Lo primero que te diré es que nadie sabe nada. Todos reaccionan en tiempo real a la crisis que se desarrolla en nuestro país debido a COVID-19. Ligas deportivas, agencias gubernamentales y sociedad en general.

Pero hay ciertos escenarios que pueden ocurrir y están siendo discutidos por la liga a raíz de la suspensión del juego de la semana pasada después de que Rudy Gobert se convirtió en el primer jugador de la NBA que dio positivo con COVID-19.

Para ver los problemas relacionados con la suspensión del juego de la NBA, consulte las preguntas frecuentes de John Hollinger sobre el Athletic. Repasemos algunas opciones.

El juego se reanuda dentro de 30-60 días

Digamos que todos los mejores casos ocurren: el distanciamiento social ralentiza las cosas; la ayuda estatal y federal ayuda a estabilizar la crisis, y se permiten reuniones públicas. La NBA puede declarar con confianza todo el personal esencial en relación con el virus, las arenas abiertas, y en 30 días, el juego se reanudará.

Estaríamos aproximadamente a siete o 10 días de distancia del inicio proyectado de los playoffs. En ese momento, enfrentará dos conjuntos de prioridades. El primero es tratar de volver a encarrilar el horario. Cuanto más cerca comiencen los playoffs en relación con la fecha de inicio programada originalmente, más fácil será reanudar todas las actividades en un horario “normal”. (Hablaremos sobre si la liga quiere hacer eso en breve).

Ese plan significaría saltarse la temporada regular y reanudar con los playoffs. Supongamos que los equipos necesitan una semana de práctica y acondicionamiento para volver a la velocidad. No estoy seguro de que eso sea esencial; sabremos más pronto si la liga quiere que los equipos se mantengan fuera de sus instalaciones en el futuro previsible, o si pueden practicar.

Si los equipos pueden practicar y entrenar, la caída y el regreso a la forma del juego no serán tan graves como en la pretemporada. Habrá que aumentar un poco, pero aún queda por ver cómo se verá. Un regreso rápido significaría que no habrá cambios reales en la postemporada.

Takashi Aoyama / .. Foto: comisionado de la NBA Adam Silver.

Un retorno rápido también es poco probable, en este punto, basado en todo lo que sabemos. Los eventos se cancelarán durante los próximos dos meses: los CDC recomendaron el domingo que se cancelen o pospongan reuniones de 50 personas o más durante las próximas ocho semanas. Las probabilidades de estar en una posición en la que podamos encender la postemporada parece poco probable.

Puedes apostar a que los Grizzlies de Memphis, los Magic de Orlando, los Nets de Brooklyn y otros equipos que están contentos con su siembra estarán a favor de comenzar la postemporada.

También puede apostar a que los equipos en el exterior miren como Portland, Nueva Orleans, Washington, San Antonio y Sacramento para objetar. Es probable que los equipos de tanques sean ambivalentes.

El otro lado es la idea de terminar la temporada regular. El gran problema aquí es el dinero. La puerta de asistencia, las ventas de anuncios de televisión, cualquier impacto que haya en el acuerdo de televisión nacional. Todo esto entra en el BRI para que los equipos y jugadores se dividan. Jugar el resto de los juegos ayudará a evitar pérdidas para los equipos que no van a llegar a la postemporada (y algunos que sí lo son).

Entonces, aunque creo que los fanáticos y los medios de comunicación están entusiasmados con la posibilidad de eliminar el número restante de juegos, es probable que haya un retroceso significativo en la idea en función de la cantidad de ingresos perdidos.

El juego se reanudará en algún momento entre junio y julio

Este es el escenario más discutido en los primeros días de la suspensión, basado en estimaciones de cuándo se espera que la crisis de salud disminuya, nuevamente, sujeto a circunstancias cambiantes.

Si no hay posibilidad de que la liga vuelva a su horario normal, hay varias opciones sobre la mesa.

La liga puede intentar jugar el resto de la temporada regular. Juguemos con una fecha de inicio del 1 de junio, hipotéticamente. Les quedan cinco semanas de juego de temporada regular en una temporada de 82 juegos y una postemporada de 60 días. Eso pone el final de la temporada en septiembre en el horario completo, que probablemente sea demasiado tarde.

Pueden truncar la temporada regular. Haga dos semanas, para dar a los equipos en el exterior de cualquier semilla que estén buscando una pequeña oportunidad de lograrlo, pero luego la programación se volverá polémica. Si trunca el cronograma, y ​​de repente un equipo al que está persiguiendo obtiene una muestra mucho más fácil de sus juegos restantes y obtiene un conjunto mucho más difícil, eso será frustrante. Estas son pequeñas preocupaciones, pero es otra razón por la cual truncar la temporada regular es complicado.

Y eso es, por supuesto, antes de hablar sobre la disponibilidad de arena. La mayoría de las arenas están reservadas durante el verano para conciertos. Navegar eso será un problema.

Incluso truncar el calendario que comienza el 1 de junio con un calendario completo de playoffs tendría las Finales de la NBA a mediados de agosto. Mark Cuban y otros informes han indicado que la liga puede llegar hasta agosto, pero ¿eso es preferible?

Luego, existe la posibilidad de cambiar todo el formato en este año atípico, y las posibilidades que trae. La liga ha estado buscando una manera de cambiar su horario por algún tiempo e introducir más emoción en el producto. Esta muy grave emergencia nacional brinda la oportunidad de hacerlo cada vez que se reanudan los juegos.

Los playoffs de la NBA duran dos meses completos, desde mediados de marzo hasta mediados de junio. Regularmente hago tweets que dicen “los playoffs de la NBA comienzan en (X) días” y la respuesta más común es “y duran 365 días”.

Simultáneamente, cada vez que pregunto a los ejecutivos de la liga sobre cómo mejorar el juego, dicen que necesitan incorporar más caos porque los resultados son demasiado predecibles. Podemos acortar los playoffs para una postemporada truncada mientras introducimos más caos en un año con más paridad.

Imagínese haciendo la primera ronda el mejor de 3, como sugirieron dos ejecutivos de la liga esta semana.

Ahora, habría retroceso de algunos equipos poderosos, y por una buena razón. Los Lakers de Los Ángeles trabajaron duro toda la temporada para terminar con el primer puesto en la Conferencia Oeste y ahora puedes perder dos juegos contra los Grizzlies y ¿has terminado? (Lo mismo es cierto para los Bucks, Raptors, Celtics, Clippers, Nuggets).

Pero la intensidad de esos juegos estaría fuera de las listas. Estás comenzando con un Juego 5, esencialmente. Cada posesión importa. ¿La amenaza de que los Lakers o los Bucks caigan en una serie de primera ronda porque perdieron dos de tres? Puedes saltarte el Lakers-Grizzlies Game 3 con LA arriba 2-0. No te saltearías los Lakers-Grizzlies, donde si los Lakers pierden, Memphis puede dividirse y avanzar.

Adam Pantozzi / NBAE a través de .. Foto: Ja Morant (12), LeBron James (23).

Los propietarios lucharán contra la pérdida de ese ingreso, por lo que la situación actual brinda la oportunidad de probarlo y ver si puede ser más rentable. Si un reformateo de la estructura de los playoffs aumenta el interés, tal vez esos cambios puedan implementarse en el futuro. Después de todo, siempre existe la posibilidad de reanudar una serie de siete juegos la próxima temporada.

Una serie de tres juegos significa que no es una eliminación única. No vas a dejar a los Bucks eliminados porque Evan Fournier conectó ocho triples o los Lakers fueron eliminados porque Jonas Valanciunas tuvo el juego de su vida. Aún obtendría el mejor equipo en la mayoría de los casos, pero las apuestas se sentirían más altas.

Tres para la primera ronda, cinco para la segunda ronda y siete para las finales y finales de la conferencia y, de repente, hemos reducido los playoffs a un mes, comenzando el 1 de junio o el 1 de julio y terminando a más tardar el 30 de julio.

Luego, el borrador de la primera semana de agosto, la agencia libre las dos semanas siguientes (no hay moratoria esta vez), y los eventos concluyen antes de mediados de agosto. Eso acomodaría unas vacaciones de dos meses después de las Finales para los equipos, con campamentos de entrenamiento a partir de finales de octubre (cuando generalmente comienza la temporada).

La liga puede ir a un horario más corto la próxima temporada (lo que les permitiría avanzar gradualmente hacia un horario de juego de 57-70 que, según los informes, les interesa de todos modos) o simplemente retrasar las cosas y correr hasta finales de julio de la próxima temporada.

Otra opción sería mantener el formato de siete juegos, pero truncar las cosas en tres rondas. Comience con solo ocho equipos de playoffs en este caso. La mayor parte de la primera ronda es en gran medida innecesaria. Solo seis equipos en la historia de la NBA con una semilla peor que el quinto han llegado a la final de la conferencia, ninguno desde los Knicks en 1999.

Nuevamente, el dinero es el problema. Pero hay una oportunidad real de proporcionar a la liga un mejor producto. Un horario alterado también permitiría que la liga incorpore el torneo de mitad de temporada que ha estado persiguiendo durante varios años.

Un reinicio del horario también significaría la oportunidad de poner a prueba la idea del propietario de los Hawks, Steve Koonan, de comenzar la temporada en diciembre y pasar los meses de verano, cuando el béisbol es el único otro deporte, evitando el fútbol por completo. Comenzar en diciembre es una buena idea. Un plan que se extiende durante todo el verano cuando los jugadores de la NBA han tenido el verano para sus vacaciones puede no pasar por el sindicato de jugadores.

Una demora justifica una gran cantidad de ideas sobre cómo hacer que los playoffs sean más emocionantes, cómo crear más interés y potencialmente mejorar el producto a largo plazo. Pero será necesario que los propietarios reconozcan que este es un momento para tratar de alcanzar un techo en lugar de tomar cada dólar disponible.

Según su historia, las posibilidades de que esto suceda son escasas.

El peor de los casos

Iba a escribir ese subtítulo como “El escenario del día del juicio final”, pero ya sabes, en este caso, eso también es un poco extraño.

Durante el fin de semana, surgió un informe de 5 Reasons Sports en Miami de que la NBA tiene una fecha límite del 1 de agosto para reanudar la temporada. Si la crisis se extiende hasta los meses de verano, como se cree que el Reino Unido cree, existe una posibilidad legítima de que sea todo lo que ella escribió, y la NBA se verá obligada a reiniciar simplemente con la temporada 2020-21.

Hay una gran cantidad de preguntas en ese escenario para determinar también:

¿La NBA decide un campeón? Podrían simplemente otorgarles a los Bucks el título, terminando con la mejor temporada regular y la mayoría de las victorias a partir del paro. Pero nadie estará satisfecho de esa manera. No puedes colgar esa pancarta si eres Bucks.
¿Qué hay de los premios? Habíamos cubierto bastante exhaustivamente que Giannis Antetokounmpo era el MVP legítimo y con toda probabilidad iba a ganar el premio. Pero quedaban cinco semanas y quedaba aproximadamente el 20% de la temporada. ¿Sería un error otorgar premios en una temporada más corta? Por otra parte, hubo un MVP de 2012 y 1999 en las temporadas acortadas.
¿Qué hay de la lotería? Los Warriors quedaron en el último lugar en el registro desde el paro, pero los Hawks y los Cavaliers solo estaban a tres de vuelta en la columna de derrotas, y Golden State tenía 18 juegos restantes para jugar con un Steph Curry saludable.

(NOTA: La cancelación del Torneo por parte de la NCAA también podría tener efectos de gran alcance en el draft. Si las personas mayores o incluso los estudiantes de subclases deciden que tienen asuntos pendientes sin experimentar lo que es jugar en el torneo, un draft ya débil podría empeorar aún más .)

Cancelar la temporada sería la última opción, obviamente. En ese escenario, es probable que tengamos problemas más importantes en nuestro plato que la NBA, tal como lo tenemos a raíz de la suspensión.

La suspensión ha sido terrible para equipos, entrenadores, jugadores, trabajadores de la arena y aficionados. Hay oportunidades para realizar cambios importantes en el calendario cada vez que se reanuda el juego, pero incluso si no se toman esas medidas, la NBA no estará en su ritmo habitual durante más de un año.