Antes de que Zion Williamson, el fenómeno de los Pelicans de Nueva Orleans, hiciera su debut en la NBA a fines de enero, Ja Morant de los Memphis Grizzlies fue ampliamente considerado como el ganador fugitivo del premio al Novato del Año de esta temporada. Williamson luego tuvo un impacto tan tremendo durante el mes siguiente que la gente comenzó a creer que Sión realmente podría darle una oportunidad a Morant por su dinero.

Según lo que hemos visto hasta ahora, especialmente de Morant, creemos que esto simplemente no tiene sentido. Morant aún debería ganar el Novato del Año, y a continuación hay una serie de razones convincentes para ello.

Juegos jugados

Obviamente, el mayor argumento aquí es que Zion Williamson simplemente no ha jugado suficientes juegos para merecer estar en la carrera. Antes del receso de la temporada, Zion jugó en un total de solo 19 de los 64 juegos de los Pelicans. Solo por este hecho, sería una parodia si Williamson ganara el premio sobre Ja Morant, quien él mismo ha jugado en 59 de los 65 juegos de los Grizzlies.

Todavía hay alguna esperanza de que la temporada se reanude, pero se ha hablado de que la liga irá directamente a los playoffs, por lo que si esta iniciativa llega a buen término, entonces nuestro argumento anterior es válido. Incluso si la temporada regular se reanuda, es poco probable que se complete el calendario completo, lo que no le daría a Zion mucho tiempo para cerrar la brecha.

Los números

En 19 juegos jugados, aquí están los números de Zion Williamson: 23.6 puntos (con 58.9 por ciento de tiros), 6.8 rebotes y 2.2 asistencias por juego. Por otro lado, Ja Morant ha acumulado 17.6 puntos (en 49.1 por ciento de disparos), 3.5 rebotes y 6.9 asistencias por juego.

Mirando las cifras en bruto, parece que Williamson tiene la ventaja. Su puntuación y eficiencia son mucho mejores que las de Morant, pero también deberá tener en cuenta el pequeño tamaño de muestra de Zion. Quién sabe, tal vez la NBA lo habría descubierto después de un par de meses, causando una disminución en sus números. Por otra parte, tal vez no.

Sin embargo, la obra de teatro de Morant se destaca. Sus 6.9 monedas de diez centavos por concurso ocupan el puesto 13 en general en la NBA. El clip de disparo de Morant del 49.1 por ciento también es muy impresionante teniendo en cuenta que es un armador novato. Hasta ahora, anotar de manera eficiente no ha sido un problema para el joven de 20 años, como lo atestigua su verdadera marca de tiro del 56.8 por ciento.

El rendimiento del equipo

Otro factor importante que debe considerarse es cómo les ha ido a sus equipos en la temporada hasta ahora. Ja Morant llevó sorprendentemente a los Grizzlies a un récord de 32-33 antes de la suspensión de la temporada, lo cual es bueno para el octavo y último lugar en una despiadada Conferencia Oeste. Memphis lo ha hecho incluso mejor que otros equipos de playoffs familiares, como los Portland Trail Blazers (noveno) y San Antonio Spurs (12º).

En cuanto a los pelícanos, su récord de 28-36 los coloca en el décimo puesto en el oeste. Están a solo tres juegos y medio detrás de los Grizzlies y estaban listos para correr hacia el lugar final de los playoffs gracias a un calendario de cierre suave, pero esa oportunidad probablemente se les quitará.

Los Pelicans tuvieron marca de 10-9 en los 19 juegos de Zion Williamson antes de la suspensión de la temporada. Si bien eso está por encima de .500, no es que su llegada haya sido equivalente a una racha ganadora sobresaliente para Nueva Orleans.

Un precedente

Lo último que vamos a ver es un precedente, lo que ayuda a Ja Morant.

Durante la temporada 2016-17, el gran jugador de los Philadelphia 76ers, Joel Embiid, finalmente hizo su muy esperado debut en la NBA después de quedarse fuera las dos primeras temporadas de su carrera. Al igual que Williamson, Embiid tuvo un buen comienzo de temporada, pero las lesiones finalmente le hicieron perder una gran parte de su año de novato.

El ex destacado de Kansas terminó jugando en solo 31 juegos esa temporada, promediando 20.2 puntos (con 46.6 por ciento de tiros), 7.8 rebotes, 2.1 asistencias y 2.5 bloqueos, mientras que también conectó 1.2 triples por juego en un 36.7 por ciento. A pesar de una campaña debut muy impresionante, Embiid todavía perdió en el Novato del Año porque simplemente no jugó en suficientes juegos.

El ganador de ese año fue el 36 ° en la selección general Malcolm Brogdon de los Milwaukee Bucks. El combo de 6 pies y 5 pies, que ahora ejerce su oficio con los Indiana Pacers, aportó solo 10.2 puntos, 2.8 rebotes, 4.2 asistencias y 1.1 robos por juego. Sus números de ninguna manera fueron sorprendentes, pero aun así, Brogdon fue votado como el ganador abrumador de la carrera de ese año.

Para el registro, los Bucks terminaron con un récord de 42-40 esa temporada por el sexto lugar en el Este, mientras que Philly terminó una temporada miserable con un récord de 28-54.

Finalmente, vale la pena señalar que Embiid realmente terminó tercero en la votación de Novato del Año de esa temporada. Brogdon se escapó con 414 puntos de votación, y tras él estaba el compañero de equipo de Embiid, Dario Saric, que estaba en un distante segundo lugar con solo 266 puntos de votación. Embiid acumuló solo 177 puntos.

Según la historia, el premio al Novato del Año de esta temporada debería ir a favor de Ja Morant, sin lugar a dudas.