La estrella retirada de la NBA, Penny Hardaway, fue una gran parte del equipo de Orlando Magic en 1995 que le dio a Michael Jordan su única derrota en la serie de playoffs durante la carrera de dominio de los Chicago Bulls en la década de 1990.

Jordania, que acababa de regresar de un largo receso del baloncesto, fue emboscado por el equipo de Magic advenedizo liderado por Hardaway, Shaquille O’Neal y el ex Bull Horace Grant en las semifinales de la Conferencia Este.

Al aparecer en el Podcast ininterrumpido el lunes, Hardaway señaló dos claves sobre cómo el Magic venció a los poderosos Bulls en seis juegos. El jugador de 6 pies y 7 pies primero acreditó la magnífica jugada de Grant, que era prácticamente intocable contra su antiguo equipo en esa serie.

“Solo tratamos de hacerlo lo más cómodo posible. Y Horace Grant tuvo la serie de su vida. Casi no perdió un tiro para toda la serie desde 15 pies de distancia “, compartió Hardaway.

Hardaway también admitió que el Magic aprovechó por completo el hecho de que Jordan no estaba en forma de baloncesto ese año. MJ pasó más de un año transformando su cuerpo para el béisbol, lo que provocó dificultades a su regreso.

Penny citó que His Airness no tuvo su rebote habitual durante esa carrera de playoffs que terminó contra el Magic.

“En las jugadas que estaba colocando la pelota, no tuvo explosión. No tenía ascensor. No estaba mojando la pelota que solía mojar. Lo estaba colocando. Nos dio la oportunidad de bloquear su disparo desde el lado débil en lugar de que nos mojara. No tenía el ascensor que tenía. Nunca tuvo la primavera en sus piernas. Nunca tuvo eso para toda la serie ”, dijo Penny (sobre Jordan perdiendo ante el Magic).

Claro, los Bulls se vengaron al año siguiente, ya que el Jordan de antaño regresó y barrió al Magic en las Finales de la Conferencia Este en 1996. Ese escuadrón de Magic no regresó a las Finales y finalmente se disolvió cuando Shaq se fue a Los Ángeles.

Aún así, Hardaway y ese escuadrón de Magic siempre tendrán la distinción de ser el único equipo que superará a Jordan y los Bulls a la altura de su poder.

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