Durante el verano de 2017, Los Angeles Clippers efectivamente terminaron los días de “Lob City”, firmando e intercambiando a Chris Paul con los Houston Rockets por un paquete que incluía a Lou Williams, Montrezl Harrell y Patrick Beverley, los tres de los cuales tienen convertirse en contribuyentes vitales para los Clippers de hoy.

Luego, a mediados de la temporada siguiente, Los Ángeles envió a Blake Griffin a los Detroit Pistons, dejando solo a DeAndre Jordan y recuerdos distantes de lo que alguna vez fue.

En general, Paul pasó seis temporadas con Los Ángeles. Durante ese tiempo, no pudo liderar a los Clippers más allá de la segunda ronda de los playoffs, algo que ha manchado en gran medida su legado. Procedería a hacer su primera aparición en las Finales de la Conferencia Oeste con los Rockets en 2018, pero su incapacidad para triunfar con un equipo de Los Ángeles que muchos consideraron que tenía el talento suficiente para hacer una carrera profunda de postemporada lo ha seguido, y siempre lo seguirá (salvo un campeonato en algún momento).

Ahora, Paul está con el Oklahoma City Thunder, y antes de que se suspendiera la campaña 2019-20 debido a la pandemia de coronavirus, estaba en el proceso de llevar al joven Thunder a una aparición en los playoffs.

Pero la pregunta es, ¿qué pasaría si los Clippers nunca cambiaran a Paul? ¿Qué tan diferentes se verían ahora?

Bueno, aquí está la cosa: Los Ángeles esencialmente sabía que iba a perder a Paul todo el tiempo. No quería darle un contrato máximo en 2017, por lo que en lugar de perderlo por nada en la agencia libre, optó por llegar a un acuerdo de firma e intercambio con Houston. Recuerde: Griffin también fue agente libre ese verano, y los Clippers decidieron pagarle (antes de cambiarlo unos meses después).

Así que no importa cómo lo veas, probablemente nunca hubo una posibilidad real de que Paul se quedara en Los Ángeles a largo plazo.

Pero supongamos por un segundo que los Clips lo volvieron a firmar hace tres años. ¿Qué hubiera ocurrido?

Honestamente, los Clippers estarían en muy mal estado en este momento. Sí, Chris Paul ha sido excelente a lo largo de su carrera y todavía claramente le queda un poco en el tanque basado en su juego en Oklahoma City, pero tiene 35 años y tiene un contrato masivo. También sabemos que es muy propenso a las lesiones.

Recordemos también que Paul no estaba exactamente de acuerdo con Griffin y Jordan, y su relación con Doc Rivers tampoco fue perfecta. No estoy seguro de cuánto tiempo más podría haber coexistido ese grupo, y es completamente posible que los Clippers finalmente hayan movido a Griffin en algún momento durante la campaña 2017-18, independientemente.

También se estaba volviendo cada vez más obvio que Lob City simplemente había seguido su curso. Los Ángeles había sido eliminado de la primera ronda de los playoffs en las últimas dos temporadas de Paul con el equipo, en gran parte debido a lesiones de postemporada tanto en CP3 como en Blake.

La mejor oportunidad de los Clippers probablemente llegó en 2015, cuando aprovecharon un equipo de San Antonio Spurs plagado de lesiones en la primera ronda y luego desperdiciaron una ventaja de 3-1 a los Rockets en la segunda ronda.

Después de eso, L.A.estuvo prácticamente terminado, tanto desde el punto de vista físico como mental.

Incluso si los Clippers mantuvieran a los tres Paul, Griffin y Jordan hasta 2018, probablemente aún se habrían enfrentado a una salida de primera o segunda ronda de playoffs. Ciertamente no estaban venciendo a los Golden State Warriors. Eso es seguro.

¿Y ahora? Estarían obstaculizados por el contrato de Paul y no podrían reconstruir. No habría Kawhi Leonard. No habría Paul George. Los Clips no habrían tenido la sala de capitalización, ni probablemente habrían tenido los activos para cambiar un intercambio por George en primer lugar.

Esencialmente, Los Ángeles habría sido un desastre absoluto y aún estaría a la sombra de los Lakers en lugar de tirar incluso con ellos como lo han hecho recientemente. Al menos a corto plazo.

Siendo realistas, realmente no había otra opción para los Clippers. Tuvieron que cambiar a Paul. Estaban al máximo y no eran lo suficientemente buenos como para ganar un campeonato. Diablos, en ese momento, probablemente ni siquiera fueron lo suficientemente buenos como para llegar a las Finales de la Conferencia Oeste, salvo lesiones a la competencia (que era mucho menos probable que lesiones a sí mismos según su historia más reciente) o una temporada increíblemente extraña en general .

La era de Chris Paul en Los Ángeles fue definitivamente interesante, pero interesante no te gana campeonatos. Los Clippers obviamente entendieron eso durante la temporada baja de 2017, por lo que decidieron dejar a Paul y comenzar de nuevo.

Tres años después, parece bastante claro que los Clippers tomaron la decisión correcta, y uno solo puede estremecerse al pensar dónde estarían ahora si decidieran traer de vuelta a la banda.