Durante los últimos 25 años, el Draft de la NBA pasó de ser un grito glorificado de nombres a un evento real, tanto en persona con multitudes como en televisión.

Al principio, conocíamos a estos jugadores de la universidad. Veinte de las primeras rondas del Draft de la NBA de 1995 fueron estudiantes universitarios. Eso es casi difícil de creer.

Pero las primeras cinco selecciones de ese año incluyeron a dos estudiantes de segundo año, Joe Smith y Antonio McDyess, y un chico de secundaria de Chicago llamado Kevin Garnett.

En los últimos años, Internet realmente ayudó a cerrar la brecha. Más notablemente en 2003, cuando ocho jugadores internacionales fueron seleccionados en la primera ronda, incluidos Darko Milicic, Boris Diaw, Zoran Planinic y Zarko Caparkaba, tuvimos lo más destacado y Chad Ford de ESPN en el ritmo internacional.

Pero este año es el desafío más singular. A nadie le importa.

Aparte de Anthony Edwards, quien probablemente será la primera elección, muchos muchachos han cumplido 19 años sin tener que jugar un año completo en la universidad. COVID-19 acortó la temporada sin un Torneo de la NCAA, no nos ha dado momentos destacados y campamentos de draft recientes. No hay nuevos rumores.

Tomé Twitter esta mañana para preguntar qué tan familiarizada estaba la gente con los prospectos en el Draft del miércoles por la noche y el 20% dijo que no conocía a nadie. Solo el 32% dijo que podía nombrar a más de cinco jugadores.

No es culpa de los jugadores. No es culpa de la NBA. Es solo otro efecto secundario del mundo COVID-19 en el que vivimos hoy.

La última pieza del rompecabezas es que no hay mucha motivación para conocer a estos tipos.

Claro, hay buscadores de cartas de baloncesto, pero ninguno de los tipos que son las mejores selecciones va a ser valioso dada la naturaleza inflada del mercado.

Por lo general, los primeros tres equipos que obtienen su elección, tienen sus taquillas preparadas para vender lo que puedan en los momentos iniciales de un nombre con cientos, tal vez incluso miles, de boletos de temporada que se venderán solo con esperanza.

Sin garantía de cuándo se pueden vender las entradas, eso ni siquiera puede suceder.

Lo que esto significa es que la NBA y sus nuevos jugadores tendrán que entender que usar el Draft como herramienta de marketing no funcionará como lo ha hecho en cualquier año anterior desde que comenzó la lotería hace 35 años.

¿El lado brillante? Las redes sociales significan que se puede crear un rumor sin cámaras de televisión y sin que se jueguen juegos.

Los jugadores y equipos que comprendan materialmente el tipo de contenido que se destaca en la era de Internet, o que tengan representantes que lo hagan, se darán una ventaja para cuando hagan su debut.