Desde que ingresó a la NBA en 2009 con el Oklahoma City Thunder, James Harden ha ganado $ 185,482,251 a través de sus contratos con la NBA, según Spotrac.

El primer contrato de la NBA que Harden firmó fue su contrato de novato por dos años y $ 4.76 millones con el Thunder. OKC seleccionó a Harden con la tercera selección general en el draft de 2009 del estado de Arizona. Promedió 9.9 puntos por juego como novato mientras ganaba $ 4,004,160.

Durante su segundo año en la NBA, James Harden ganó $ 4,304,520 y aumentó su promedio de puntuación a 12.2. El Thunder parecía tener un futuro realmente brillante con Kevin Durant, Russell Westbrook, James Harden y Serge Ibaka a la cabeza.

OKC llegó a las Finales de la NBA en 2012. Harden acumuló 16.8 puntos durante la temporada regular 2011-12 y ganó el Sexto Premio al Hombre del Año. El zurdo estaba ganando solo $ 3,706,270 mientras hacía todo esto.

Sin embargo, Harden se estaba preparando para una lucrativa extensión a escala de novato. El Thunder, a pesar de perder ante LeBron James, Dwyane Wade, Chris Bosh y el Miami Heat en las finales de 2012 en cinco juegos, tuvo un techo increíblemente alto ya que Durant, Westbrook y Harden tenían un potencial estelar y eran jóvenes.

Desafortunadamente, el gerente general de Thunder, Sam Presti, no quería pagar el impuesto de lujo y decidió no quedarse con James Harden. En cambio, Presti y los Houston Rockets acordaron un acuerdo de firma e intercambio que envió a Harden a los Rockets. Luego, The Beard firmó una extensión de cinco años y 78.78 millones de dólares con los Rockets.

En su primera temporada con Houston, James Harden ganó $ 5,820,416. Su extensión estaba programada para iniciarse durante la temporada 2013-14. La campaña 2012-13 fue la última temporada que Harden ganó menos de $ 10 millones anuales. Promedió 25.9 puntos en su temporada de debut con los Rockets e hizo su primer equipo All-Star.

En 2013-14, James Harden ganó $ 13,701,250. Puso 25.4 puntos y 6.1 asistencias y comenzó a establecerse como uno de los mejores anotadores de la NBA. El nativo de California continuó ascendiendo a la élite de la NBA promediando 27.4 puntos por juego durante la temporada 2014-15. Harden ganó $ 14,728,844 esa temporada.

La temporada 2015-16 fue tumultuosa para James Harden y los Rockets. El entrenador en jefe Kevin McHale fue despedido después de 11 juegos y comenzaron a surgir informes de que Harden jugó un papel importante en el despido. James promedió 29.0 puntos esa temporada mientras ganó $ 15,756,438. Su relación con Dwight Howard también estaba empezando a deteriorarse, pero ninguna de estas cosas iba a impedir que los Rockets firmen a Harden a una extensión a largo plazo.

Después de que Howard se fue a los Atlanta Hawks en el verano de 2016, James Harden firmó una extensión de contrato de cuatro años y $ 118 millones con los Rockets. Durante la temporada 2016-17, Harden ganó $ 26,540,100 y promedió 29.1 puntos por concurso.

El verano siguiente, James Harden acordó una Extensión de Jugador Veterano Designado por $ 171 millones por cuatro años. La superestrella de los Rockets ganó $ 28,299,399 en 2017-18. Esa es la temporada en la que Harden ganó el premio MVP promediando 30.4 puntos, 5.4 rebotes y 8.8 asistencias. También lideró la liga en anotaciones.

James Harden ganó $ 30,421,854 en 2018-19 y estaba programado para ganar $ 38,199,000 en 2019-20 antes de que se suspendiera la temporada debido a COVID-19.