Un año después de que Kawhi Leonard golpeara un saltador de línea de base ganador del Juego 7 sobre los Philadelphia 76ers, Pascal Siakam aún puede recordar vívidamente la ansiedad y la tensión mientras ese disparo se elevó en el aire.

Con toda la temporada de los Raptors en juego, Pascal Siakam observó cómo Leonard ponía un puente de fadeaway sobre el brazo extendido de Joel Embiid, de 7 pies de altura. Hasta el día de hoy, puede recordar cada pensamiento que pasó por su cabeza mientras la pelota estaba en el aire.

Vía Thomas Ketko de SportsNet:

“Estaba en el piso simplemente mirando el rebote y el rebote de la pelota”, dijo Siakam a Ernie Johnson durante el #NBATogether del miércoles por la noche, una transmisión en vivo de Twitter organizada por la NBA. “No sé cuántas veces, como dijiste, tal vez 12 veces y entras”.

“Creo que la parte más divertida fue que Serge estaba debajo del borde. Y creo que él quería ir por el rebote. Así que la pelota seguía rebotando y Serge intentaba tal vez saltar para el rebote, y lo estoy mirando como “Serge, por favor no saltes”. Por favor, no saltes. Sin objetivos, nada, no queremos nada de esto.

“Fue un momento increíble, hombre. Siempre recordaré ese momento. Se sintió rápido pero, al mismo tiempo, fue lento ”.

Las preocupaciones de Siakam tenían sentido por muchas razones. Dicho esto, el disparo de Leonard fue trascendental y tal vez uno que se mostrará durante su carrete destacado del Salón de la Fama algún día. No muchas estrellas tienen la oportunidad de tomar, y mucho menos hacer un puente de todo o nada como el que Leonard enterró.

Es una oportunidad que Siakam y Serge Ibaka les contarán a sus hijos y amigos durante años. Afortunadamente para Ibaka, no intentó dar esa propina, algo que hubiera arruinado un clásico de todos los tiempos.