Michael Jordan negó haber tenido un problema de juego en 1993, en cambio lo llamó un “problema de competencia”. De cualquier manera, desde cuartos con guardias de seguridad hasta piedra, papel, tijera y golf de alto riesgo, His Airness claramente disfruta de una buena apuesta. Todo esto, en un minuto, nos llevará a la teoría de la conspiración de la NBA para terminar con todos, ya que se rumorea que MJ cumplió una suspensión secreta debido al juego.

Aparentemente, Jordan mencionó apostar en una carta a su fecha de graduación. Recientemente se subastó un cheque de $ 5 de un juego de billar de Carolina del Norte. En “Playing For Keeps”, David Halberstam recordó las apuestas de Jordan con sus compañeros y entrenadores de Tar Heels durante las prácticas. Como profesional, Jordan jugaba a las cartas con famosos escritores y compañeros de equipo, por grandes cantidades cuando era posible. Hizo apuestas (aparejadas) en carreras de Jumbotron y reclamos de equipaje.

Finalmente, el juego de Jordan lo metió en serios problemas. En el juicio de 1992 del traficante de drogas convicto Slim Bouler (quien sería sentenciado a nueve años por lavado de dinero y conspiración), Jordan testificó que le debía a Bouler $ 57,000 de apuestas de golf después de decir inicialmente que el cheque era para un préstamo.

En 1993, el empresario de San Diego Richard Equinas afirmó que Jordan le debía $ 1.25 millones en deudas de golf. Casi al mismo tiempo, su juego causó un gran revuelo público después de una actuación pútrida frente a los Knicks en el Juego 2 de las Finales de la Conferencia Este después de una noche en Atlantic City. (Se recuperó).

Puntos de embrague

Después de que los Bulls pelearan tres veces, la NBA reprendió a Michael Jordan y lanzó investigaciones (limitadas) sobre su juego. La investigación reveló que los cheques firmados por Jordan se encontraron en investigaciones criminales en curso, incluyendo $ 108,000 en cheques en el maletín de un agente de fianzas asesinado, Eddie Bow, que había asistido a algunas reuniones de póquer y golf de “Mike’s Time” organizadas por Jordan.

Nunca se descubrió que Jordan haya apostado en los juegos. En “Money Players Days and Nights Inside the New NBA”, Armen Keteyian dice que Equinas le dijo a los investigadores de la NBA que escuchó a Jordan preguntando sobre los diferenciales de puntos en el teléfono.

“Nunca apuesto por los juegos; Aposté por mí mismo y eso fue golf “, dijo Michael Jordan en” The Last Dance “.

“Nunca alcanzó niveles de crisis épicos en mi opinión”, dijo Stern.

Cuatro meses después, la abrupta jubilación de Jordan en octubre, seguida por la NBA que despeja a Jordan un día después, alimentó la especulación de que Stern lo había suspendido en secreto. El hecho de que Jordan dijera que consideraría un regreso “cinco años después … si David Stern me deja volver a la liga” durante su conferencia de prensa de retiro también causó sorpresa. Cuando Jordan anunció que se dirigiría a Birmingham, Alabama para jugar béisbol, a algunos les pareció una distracción conveniente permitir que el humano más comercializable del planeta guardara su imagen.

Más inquietantemente, el Registro del Condado de Orange y el presentador de los Bulls, Norm Van Lier, entre otros, se preguntaban irresponsablemente si los problemas de juego de Jordan estaban relacionados con el asesinato de su padre, James, a principios de ese verano, poniendo la noción sin fundamento en la conciencia pública.

Estas teorías pueden ser fácilmente desacreditadas, y el hecho de que Stern aparentemente presionó mucho para que Jordan aprobara la compra de los Charlotte Bobcats implica un conocimiento de que nada demasiado perjudicial en su pasado.

Michael Jordan parece haberse mantenido fuera de problemas desde entonces, y un catálogo de anécdotas divertidas indica que MJ todavía está felizmente arrojando dinero para satisfacer sus impulsos competitivos. Con un patrimonio neto de $ 2,1 mil millones, no puedo culparlo.