No es un fenómeno inusual que peleen jugadores del mismo equipo. Los desacuerdos entre los compañeros de equipo más cercanos son inevitables y ocurre en todos los deportes más importantes del mundo. Por otra parte, no todos los desacuerdos se elevan al nivel de Michael Jordan, lo que le da a Steve Kerr la confusión de cinco nudillos en el apogeo de los Chicago Bulls.

Pero cuando un armador de respaldo decide golpear al mejor jugador de baloncesto de la historia, eso es algo que no se ve todos los días.

Por loco que parezca, esto ocurrió en el verano de 1995 cuando el recién adquirido guardia de los Bulls de Chicago, Steve Kerr, instigó una pelea a puñetazos con el jugador de la franquicia del equipo, Michael Jordan, durante un partido de entrenamiento.

The Last Dance arrojó luz sobre los eventos que llevaron a esta pequeña disputa.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre el infame polvo de Jordan-Kerr.

Steve Kerr tenía algo que demostrar

A diferencia de Jordan, quien estaba destinado a la grandeza desde que ingresó a la liga, Kerr era prácticamente un oficial olvidado antes de unirse a los Bulls ese verano.

Por lo tanto, el guardia de 6 pies 1 siempre jugó con un chip masivo en el hombro y siempre tuvo que demostrar que pertenecía a la liga.

A los 25 años del incidente, el ahora entrenador en jefe de los Golden State Warriors solo podía reírse de sus acciones en ese momento:

“No sé qué demonios estaba pensando … Es Michael Jordan, es el mejor jugador de todos los tiempos, pero era bastante competitivo y jugué con una ficha en mi hombro”. Tuve que hacerlo o no lo habría logrado “.

Las tensiones ya eran altas.

Jordan estaba empeñado en demostrar que sus críticos estaban equivocados al ingresar al campo de entrenamiento de los Bulls en 1995. Regresó sin éxito al baloncesto el año anterior después de un breve período en el béisbol. Aunque sus números fueron buenos, Jordan no logró liderar a los Bulls más allá del Orlando Magic en las semifinales de la Conferencia Este de 1995. Eso marcó su primera derrota en la serie de playoffs desde 1990.

Jordan, que ya tenía 32 años en ese momento, recordaba a todos los críticos que afirmaban que ya estaba perdido.

La atmósfera se calentó tanto durante ese campamento que el fuego competitivo de Jordan se volvió aún más caliente que antes.

Comenzó con charla basura

Jordan fue de hecho un corte por encima del resto en términos de talento de la madera dura. Sin embargo, nunca fue del tipo que simplemente deja que su juego hable por él.

A Jordan le gustaba ladrar la boca tanto como le encantaba drenar los puentes de gama media. No es suficiente que esté destruyendo a su defensor cada posesión, también tuvo que amortiguar el espíritu de su oponente con sus palabras.

Kerr aprendió eso de la manera difícil cuando se enfrentaron entre sí durante ese juego de práctica. Él recordó,

“Tomé una excepción a algo que dijo. Así que estaba respondiendo y no creo que Michael apreciara eso “.

Kerr fue por el cuerpo, MJ fue por la cabeza

Una mirada a Jordan y Kerr y cualquiera podría ver que el primero tendría la ventaja en una pelea.

Michael Jordan era un Adonis cincelado de 6 pies 6 pulgadas con un bajo porcentaje de grasa corporal, mientras que Kerr, que no era atlético, era considerado uno de los jugadores más pequeños en la lista de los Bulls y en la liga.

Aunque fue Kerr quien inició la pelea, fue Jordan quien conectó varios golpes limpios en la cara de Kerr, dejándolo con un desagradable ojo morado.

“Entramos en el carril y me dio un escalofrío en el antebrazo al pecho y lo empujé hacia atrás. Y lo siguiente que sabes es que nuestros compañeros de equipo lo estaban alejando de mí ”, compartió Kerr.

El único campeón del concurso de 3 puntos agregó que Jordan logró dar más golpes antes de que sus compañeros de equipo de Chicago pudieran separarlos. Aunque recibió el extremo corto del palo, Kerr estaba orgulloso de haber resistido contra Jordan:

“Sabía que si estuviéramos en una pelea real, en realidad podría matarme si quisiera … Era más, simplemente me iba a defender por mí mismo”.

Michael Jordan se disculpó después

CP

Poco después de enfriarse, Jordan reconoció su error y contactó personalmente con Kerr. Kerr dijo de este intercambio:

“Me llamó más tarde ese día y se disculpó … De una manera extraña, fue casi un paso necesario en nuestra relación, de una manera extraña. Y a partir de entonces, creo que me entendió mucho mejor y viceversa. Y nos llevamos mucho mejor y competimos juntos y creo que él confiaba más en mí. Así que en realidad fue algo así, al final, todo estuvo bien. Pero nunca hemos hablado de eso desde entonces. Para ser honesto, nunca lo pienso, pero me preguntan porque es una experiencia única. [situation].

Hablaron cara a cara en la práctica de los Bulls al día siguiente y dejaron que lo pasado fuera pasado. Vale la pena señalar que Kerr y Jordan no tenían mucha relación en ese momento, teniendo en cuenta que solo habían estado jugando entre ellos durante dos meses.

La pelea los acercó más

El entrenador en jefe de los Bulls, Phil Jackson, no estuvo presente durante esa pelea ya que estaba entreteniendo las obligaciones de los medios. Sin embargo, el Maestro Zen describió ese momento violento como un punto de inflexión para ese equipo de Chicago 95-96.

Kerr sintió lo mismo, y agregó que era más una llamada de atención para que Jordan atenúe su competitividad un poco y haga un mayor esfuerzo para conocer mejor a sus compañeros de equipo:

“Se volvió, creo, más compasivo con todos, y definitivamente conmigo … Tenía un enfoque diferente al de la mayoría de la gente y era tan loco, la forma en que atacaría el juego y la temporada, que tenía que entender que todos eran diferentes y no todos eran tan talentosos como él y no todos estaban hechos de la misma manera que él “.

Los Bulls ganaron 72 juegos en la temporada regular coronados por un cuarto título de la NBA a expensas de los Seattle Supersonics.

Al año siguiente, Michael Jordan y Steve Kerr se conectaron con una de las jugadas más increíbles en la historia de las Finales de la NBA. Kerr perforó una daga de tres puntos para ayudar a los Bulls a cerrar a los Utah Jazz en el Juego 6 de las Finales de 1997.