Jimmy Butler tuvo una carrera increíble en los playoffs, coronada por su actuación absolutamente fenomenal en el Juego 5 en las Finales de la NBA. Fue una actuación de todos los tiempos, un testimonio de voluntad y determinación. Demostró en qué se diferencia Butler de sus contemporáneos.

Es el tipo de actuación que todos siempre han querido ver de James Harden, deseando que su equipo gane en el escenario más grande.

Es el tipo de actuación que todo el mundo ha querido ver de Paul George, intensificando y entregando cuando más importaba.

Aproximadamente 48 horas después, Butler anotó 12 puntos en 5 de 10 lanzamientos, con siete rebotes y ocho asistencias en una derrota aplastante ante los Lakers en el Juego 6.

Los Lakers fueron el mejor equipo en las Finales de la NBA. Probablemente iban a ganar esa serie sin importar qué. Y las asistencias y los rebotes de Butler fueron cruciales para las oportunidades del Heat, que se quedó corto.

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Sin embargo, tengo que hacer esta pregunta: ¿Alguna vez imaginaste a Harden saliendo con 12 puntos en un juego de eliminación? ¿O alguno de los jugadores de alto nivel con los que Butler está a la par?

Eso no es para denigrar a Butler; sus buenas actuaciones en los playoffs fueron increíbles. En particular, lo mejor de Butler en esta postemporada fue cómo jugó en el último cuarto. El Heat se quedaría en los juegos hasta el último cuarto y luego Butler los llevaría a casa conduciendo y creando contacto.

Durante la postemporada, promedió la tercera mayor cantidad de tiros libres por partido en el último cuarto detrás de Joel Embiid y Donovan Mitchell. También fue décimo en anotaciones en el último cuarto y segundo en victorias en el cuarto trimestre. Cuando lo tenía en marcha, era un monstruo.

Sin embargo, en pérdidas, Butler ocupó el puesto 58 en la puntuación del cuarto trimestre. Piénsalo. Butler era dominante o peatón.

Entonces, ¿preferirías tener un jugador que esté ahí para ti en cada juego, pero cuyas alturas nunca lleguen al impacto que Butler tuvo en sus juegos emblemáticos? ¿O un jugador que se hará cargo y te hará ganar pero luego el próximo juego podría desaparecer?

“Prefiero tener a Butler”, dijo un ejecutivo esta semana. “A veces es un dolor de cabeza, pero al final del día, esos partidos de playoffs que tuvo fueron tan impactantes. Estoy dispuesto a esperar que otros muchachos puedan dar un paso al frente y Butler pueda ganarnos dos juegos, que es básicamente lo que sucedió en las Finales ”.

Mark Brown / .. En la foto: James Harden # 13 de los Houston Rockets, Jimmy Butler # 22 del Miami Heat.

“Mira, Harden ha tenido algunos playoffs malos, a pesar de los números”, respondió otro cazatalentos. “Pero sé que todas las noches recibo 25 y 9 de él. Sé que obtengo la producción. Eso tiene que contar para algo.”

Harden también tuvo malos juegos en los playoffs, como el Juego 7 en la victoria sobre OKC con solo 17 puntos. Pero también tenía el bloque ganador en ese juego. Fue por 21 contra los Lakers en el Juego 4 con 2 de 11 tiros.

Sin embargo, el punto de comparación más importante es el uso. Harden es a menudo criticado por ser un acaparador de pelotas, tener la pelota en sus manos todo el tiempo. La ofensiva de Houston ciertamente está construida para eso.

Pero en los playoffs, tus mejores jugadores deben ser los que manejen y creen la mayor parte del tiempo. El bajo uso de los playoffs de Harden esta temporada fue del 24%. La baja de Butler, por el contrario, fue solo del 12%, y tuvo una tasa de uso más baja que la baja de Harden nueve veces en los playoffs.

Si Butler quería más el balón, ¿lo conseguiría? Absolutamente. Miami construyó un sistema diseñado para aprovechar todo su talento, pero Butler es la estrella y su líder. De la misma manera, si Harden dijera “sácame de la pelota, no podrán contrarrestar eso”, los Rockets lo harían.

Butler, sin embargo, parece preferir interpretar a Superman. Lo que quiero decir con eso es que Superman no se apresura a ir a la cabina telefónica antes de que algo salga mal. Es solo después. Es una fuerza reactiva. Cuando el equipo lo necesita, él da un paso al frente y cumple, ¿y si no lo hace? Bueno, el equipo no hizo lo suficiente.

Es por eso que la conversación con los medios de Butler difiere tanto de la de otros jugadores. Los triunfos de Butler llegan en momentos emblemáticos. Puedes verlo hacerse cargo de un juego y es lo que se destaca en tu memoria. En los juegos en los que no aparece, es más una señal de lo bueno que fue el otro equipo o de cuánto luchó el Heat.

La realidad es que tanto Butler como Harden probablemente encajarían mejor juntos. Los Rockets casi cambiaron por Butler cuando estaba preparando su salida de los Minnesota Timberwolves, pero el trato no se concretó y terminó con los Philadelphia 76ers antes de unirse al Heat.

Butler le proporcionaría a Harden una fuerza dura para impulsar a la defensiva y llegar tarde. Harden proporcionaría a Butler una fuerza ofensiva para llevar la carga y colocar las figuras todas las noches. Butler podría elegir sus lugares, luego llegar tarde y entregar, Harden podría poner números de MVP y luego aplazar cuando los equipos dedicaron toda su defensa a detenerlo.

Por desgracia, salvo un desmontaje de los Rockets, es poco probable que suceda. Pero el contraste entre los dos jugadores muestra lo que ambos equipos necesitarán para que sus estrellas ganen el título de la NBA.

Jesse D. Garrabrant / NBAE a través de .. En la foto: Bam Adebayo # 13 del Miami Heat y Jimmy Butler # 22 del Miami Heat.

El Heat llegó a las Finales porque fueron un gran enfrentamiento contra los Bucks y los Celtics se encontraron dando vueltas en círculos por razones desconocidas. Miami tiene todas las posibilidades de regresar como campeón del Este la próxima temporada, pero para superar el obstáculo, necesitarán elevar el nivel de su producción estrella fuera de Butler.

Bam Adebayo es un jugador tremendamente polivalente, pero no está listo para hacerse cargo de los partidos durante largos periodos con goles, al menos todavía no. En pocas palabras, todavía no es Nikola Jokic ofensivamente.

Goran Dragic jugó su mejor baloncesto desde 2013 y esperar un juego sostenido a ese nivel de nuevo probablemente esté un poco lejos. Tyler Herro podría convertirse en ese papel, pero también podría estar varios años lejos de 25-5 cada noche.

Por otra parte, esta es probablemente la razón por la que Miami está constantemente vinculado como uno de los pretendientes de Giannis Antetokounmpo en caso de que pida salir de Milwaukee.

Butler se puso a sí mismo en un nivel diferente en estos playoffs por una buena razón. Pero para comenzar a agregarlo a la lista de tipos como Anthony Davis, Kawhi Leonard, Steph Curry y similares, sus noches malas tendrán que verse un poco más cerca de las buenas, tan buenas como las buenas.

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