Earvin “Magic” Johnson ayudó a popularizar (y salvar) la NBA en los años 80, ganó tres MVP y cinco campeonatos para los Lakers “Showtime” de Los Ángeles, y se convirtió en una de las figuras más celebradas en la historia del aro. Y si bien su impacto permitió a generaciones de jugadores ganar millones (su mayor asistencia), ¿cuánto ganó como jugador? Recordemos sus contratos de los Lakers.

Después de seleccionar al base de 6 pies y 9 pies de Michigan State con la selección número uno en el Draft de la NBA de 1979, los Lakers comenzaron a Johnson con un contrato de cinco años por un valor de $ 460,000 por año, según Spotrac.

En 1981, el joven de 21 años firmó un acuerdo sin precedentes, estrictamente en efectivo por 25 años y $ 25 millones, el contrato deportivo más largo y rico hasta ese momento, superando el acuerdo de 10 años y $ 24 millones que Dave Winfield acababa de firmar con el Nuevo Yankees de York.

Cuando entró en vigencia el segundo contrato de Magic Johnson (1984), se convirtió en el tercer jugador de la NBA en recibir más de $ 1 millón anualmente, uniéndose a su compañero de equipo, Kareem Abdul-Jabbar, y Moses Malone de los Rockets de Houston. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de los contratos de atletas más famosos y únicos de todos los tiempos, y una muestra temprana de un (nuevo) propietario que muestra una inmensa lealtad a un jugador estrella.

“¿Cuánto recibiría ahora? [in free agency]? El propietario de los Lakers, el Dr. Jerry Buss, dijo sobre el acuerdo. “¿Un millón y medio? ¿Cuánto el año que viene? ¿Dos millones? En algún lugar allí, estoy seguro “.

Cuando se le preguntó si el acuerdo era como un truco publicitario destinado al mejor propietario de los Yankees, George Steinbrenner, Buss, que había comprado a los Lakers en 1979, se enorgullecía orgullosamente de “seguro”.

A medida que aumentaron los ingresos y salarios de la liga, Johnson pronto recibió un sueldo insuficiente. En 1992, cuando intentaba regresar después de su diagnóstico de VIH, Buss le ofreció $ 14.6 millones por temporada hasta 1994-95, recompensando a Johnson con el salario más alto en una temporada en deportes de equipo. (En ese momento, el tope salarial de la liga estaba en el rango de $ 14-15 millones). El retiro forzoso de Johnson anuló el trato, pero Buss insistió en que le pagaran.

Hacia el final de la campaña de 1993-94, Buss y el gerente general Jerry West convencieron a Johnson de dar un breve giro al entrenador (no fue bien). Todavía le debían sus $ 14.6 millones como jugador hasta 1995, por lo que su agente, Lon Rosen, negoció un contrato de entrenamiento por separado sin compensación.

Johnson renunció después de la temporada (que duró 16 juegos), y Buss acordó venderle una participación del 4.5% del equipo por $ 10 millones. Johnson mantuvo la participación hasta 2010, cuando la vendió por un estimado de $ 50 a $ 60 millones.

En 1996, Johnson regresó como jugador de corta duración, firmando como agente libre el 29 de enero. Se retiró por última vez el 29 de mayo.

Acumulativamente, Johnson ganó alrededor de $ 24 millones (no ajustado por inflación) durante su carrera como jugador, y casi $ 40 millones contando el contrato que le pagó hasta 2009. También se especuló que le habían pagado alrededor de $ 10 millones por año durante su mandato como Presidente de los Lakers. de operaciones de baloncesto de 2017-19.

Por supuesto, la carrera fuera de la cancha de Magic ha sido mucho más lucrativa, ya que ha acumulado cientos de millones de varias empresas comerciales.