBA y el número de países en los que los jugadores estadounidenses ahora están dispuestos a jugar está en constante crecimiento. Es por eso que la historia de Micheal Madanly siendo tan desconocida es un poco extraña. Es tan interesante como cualquiera, especialmente durante estos tiempos extraños.

Por cada Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic y Joel Embiid que tenemos en nuestras televisiones noche tras noche, hay un jugador nacido en Estados Unidos que trota por el mundo sin que los fanáticos lo sepan.

El baloncesto está en todas partes.

Incluso los peores lugares para vivir en el mundo.

Micheal Madanly [ipa pronunciation mæ-dən-li] es un jugador de baloncesto profesional de 6 pies y 5 pulgadas con una carrera larga y bien transitada. Su nombre se deletrea con la “e” antes de la “a” literalmente porque el gobierno lo escribió incorrectamente en su certificado de nacimiento. Nació en Aleppo, Siria.

Alepo es posiblemente el peor lugar para vivir en el mundo este siglo.

La propia Siria, como país, ha estado en un estado de guerra civil desde 2011, y en un estado continuo de emergencia nacional desde 1963, lo que significa que menos del 10% de los sirios vivos nunca han vivido en estado de emergencia.

Su guerra civil es una de las situaciones políticas más enrevesadas y peligrosas de nuestro tiempo, y debido a eso, voy a seguir cuidadosamente lo que digo.

Como resumen muy breve, el conflicto tiene cuatro lados principales: el gobierno sirio, las fuerzas de oposición sirias, las fuerzas de oposición democráticas sirias e ISIS.

Tres de esos lados tienen docenas de milicias diferentes, bastante desorganizadas, y el apoyo de múltiples países externos, y el otro es isis.

Puede que no sepa mucho, pero sé que ISIS es malo.

Además, están perdiendo, lo cual es bueno.

Pero lo que está claro es que Alepo es uno de los peores lugares para estar incluso entre Siria. En una batalla de cuatro años y medio, los cuatro bandos principales de la guerra controlaron la ciudad en diferentes momentos y la mayoría, si no todos, bombardearon activamente a los civiles, y más de 30,000 civiles murieron.

Probablemente más de 30,000, pero ese es el recuento oficial.

Cosas pesadas, sinceramente. Pero se necesita contexto.

Vaya, eso está fuera del camino, ahora volvamos a Micheal Madanly.

La carrera de Madanly comenzó, naturalmente, con el equipo de su ciudad natal, Al-Jalaa. [ipa pronunciation æl-ʒɑ-lə].

Pero jugar baloncesto para ellos era solo su segunda opción.

Ha estado jugando baloncesto y fútbol para su equipo juvenil, y originalmente quería jugar fútbol, ​​pero el año en que finalmente formó parte del equipo profesional, la liga de fútbol de Siria fue cerrada durante parte del año debido a un evento político prometedor llamado el Primavera de Damasco.

Y mientras la liga de fútbol estaba cerrada, la liga de baloncesto no. Y eso fue eso.

Después de su año de novato, se vio obligado a servir cuatro años en el ejército, lo que para él, ya que era un atleta de alto perfil, significaba que debía pasar cuatro años jugando para equipos de baloncesto dirigidos por militares en lugar de arriesgar su vida.

Durante su tiempo para los equipos dirigidos por militares, se estableció como el mejor jugador del país.

A los 21 años, ganó su primer campeonato, y a los 22, su primer mvp.

Y a los 23, su segundo MVP. Y luego su tercero. Y su cuarto, quinto, sexto, séptimo, octavo y noveno, todos seguidos, con cinco títulos más esparcidos allí.

Fue visto como la versión siria de Michael Jordan, y fue celebrado como si fuera una estrella de la nba jugando en su país.

Hasta que todo salió terriblemente mal.

Mira, Madanly y su familia eran cristianos. El 87% de los sirios son musulmanes. El islamismo fue un factor importante en el estallido de la guerra civil siria en 2011.

Con la represión gubernamental del discurso tan severa como lo ha sido durante décadas allí, los únicos lugares donde muchas personas se sintieron seguras para reunirse fueron las mezquitas.

Como resultado, el extremismo islámico se disparó, y también lo hicieron los crímenes contra los cristianos.

Poco después de que estalló la guerra, el hermano de Madanly, Habib, fue secuestrado por militantes islamistas y retenido como rehén durante diez días.

Madanly encontró el dinero para pagar la liberación de su hermano, y luego toda su familia huyó del país, los dos hermanos a los Estados Unidos y el resto de su familia a los países bajos.

Después de desertar de Siria, un equipo chino llamado Foshan Dralions le ofreció rápidamente un gran contrato a Micheal Madanly, donde protagonizó junto a talentos de la NBA como Gerald Green, Rashad Mccants, Shavlik Randolph y Marcus Haislip.

Después de que su tiempo jugando en China se acabara, fue a Filipinas y Líbano, antes de finalmente mudarse a los Países Bajos para terminar su carrera con dos años jugando cerca de su familia.

Pero tal vez su mayor logro fue regresar a Siria.

No, nunca volvió al país devastado por la guerra, ¡no te vuelvas loco!

Pero después de convencer a su agente y amigo cercano Samaki Walker, un ex campeón de la NBA con los Lakers de Los Ángeles que solían ser compañeros de equipo con Madanly, como el único jugador de la NBA que jugó en Siria, Madanly volvió a jugar para su país en la Copa FIBA ​​Asia en el verano de 2017, la primera vez que representa a su país desde que huyó seis años antes.

Y aunque solo ganaron un juego y terminaron décimos de dieciséis equipos, esa victoria que les ayudó a superar a la India debe haber sentido que finalmente había conquistado todo el país que amaba por el que pasó.