Es difícil argumentar en contra de la idea de que Michael Jordan es el mejor jugador que jamás haya jugado el deporte. Para algunos, hay un puñado de otros jugadores que son más merecedores del título GOAT, pero independientemente de lo mismo, la leyenda de los Chicago Bulls debe estar en el Top 3 de la lista de todos.

Un hecho indiscutible es este: por grandioso que sea, Jordan no habría alcanzado las alturas que hubiera tenido si no hubiera sido por su padre, James Jordan Sr. Hoy echamos un vistazo a la vida del hombre que estuvo junto a su hijo. y hasta que su vida fue trágicamente arrebatada en un robo de asesinato en 1993.

James Jordan Sr. nació y se crió en Wallace, Carolina del Norte, el 31 de julio de 1936. Fue a la escuela secundaria Charity High School en Wallace, y fue allí donde conoció a su futura esposa, Deloris Peoples. Jordan se unió a la Fuerza Aérea de EE. UU. Al graduarse y estuvo estacionado en diferentes lugares de todo el país durante los próximos años, incluidos San Antonio, Texas y Virginia.

James y Deloris tuvieron cinco hijos. Ronnie era el mayor, seguido por Deloris y Larry. En 1963, la pareja decidió dejar a sus primeros tres hijos con la madre de James, con James y Deloris mudándose a Brooklyn. James se sometió a entrenamiento mecánico en Nueva York, estudiando hidráulica de aviones. Fue en este momento que tuvieron su cuarto hijo, Michael Jordan. La familia finalmente se mudó a Willmington, Carolina del Norte, junto con sus cuatro hijos. Su última hija, Roslyn, nació en Willmington.

James Jordan era un gran deportista. Sin embargo, su primer amor fue en realidad el béisbol. Fue semi-profesional en un momento de sus primeros años, y James es responsable de arraigar el amor por el béisbol a su hijo, Michael. Como mencionó el miembro del Salón de la Fama del Baloncesto en varias ocasiones, en realidad fue su padre el que lo inspiró a probar suerte en el béisbol profesional cuando se retiró de la NBA en 1993.

Sin embargo, estaba claro que la vocación de Michael era en el baloncesto. Como buen padre, James apoyó a su hijo en su deporte elegido. Sin embargo, James le dio mucha importancia a los académicos de Michael. En un momento, incluso amenazó a Michael, que estaba teniendo problemas en la escuela en ese momento, de que se le prohibiría practicar deportes si no entendía bien. Como Michael Jordan describió en la serie documental “The Last Dance”, esta fue la motivación que necesitaba para absorber un enfoque similar al láser en la búsqueda de su pasión para convertirse en un jugador de la NBA.

James estuvo al lado de Michael en cada paso de su carrera en el baloncesto, desde sus días en la escuela secundaria hasta la NBA. Estuvo allí durante los primeros años de Michael, ya que Jordan se estableció como uno de los mejores jugadores del juego, pero no pudo lograr el éxito final en la liga. MJ recibió muchas críticas en ese momento por no poder llevar a los Bulls al siguiente nivel, y James defendió a su hijo apasionadamente. La pareja fue reivindicada cuando Jordan finalmente llevó a los Bulls a su primer título en la historia de la franquicia en 1991, seguido de dos más en 1992 y 1993, en el camino a su famoso primer tres turba.

Sin embargo, fue en 1993, cuando la vida de James fue tan cruelmente arrebatada. En su camino a casa después de un funeral, James se detuvo en la carretera para descansar. Conducía un nuevo Lexus, y llamó la atención de Daniel Andre Green y Larry Martin Demery, los dos individuos que luego fueron condenados por el robo y el asesinato de James. Green y Demery dispararon múltiples tiros a James dentro del auto mientras dormía, robaron el vehículo y finalmente arrojaron su cuerpo.

Estos eventos ocurrieron el 23 de julio de 1993, pero no fue hasta el 3 de agosto que las autoridades pudieron localizar el cuerpo de James en un pantano en McColl, Carolina del Sur. Prácticamente todo el mundo, especialmente Michael y el resto de la familia, tuvieron que esperar unas buenas tres semanas antes de que finalmente se determinara que James había sido asesinado.

Según los informes, Green y Demery robaron varios artículos del vehículo de James, incluidos dos anillos de campeonato que Michael le había dado antes. Fueron rastreados y finalmente capturados debido a las llamadas telefónicas que hicieron en el teléfono celular de James. Ambos fueron condenados a cadena perpetua.

James Jordan fue puesto a descansar el 15 de agosto de 1993 en la Iglesia Rockfish AME en Teachy, Carolina del Norte.

Uno de los momentos más emblemáticos en la carrera de Michael fue su celebración después del campeonato de 1996. Esto fue después de su pausa en el béisbol, y fue el primer título que ganó sin su padre a su lado. Jordan estaba abrumado por la emoción, y fue filmado tirado en el suelo abrazando la pelota mientras sollozaba sin control.

Descansa en paz, James. Te agradecemos por compartir el gran Michael Jordan con el resto del mundo.