LOS ÁNGELES – El propietario de Los Clippers, Steve Ballmer, a través de la recién creada CAPSS LLC, anunció la finalización de la compra de The Forum a Madison Square Garden Entertainment Corp. el lunes por la tarde. La medida elimina una gran barrera en los planes de Ballmer para construir el nuevo Clippers Arena de 18,000 asientos con tecnología de punta en Inglewood, con la esperanza de comenzar en 2021 y abrir en 2024.

El Foro, que ha sido un lugar legendario de música y eventos para la ciudad de Los Ángeles durante décadas, seguirá operativo y se espera que todo el personal siga siendo empleado de Forum Entertainment LLC.

“Estamos entusiasmados de dar la bienvenida al Foro a nuestra familia”, dijo la presidenta de operaciones comerciales de Clippers, Gillian Zucker, en el comunicado de prensa. “El talentoso equipo de The Forum ha creado un lugar de entretenimiento en vivo de clase mundial, y estamos comprometidos a construir sobre esa reputación”.

“Tener el Foro a poca distancia de la nueva arena de Los Ángeles Clippers nos dará la oportunidad de brindar a la Ciudad de Inglewood una serie de beneficios, incluido un enfoque colaborativo para administrar el tráfico y las actividades de la comunidad”.

Ambas partes llegaron a un acuerdo sobre la venta de The Forum el 24 de marzo por la friolera de $ 400 millones en efectivo. James Dolan y MSG habían estado complicando los planes de Ballmer para la arena de Inglewood durante el último año, por lo que Ballmer esencialmente decidió deshacerse del problema comprando The Forum.

“Este es un momento sin precedentes, pero creemos en nuestro futuro colectivo”, dijo Steve Ballmer en marzo. “Estamos comprometidos con nuestra inversión en la ciudad de Inglewood, lo que será bueno para la comunidad, los Clippers y nuestros fanáticos”.

Tener el Foro bajo el mismo grupo de propietarios permitirá una “programación coordinada entre las dos sedes, mejorando la congestión del tráfico alrededor de los juegos y conciertos de baloncesto” una vez que la nueva arena de los Clippers esté en funcionamiento.

Los LA Clippers estaban en medio de su temporada más esperada en la historia de la franquicia. Después de conseguir el MVP Kawhi Leonard, dos veces finalista de la NBA, y de intercambiar por el seis veces All-Star Paul George, los Clippers fueron uno de los tres principales contendientes al campeonato junto a los Milwaukee Bucks y los rivales de Los Angeles Lakers.

Los Clippers (44-20) y Los Lakers (49-14) parecían dirigirse hacia un choque en las Finales de la Conferencia Oeste antes del paréntesis de la NBA.