El décimo aniversario de los Lakers de Los Ángeles ganando títulos consecutivos con Kobe Bryant y Pau Gasol liderando el camino está a la vuelta de la esquina. La icónica franquicia dominó la competencia durante un período de tres años después de que el equipo adquirió Gasol, y nos hemos comunicado con los miembros del equipo para hablar sobre lo que resultó ser un momento especial en la historia de los Lakers.

Desafortunadamente, el fallecimiento de Bryant en enero ha sacudido la franquicia de los Lakers, así como la NBA y el mundo del baloncesto. No pudimos hablar con Kobe antes de su fallecimiento, pero hablamos con Gasol sobre su amigo cercano y ex compañero de equipo. El dos veces campeón de la NBA y leyenda de los Lakers habló sobre su relación con el miembro del Salón de la Fama, comenzando por cómo reaccionó ante las trágicas noticias.

“Me quedé helada. Estaba conduciendo y estaba a punto de llegar a casa en Barcelona ”, dijo Gasol a ClutchPoints. “Mi esposa estaba a mi lado y ella me lo dijo. Me congelé por completo mental y emocionalmente, sentí que quería dejar de conducir como mi cuerpo, pero sabía que tenía que llegar a la casa para averiguar qué estaba pasando.

“Mi primera reacción fue:” No digas eso. No es gracioso. No sé qué tipo de broma enferma podría ser “. Pero entonces, cuando llegué a casa y comenzamos a ver las noticias … y al ver que en realidad era potencialmente cierto, todavía no podía creerlo. Me negué a creerlo por días.

“Todavía esperarías que lo lograra. Si había alguien que pudiera sobrevivir a eso, era él. Pero fue un momento horrible, horrible y devastador para pasar por esta tremenda tragedia en tantos niveles, que para mí todavía es fresco y doloroso ”.

Puedes escuchar fragmentos de la entrevista de Pau Gasol con ClutchPoints sobre el último episodio del Podcast de Battle for LA.

Gasol, quien tuvo la carrera más exitosa durante su carrera en la NBA jugando junto a Bryant, también habló sobre lo que la leyenda de los Lakers significaba para él personalmente.

Los dos se mantuvieron cerca incluso después de que Gasol dejó el equipo en el verano de 2014. Pau pasó a la firma de los Chicago Bulls con la agencia libre del equipo, pero el vínculo entre estos jugadores estrella nunca se debilitó.

“Para mí, él era como el hermano mayor que nunca tuve”, dijo Gasol sobre Bryant. “Una persona con la que podía contar, en la que podía confiar. Que podría llegar, y podríamos hablar, y simplemente lo disfrutaríamos.

“Disfruta hablando de la vida, hablando de decisiones, hablando de cosas personales. Cómo les enseñaría a sus hijas la cultura y las artes y cosas así, y cómo ayudaría a mis hijos.

“No podía hacer niños, así que estaba en mí hacer niños. Solo hablaríamos de cosas. Eran dos personas muy cercanas que se apreciaban mutuamente siendo cercanas y humanas. Eso es lo que él significó para mí “.

Después de pasar los primeros años de su carrera con los Grizzlies de Memphis, y no haber tenido mucho éxito a pesar de estar entre los jugadores de élite de la liga, Gasol fue cambiado a los Lakers en 2008 para unirse con Kobe en Los Ángeles.

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Este intercambio no solo envió ondas de choque en toda la NBA, sino que cambió para siempre la vida de Gasol, ya que fue capaz de llevar su juego al siguiente nivel aprendiendo de Bryant.

“Primero, como compañero de equipo, me hizo un mejor jugador”, dijo Gasol sobre Bryant. “Sacó lo mejor de mí en la cancha de baloncesto. Me ayudó a crecer como jugador y como persona, pero luego fue más como un hermano mayor donde podía acercarme y cenar cuando estábamos en la misma ciudad. Nos daríamos tiempo para asegurarnos de que nos viéramos ”.

Claramente, Kobe jugó un papel significativo en la vida de Gasol tanto dentro como fuera de la cancha de baloncesto. A diferencia de la relación a menudo difícil de Shaquille O’Neal con Bryant durante su tiempo jugando juntos, Gasol y el ícono de los Lakers estaban en la misma página y, como resultado, lograron tres Finales consecutivas de la NBA ganando dos títulos como uno de los mejores golpes uno-dos de la liga en el momento.

Además de compartir algunas ideas sobre su relación con la enigmática superestrella, Gasol habló sobre cómo Bryant lo inspiraría a él y a sus compañeros de equipo durante estas carreras por el campeonato.

“Fue una inspiración constante y un ejemplo para mí y para nuestro equipo”, dijo Gasol sobre el cinco veces campeón de la NBA. “Desde estar en las instalaciones a las cinco, seis o siete de la mañana para obtener ese trabajo y dedicación adicionales. Su compromiso de ganar y ser el mejor estaba fuera de las listas. Cómo empujó a todos en la práctica es algo que MJ también sabía hacer durante su tiempo con los Bulls, cómo empujó a sus compañeros de equipo y los preparó para las batallas más difíciles. Creo que eso fue algo notable. Nunca se tomó un día libre. Mentalmente, siempre estaba nervioso, entendiendo lo que eso significaba y cómo se traducía.

“Recuerdo durante la serie de 2010 cómo me envió un mensaje de texto cuando estábamos en Boston. Él dijo: ‘Hola Pau, ven a mi habitación. Quiero mostrarles un par de videos de cómo nos están jugando en el pick-and-roll “.

“Nuestra comunicación fue clave. Para poder comunicarse con sus compañeros de equipo, especialmente con los que potencialmente estarán con usted durante momentos críticos y situaciones y acciones que va a ejecutar a menudo, eso requiere liderazgo. Eso es inteligente [laughs], y creo que se enorgullecía de ser inteligente, estar preparado y hacer lo que fuera necesario en todos los niveles.

“Siempre recuerdo que tenía su cubo de hielo en la habitación para cuidar sus pies y su cuerpo”. Hizo todo lo que pudo para ser el mejor y ayudarnos a ganar. Eso fue muy inspirador “.

Con el documental de Michael Jordan, The Last Dance, que domina los titulares cada semana, especialmente después de la reciente aparición de Kobe, Gasol compartió sus pensamientos sobre la dinámica entre su amigo y posiblemente el mejor jugador en jugar al baloncesto.

El ex delantero de los Lakers sabe que Jordan jugó un papel importante en el desarrollo de Bryant como jugador de baloncesto de élite en la NBA. También sabe qué fuerza motriz fue Jordan para Bryant durante sus días de juego.

“Kobe fue probablemente el mejor estudiante de MJ”, dijo Gasol. “Nadie estudió MJ como lo hizo Kobe. Quería ser como MJ, y quería ser mejor que MJ, y quería ganar más que MJ. Ese fue un gran conductor para él.

“Entendió que MJ era el mejor en ese momento y probablemente para la mayoría de nosotros de todos los tiempos. Quería aprender de los mejores. Para ser el mejor, debes aprender de ello. Fue un gran, gran estudiante. Por eso ves tanto parecido en sus dos juegos “.

Gasol no es el único ex compañero de equipo que comparte un sentimiento similar sobre las comparaciones con Jordan, y probablemente no será el último. Esta generación está vislumbrando la carrera y la mentalidad de Jordan y viendo los paralelos por primera vez durante este documental.

Esta es solo la segunda parte de la entrevista que hicimos con Gasol con mucho más por venir. La tercera entrega se centrará en el décimo aniversario de la victoria consecutiva de los Lakers, donde el veterano delantero comparte sus pensamientos sobre el equipo, sus compañeros de equipo y ese momento en su potencial carrera en el Salón de la Fama.

También puede leer la Parte 1 de la entrevista exclusiva de Pau Gasol con ClutchPoints aquí. Pau habló sobre el retiro de la camiseta, el equipo actual de los Lakers y más.