“The Last Dance” ha contado muchas historias de los hábitos de práctica de Michael Jordan: las costillas, las peleas y toda la charla basura que se desarrolló durante los días dorados del baloncesto de los Chicago Bulls.

Sin embargo, una parte que a menudo se pierde es cómo Scottie Pippen jugó el equilibrio perfecto con la intensidad incesante de Jordan, algo que Steve Kerr notó recientemente a Zach Lowe de ESPN:

“Fue un complemento perfecto para Michael”, dijo Kerr el mes pasado en el podcast de Lowe Post. “Michael era el duro. Tenías que estar preparado todos los días para sus críticas. Scottie te abrazaría y se aseguraría de que estuvieras bien. Es un alma amable.

Randy Brown y Jud Buechler aman a Pippen hasta el día de hoy. Pippen encabeza la lista de compañeros favoritos de los Bulls para Bill Wennington y Stacey King. Will Perdue llama a Pippen “un buen hombre de familia” por aceptar esa prolongada extensión del contrato en 1991 que finalmente se convirtió en una fuente de drama al final, aunque a los compañeros de equipo no les importó que programara su cirugía de pie para el comienzo de ” La temporada del último baile.

Incluso Toni Kukoc llegó a amar a Pippen después de su primera grieta.

Brown, quien firmó con los Bulls en 1995, recuerda que Pippen le dijo lo importante que fue aprender la ofensiva del triángulo para su futuro con el equipo:

“No jugarás si no entiendes esto”, dijo Pippen a Brown. “Sé lo que traes, pero Phil tiene que confiar en ti”.

En ese momento, Pippen estaba tratando de liderar un equipo posterior a los Michael Jordan Bulls, pero lo hizo a su manera. Pippen fue alentador, no duro como Michael. Pippen había visto cómo la ofensiva de Jackson podía ser difícil de entender, y Horace Grant incluso admitió una vez que “fue como aprender mandarín”.

Grant reconoció que al principio tuvo tantos problemas para adquirir el sistema que Johnny Bach, un asistente de los Bulls, lo apodó “FUBAR”, un acrónimo militar para “jodido más allá de todo reconocimiento”.

Pippen era el líder fácil pero alentador que los Bulls necesitaban para prosperar. La gran diferencia entre los dos estilos de liderazgo fue lo que permitió a los Bulls llegar a los playoffs durante el tiempo que Jordan estuvo fuera.

Pippen también lideraría con el ejemplo. Durante un juego contra los Indiana Pacers, le ordenó a Wennington que eliminara el plan de juego de Jackson y el doble centro Rik Smits.

Más tarde, durante una sesión de cine al día siguiente, Jackson detuvo la cinta y preguntó: “Billy, ¿qué demonios estabas haciendo?”

Pippen no dudó en hablar por su compañero de equipo: “Entrenador, le dije que se fuera”.

Wennington reconoció que muchos compañeros de equipo lo habrían dejado colgado, pero Pippen lo defendió. B.J. Armstrong tiene historias similares sobre cómo Pippen sería el culpable de las cosas cuando Jackson le gritara a Armstrong.

Hay infinitas historias de por qué Pippen era tan importante para los Bulls, pero su comportamiento podría ser uno de los aspectos más subestimados. Llegó a la liga como un jugador tímido dispuesto a aprender, y absorbió el liderazgo de Jordan y lo afinó en el suyo.

Eso le dio a los Bulls una mezcla agridulce perfecta para mantenerlos en funcionamiento, una receta que les valió seis títulos en ocho años.