Los Chicago Bulls soportaron su parte de duras batallas de playoffs con Steve Kerr saliendo de la banca, pero ninguno lo asustó más que las Finales de la Conferencia Este contra los Indiana Pacers.

Los Bulls fueron empujados a un Juego 7 en 1998, una temporada que llegaron a conocer como The Last Dance, ya que intentaron una segunda y última tres turbas con el entrenador Phil Jackson. El entrenador de los Golden State Warriors admitió que el Juego 7 fue sin duda el mayor temor que tuvo durante esa carrera.

“Ese fue el juego más aterrador al que nos hemos enfrentado”, dijo Kerr a Zach Lowe de ESPN.

“Estábamos orgullosos”, dijo Jackson. “Y casi contento. Casi como si pudieras imaginar a Joe Frazier sintiendo cuando anunciaron a Muhammad Ali como el ganador. Hasta que sonó el timbre, nunca pensamos que íbamos a perder “.

Los Bulls lograron una victoria 88-83 muy reñida contra Indiana, una victoria que estuvo tan cerca de su momento de las Finales de la NBA como es posible, tal vez incluso más que una serie 4-2 contra los Utah Jazz.

Chicago tuvo 22 rebotes ofensivos en comparación con los cuatro de los Pacers, a pesar de la falta de tamaño contra Dale Ellis y Rik Smits.

Jackson optó por ir con el alero pequeño Toni Kukoc al frente de poder para desatascar el carril, lo que resultó en que Michael Jordan y Scottie Pippen festejan en los tableros ofensivos (11 rebotes ofensivos combinados).

Ni Jordan (9 de 25) ni Pippen (6 de 18) lanzaron bien el balón ese juego, pero el esfuerzo total de los Bulls y algunos disparos oportunos de Kukoc (21 puntos) y Kerr (11 puntos en 19 minutos) les ayudó a obtener ventaja sobre un equipo de Pacers de sonido.