Sin duda, Paul Pierce es uno de los jugadores más queridos en la historia de los Boston Celtics. Después de pasar 15 temporadas con la franquicia histórica, Pierce tuvo muchos logros en Boston. Entre ellos, un campeonato de la NBA y un MVP de las Finales en 2008, 10 apariciones en el Juego de las Estrellas y 5 asentimientos de la NBA. La verdad también tiene múltiples registros.

Terminó su carrera en los Celtics como el segundo máximo anotador en la historia de la franquicia, incluido el tercero en juegos y minutos jugados, y el tercero en acciones ganadoras.

Ciertamente, en cualquier clasificación de los mejores Celtics de todos los tiempos, Pierce se encontraría cerca de la parte superior de la lista. Es todo un logro, teniendo en cuenta todas las leyendas y miembros del Salón de la Fama que se han puesto el verde y el blanco. Seguramente, Bill Russell y Larry Bird ya tienen asegurados los dos primeros puestos.

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Después de esas dos leyendas, sin embargo, ¿quién sigue? ¿Es Paul Pierce? ¿Es un candado para el tercer celta más grande de la historia? ¿Hizo lo suficiente durante su carrera en los Celtics para merecer consideración como uno de los 3 mejores jugadores de la franquicia histórica? Vamos a explorar.

Como se explicó anteriormente, Paul Pierce ciertamente no carece de los reconocimientos profesionales y de franquicia. El ex décimo seleccionado general hizo que el equipo All-Star en dos tercios de su carrera de los Celtics. Pierce se estableció instantáneamente como uno de los anotadores más prolíficos y astutos del juego cuando ingresó a la liga en 1998. Su puntaje de élite le otorgó 24,021 puntos totales de carrera (un promedio de 21.8 por noche) en 1,102 juegos que representan a Bean Town. También terminó no. 1 en triples, tiros libres y robos.

Sin embargo, por grandiosos que sean los elogios de Pierce, hay bastantes contendientes por eso no. 3 puntos. Podría decirse que el más fuerte es John Havlicek.

Havlicek, hasta el día de hoy, es el no. 1 anotador en la historia de la franquicia, con 26,395 puntos en total (20.8 puntos por juego) en 16 temporadas en Boston. Hondo también ganó ocho títulos de la NBA, incluido el MVP de las Finales de 1974, e hizo el equipo All-Star 13 veces y el equipo All-NBA 11 veces.

La leyenda de los Celtics comenzó su carrera desde el banquillo, pero asumió un papel más importante una vez que el once veces campeón Bill Russell se retiró. Poseía un juego ofensivo de élite como tirador, creador de disparos y creador de juegos para sus compañeros de equipo. En el otro extremo, Havlicek fue un defensor cerrado y proporcionó una gran energía a los Celtics con su ajetreo. También proporcionó a los fanáticos de los Celtics uno de los momentos icónicos en la NBA cuando selló su victoria en la Final de la Conferencia Este de 1965 sobre los 76ers de Filadelfia con un robo de serie.

Los fanáticos de los Celtics también pueden poner al Salón de la Fama como Dave Cowens, Kevin McHale y Bob Cousy por encima de Paul Pierce en la lista de todos los tiempos de los Celtics.

Cowens es dos veces campeón y MVP de la liga en 1972-73. También hizo ocho selecciones All-Stars y tres All-NBA en su carrera. Con un centro de 6 pies 9 pulgadas, ancló la cancha delantera de Boston contra personas como Kareem Abdul-Jabbar con su corazón puro y determinación en la cancha. Consiguió 17.6 puntos y 13.6 rebotes en 10 temporadas en Bean Town.

McHale, por su parte, terminó su carrera de 13 años, todos con los Celtics, con tres campeonatos de la NBA, siete apariciones en el Juego de Estrellas y seis asentimientos del equipo All-Defensive. El no. 3 selección general en 1980, McHale es considerado como uno de los mejores jugadores de poste bajo en la historia de la NBA. McHale también era conocido por su mentalidad de primer equipo. Al delantero de 6 pies y 10 pies no le importó salir de la banca para los Celtics en partes de su carrera. Para su carrera, promedió 17.9 puntos, 7.3 rebotes y 1.7 bloqueos en 971 juegos de carrera con Boston.

Finalmente, Cousy fue el armador que ayudó a dirigir a los Celtics a seis campeonatos de la NBA junto a Bill Russell. Un 13 veces All-Star y el MVP de 1956-57, Cousy se convirtió en uno de los principales bases de la NBA. Sus mangos de élite y sus jugadas encendieron la ofensiva de los Celtics, especialmente en el descanso rápido. Cousy terminó su carrera con promedios de 18.4 puntos, 5.2 rebotes y 7.5 asistencias.

Mirando los logros profesionales de los cuatro mencionados anteriormente: Havlicek, Cowens, McHale y Cousy, todos ellos son campeones en múltiples ocasiones. Mientras tanto, Paul Pierce ganó solo un campeonato de la NBA para Boston.

Quizás, el argumento más fuerte para la única contribución del campeonato de Pierce sería la era en la que jugó. Havlicek, Cousy y Cowens jugaron en una NBA con menos equipos y competencia, por lo que es más fácil ganar durante esa era. Pierce, mientras tanto, jugó en una liga con 30 equipos y más jugadores de élite. Sin embargo, no creo que esto no sea suficiente para poner a Pierce en la cima.

Otro factor que podría ir en contra de Pierce es que Boston no prosperó demasiado con él como el hombre principal. Los Celtics lucharon en su mayor parte desde principios hasta mediados de 2000 con Pierce a la cabeza.

Llegaron a la final de la conferencia en 2001-02, y los playoffs durante cuatro años consecutivos desde 2002 hasta 2005, pero ninguno de esos equipos tuvo tiros legítimos para ganar el título de la NBA. Pierce pudo haber promediado 25 puntos por noche durante ese tramo. Sin embargo, los Celtics no encontraron demasiado éxito en esa época hasta que desembarcaron a Kevin Garnett y Ray Allen en el verano de 2007.

Para concluir, Paul Pierce no es uno de los tres mejores Celtics de todos los tiempos. Le diría a John Havlicek que no. 3 puntos, e incluso colocar a Kevin McHale sobre él. No obstante, The Truth ciertamente merece ser considerado como un celta entre los 5 mejores de todos los tiempos, con el top 7 como su piso. Honestamente, no es un mal lugar para considerar la rica historia de Boston.