¿Valoramos al mejor jugador en general o la mejor temporada para un jugador al otorgar la distinción anual de Novato del Año de la NBA? Para el alero poderoso de los Pelicans de Nueva Orleans, Zion Williamson y el armador de Memphis Grizzlies, Ja Morant, ambos jugadores de primer año tuvieron temporadas de debut increíbles a nivel profesional.

Dicho esto, tal vez el honor raro pero previamente conferido, co-Novatos del Año, sea merecido por la primera y segunda selección general del año pasado.

Precedente

La última vez que sucedió esto fue en 1999-2000, cuando, nuevamente, las selecciones de draft Nº 1 y 2 se llevaron a casa el honor de Novato del Año: Elton Brand de los Chicago Bulls y Steve Francis de los Houston Rockets. En circunstancias similares al debate de este año, Brand, como Ja Morant, tuvo una buena temporada general, promedió un doble doble con 20 puntos y 10 rebotes por noche en su primera temporada de la NBA. Sin embargo, para Francis, como Williamson, el final de la temporada fue donde el joven guardia de los Rockets brilló, anotando 30 o más puntos cuatro veces en los últimos 30 días de la campaña.

Entonces, en aras de la comparación, tenemos un caso similar en el que Ja Morant demostró que era el mejor novato durante la mayor parte de la temporada, como Brand, pero Williamson, quien se perdió los primeros tres meses después de someterse a una cirugía de menisco en la rodilla en octubre de 2019. Salió de la puerta con mucha fuerza una vez que finalmente pisó la madera dura en enero de 2020.

Formas ganadoras

Si la temporada de la NBA se reanuda, debido a que la pandemia COVID-19 causó una suspensión en toda la liga con una crisis de salud pública que impidió el juego, Morant ha promediado 17.6 puntos, 3.5 rebotes y 6.9 asistencias por juego en 59 apariciones, disparando 49.1 por ciento desde el campo y 35.7 por ciento de profundidad. La otra parte, probablemente más importante en el currículum del ex guardia de Murray State, es llevar a los Grizzlies al último lugar en los playoffs en la perspectiva actual de los playoffs de la Conferencia Oeste.

No muy lejos de Memphis se encuentra Nueva Orleans, ayudada por el debut de Williamson hace cuatro meses. En solo 19 juegos, el producto Duke ha sido una dinamo para los Pelicans, promediando 23.6 puntos y 6.8 rebotes en una competencia, disparando 58.9 por ciento desde el campo y 46.2 por ciento desde el rango de 3 puntos. También es crucial, como Ja Morant, la contribución de Williamson a las victorias de Pelicans: 10-9 en los juegos en los que ha jugado (más otra victoria en un juego que no participó). La presencia de Williamson sin duda ha lanzado a NOLA a la conversación de postemporada; los Pelicans están 3.5 juegos detrás de los Grizzlies para el octavo lugar en el Oeste (y comenzaron la temporada antes de Zion con un récord de 17-27).

Nuevamente, esto no sería completamente nuevo para otorgar el honor a dos novatos. Ja Morant podría saber que cinco años antes de que Brand y Francis compartieran un podio, Jason Kidd de los Dallas Mavericks y Grant Hill de los Detroit Pistons ganaron el Novato del Año juntos. El guardia de los Portland Trail Blazers, Geoff Petrie, y el centro de los Boston Celtics, Dave Cowens, también ganaron juntos en 1971.

¿Quién es el mejor?

Los problemas con los premios de fin de temporada en gran parte del panorama deportivo profesional están definiendo el valor detrás de “mejor”. Esto a menudo se analiza con el premio al Jugador más valioso (que, nuevamente, será muy disputado en 2019-20), pero en menor medida preguntando “¿quién fue el mejor novato?”. Es evidente que tanto Ja Morant como Zion Williamson fueron los mejores novatos para la temporada 2019-20; ambos contribuyeron absolutamente a ganar baloncesto en sus respectivos equipos de reconstrucción. ¿Limitamos la concesión de Williamson debido a una lesión cuando, durante su tiempo en la cancha, fue el mejor novato por un período junto con el mejor jugador de su equipo?

Este año es muy merecido para darle dos nuevas estrellas jóvenes en el co-Novato del Año de la NBA. A veces hay dos “mejores” al mismo tiempo.