El texto llegó justo después de la medianoche de un día de marzo. Rod Hampton y su familia estaban de regreso en Little Elm, Texas, a un mes del experimento profesional de su hijo RJ en Nueva Zelanda.

“Ven a Memphis tan pronto como puedas”, decía el texto.

¿El remitente? El entrenador de Memphis, Penny Hardaway. El mismo Penny Hardaway que un año antes Hampton había rechazado para firmar un lucrativo contrato con los New Zealand Breakers. Hardaway no tuvo la oportunidad de ayudar a Hampton a alcanzar sus objetivos de la NBA como aficionado, pero aún así quería echar una mano.

“Nos dijo que quería ampliar su conocimiento y devolverle a R.J., porque cree que R.J. es especial ”, dijo Rod. “Nos dijo si R.J. viene aquí, verás lo que hago con él. Cuando suena el teléfono, es como si Obama llamara. Tú recoges eso. ¿En qué puedo ayudarlo, señor? Me presento para el deber “.

Durante las últimas semanas, eso es exactamente lo que …