Había muchas expectativas de los Portland Trail Blazers cuando adquirieron al seis veces campeón Scottie Pippen en la temporada baja de 1999. Y el hombre sentado en el asiento delantero de todos los cambios en curso en el equipo era la estrella en ascenso Rasheed Wallace que, al principio, no sabía qué esperar del Salón de la Fama.

“Pensé que iba a estar un poco engreído, pero no lo estaba. Era un tipo sensato y personalmente me ayudó, nos ayudó”.

Rasheed Wallace al contar con Scottie Pippen como compañero de equipo @SportsnetBen @JDBunkis @BonziSheedTech.

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“Pensé que iba a estar un poco engreído, pero no lo estaba. Era un tipo con los pies en la tierra, y personalmente me ayudó, nos ayudó ”. Wallace le dijo al podcast The Good Show en Sportsnet.

Pippen venía de un año sin incidentes con los Houston Rockets después de 11 temporadas muy exitosas con los Chicago Bulls cuando los Blazers lo cambiaron por él. Antes de que Pippen se uniera al equipo, los Blazers estaban ganando impulso lentamente en la liga cuando Wallace llevó al equipo a una aparición en las Finales de la Conferencia Oeste, solo para ser barridos por los San Antonio Spurs en los playoffs de 1999.

“Fuimos un buen equipo (pero) con su liderazgo en ciertos puntos de la temporada, eso nos ayudó. Ciertos juegos que ganó para nosotros, siendo ese líder. Siendo esa voz hablada en ese vestuario y, por supuesto, serías un tonto si no escuchas a un hombre que acaba de ganar seis campeonatos y fue una parte clave de eso “. Dijo Wallace.

Los nuevos y mejorados Blazers tuvieron una gran temporada ese año, ya que continuaron reconstruyéndose con Pippen y Wallace liderando la cancha de fuentes. El equipo pudo terminar la tercera temporada regular en el Oeste con un récord de 59-23. Finalmente fueron expulsados ​​de los playoffs por el viejo mentor de Pippen, Phil Jackson, y los Lakers de Los Ángeles en las finales de la conferencia.