La serie documental Last Dance cautivó a un mundo amante del baloncesto justo cuando más lo necesitaba, lo que nos obligó a tener un tremendo contenido de Michael Jordan y Chicago Bulls cuando todos necesitaban una distracción.

El documento, que originalmente estaba programado para emitirse en junio junto con las Finales de la NBA, proporcionó a los fanáticos un programa muy necesario en medio de la pandemia de coronavirus, que ha despojado al mundo deportivo de eventos en vivo.

La serie también ha mostrado un lado más personal y sin filtros de la leyenda de los Bulls, Michael Jordan, un lado que muchos aún no han visto ni entendido.

Si bien el enfoque principal de The Last Dance es Michael Jordan y el final de la dinastía Bulls en 1998, la serie utiliza diferentes líneas de tiempo para reflexionar sobre cómo Jordan llegó a trascender el juego y convertirse en la cara detrás de la dinastía.

En la actualidad, no ha habido mucho foco en la temporada 1997-98. Además de las tensiones entre los jugadores y la oficina de recepción, así como la lesión de Scottie Pippen y la necesidad de Dennis Rodman de unas vacaciones en Las Vegas, gran parte de la temporada está un poco agitada antes de llegar a los playoffs de 1998.

Entonces, ¿qué pasó para llevar a The Last Dance?

Aquí está todo lo que necesita saber sobre la última temporada de Michael Jordan con los Bulls, que obviamente inspiró la serie documental The Last Dance.

El último baile corría en vacío

CP

No se cuestionó la idea de que Jordan seguía siendo el mejor jugador del juego durante la temporada 1997-98.

“His Airness” ganó su quinto y último premio MVP como el abanderado de la NBA, llevando a los Bulls a un récord de 62-20 y jugando en los 82 juegos por séptima vez en su carrera.

Al mismo tiempo, está bastante claro que Jordan estaba bajando en términos de su arco de carrera. Promedió la menor cantidad de puntos por 36 minutos desde su año de novato (sin incluir la pequeña muestra de la temporada de regreso en 1994-95) y tuvo su peor temporada completa en términos de valor sobre el jugador de reemplazo (VORP), índice de eficiencia del jugador (PER) y verdadero porcentaje de tiro. Jordan también disparó menos del 24 por ciento desde más allá del arco.

Por supuesto, MJ todavía estaba en la cima de los líderes de la liga en varias categorías, y lideró la liga en anotaciones una vez más. Aún así, estaba claro que simplemente no era tan efectivo. En resumen, estaba empezando a envejecer.

Mike también luchó sin Pippen en la alineación. Su verdadero porcentaje de tiros cayó por debajo del 49 por ciento en noviembre, ya que los Bulls fueron 9-6 durante el mes. Jordan también disparó por debajo del 70 por ciento desde la línea de tiros libres en noviembre.

Como aludió el documental, los Bulls comenzaron a rodar la pelota en diciembre, y Jordan se mantuvo agresivo y lanzó sus tiros libres. También fue generalmente más eficiente.

Los Bulls tomarían fuerza en el transcurso del año, pero todo fue mucho más difícil para Jordan de lo que había sido en el pasado.

Scottie galvaniza al equipo

El impacto de Pippen, especialmente en el equipo 97-98, no puede ser subestimado.

Los Bulls estaban 24-11 cuando Pippen regresó a la alineación contra los Golden State Warriors el 10 de enero. Rápidamente se fueron 38-9 en los últimos 47 juegos.

Scottie era un anotador menos eficiente, pero seguía siendo el mejor defensor perimetral (y quizás defensor, punto) en el baloncesto. Pippen promedió 1.8 robos y 1.0 bloqueos en 44 juegos, y registró la tercera mejor calificación defensiva de su carrera.

Los Bulls fueron un equipo ofensivo efectivo. Terminaron noveno en puntuación y calificación ofensiva. Pero fueron ganadores por su capacidad de defensa.

Chicago ocupó el tercer lugar en la calificación promedio de los oponentes y la calificación defensiva. El regreso de Pippen les dio su mejor defensor, al tiempo que les proporcionó una segunda opción de anotación junto a Jordan, lo que le dio al equipo el impulso que necesitaban para llegar a los playoffs.

Llevar la carga en los playoffs

Pippen realmente proporcionó una chispa increíble, pero fue Jordan quien consolidaría su legado en los playoffs.

De hecho, Michael Jordan fue posiblemente mejor durante esta carrera de playoffs que en las dos temporadas anteriores. Fue un anotador más eficiente, y también atacó el borde con ferocidad, a pesar de una disminución en el atletismo.

Pippen era una plaga defensiva, y su habilidad para proteger al ex armador de los Indiana Pacers Mark Jackson fue la clave para las Finales de la Conferencia Este.

Pero cuando los Bulls luchaban por encontrar ofensiva, Jordan fabricaría algo. Ya sea para llegar a la línea o conducir para crear para sus compañeros de equipo, Jordan atrajo defensores adicionales y, en esta etapa de su carrera, simplemente hizo la mejor jugada de baloncesto.

Jordan también hizo todas las pequeñas cosas. Su impulso y determinación inigualables estaban en exhibición cuando los Bulls los necesitaban más.

Aunque Jordan no fue el anotador más eficiente en el Juego 7 de la ECF contra Indiana, luchó duro por cinco rebotes ofensivos y también repartió ocho asistencias.

Los Bulls parecían estar en problemas en el Juego 6 de las Finales de la NBA, cuando Pippen se retiró. En cambio, Jordan puso al equipo sobre sus hombros. Mike anotó 45 puntos en 15 de 35 tiros, pero también realizó 15 intentos de tiros libres y realizó las dos jugadas más grandes al final del juego.

Chicago perdía por tres con menos de un minuto para el final, pero Jordan llegó al borde por dos fáciles. Anticipó una entrada posterior para el alero de los Jazz de Utah, Karl Malone, en el otro extremo, despojando a Malone y proporcionando el título de carrera que cada fanático del baloncesto ha visto infinitas veces.

Conducir. Echar para atrás. Silbido.

Jordan no estuvo totalmente solo en los playoffs de 1998. Pippen y Toni Kukoc agregaron algunos puntajes, y otros jugadores de rol hicieron canastas clave. Pero la responsabilidad era, sin duda, en Air Jordan.

¿No es el último baile de verdad?

Jordan le dijo a Ahmad Rashad durante una entrevista de 2013 que a pesar de la noción de que la temporada 1997-98 sería The Last Dance, ganar resolvería todo.

Michael le dijo a Rashad: “No, no es así. Vamos a ganar todo y luego todos estarán bien “.

En el fondo, Jordan sintió que aún podía jugar duro con los Bulls. Sentía, por todas las afirmaciones audaces de Jerry Krause, que no había forma de que un equipo de campeonato se separara.

Por supuesto, se rompieron.

Krause se negó a extender el contrato de Phil Jackson, que fue el principio del fin. Los Bulls firmaron e intercambiaron para enviar a Pippen a los Rockets de Houston, renunciando a Rodman y a un grupo de jugadores clave en el proceso.

Jordan oficialmente se fue en enero de 1999 en una temporada acortada. Incluso si hubiera regresado, Jordan sufrió un tendón desgarrado cortando un cigarro que podría haberlo mantenido fuera durante todo el año.

Aún así, a pesar de todo el drama entre la oficina principal, Jackson y los jugadores, así como el puro agotamiento de ganar seis títulos en ocho años, es notable que Jordan, en el fondo, todavía quisiera que la dinastía continuara. Sin embargo, todo el drama creó The Last Dance de Bulls.