Es posible que haya escuchado que Action Network está en una búsqueda para encontrar el mejor jugador 1-a-1 en la NBA. Hasta ahora, nuestros expertos en baloncesto, Matt Moore, Rob Pérez, Justin Phan y Bryan Mears, han clasificado a sus 64 mejores jugadores individuales (para obtener más información sobre sus clasificaciones y análisis, haga clic aquí). El jueves presentaremos el soporte oficial y el sábado comenzaremos a jugar el torneo en Twitter a través de NBA2K para que todo el mundo lo vea.

El jugador que Bryan ama absolutamente en el formato 1-a-1 es la sensación de novato Zion Williamson, quien entró en el n. ° 10 de 64 en su clasificación. Él hace su caso para Sión a continuación.

“Todavía no ha jugado ni 20 juegos”.

Ese es el argumento principal que he tenido desde que puse a Zion Williamson en mi lista personal de los 10 mejores para los mejores jugadores 1 a 1 de la NBA.

La experiencia sin duda importa: la repetición ayuda a los jugadores a sentirse cómodos con sus movimientos favoritos. Hay matices en el juego, como pequeños cambios de impulso, que aprendes solo con el tiempo. Y, por supuesto, sabemos que la experiencia es importante porque las curvas de envejecimiento generalmente alcanzan su punto máximo alrededor de 27-29.

Sion tiene solo 19 años.

Un argumento similar se ha hecho para Luka Doncic en las últimas dos temporadas. Parece que no fue hasta esta temporada que todos realmente compraron. Los jugadores jóvenes no pueden ser tan buenos tan rápido, ¿verdad?

Generalmente no, pero Luka no es un jugador joven regular. Tampoco lo es Sión. Ambos son valores atípicos y, como regla, somos realmente malos como humanos al predecir y adaptarnos a los valores atípicos más importantes. En general, los adolescentes no son los 15 mejores jugadores del mundo. Pero no nos preocupan los jugadores generales ni los resultados medianos, estamos hablando de prodigios. Y Zion parece ser uno ya.

Y no se trata realmente de su juego en la cancha durante 19 juegos en la liga con los Pelicans, aunque ha sido sobresaliente. Se trata más de cuán diferente es en comparación con otros jugadores que hemos visto. No puedo encontrar la cita exacta, pero un escritor inteligente en The Stepien, y el borrador del blog de la NBA, escribió sobre cómo tenemos problemas para predecir jugadores que son su propio arquetipo.

Piensa en Stephen Curry y LeBron James, claro. Pero no mucha gente dudaba de ellos. En cambio, piense en alguien como Draymond Green, que fue seleccionado en la segunda ronda porque los redactores no podían imaginar a un jugador como él, porque nunca antes había habido un jugador como él. A diferencia de valorar esa singularidad, los redactores la calumniaron. “Si nunca ha funcionado antes, ¿por qué lo haría ahora?”

Al igual que Curry y LeBron, nadie duda de Zion o Luka. Pero sí creo que quizás estamos subestimando lo empinada que podría ser su curva al estrellato desde el principio. La gente probablemente pensó que serían los mejores 20 o incluso los 10 mejores jugadores en algunos puntos de su carrera, pero muy pocos pensaron que sucedería en los primeros 2-3 años.

De todos modos, vayamos al argumento en cuestión. En un torneo teórico 1-a-1, Zion es absolutamente un competidor entre los 10 mejores. Y la razón es que sus fortalezas son tan fuertes. En ese contexto, como dije ayer, necesitas versatilidad, longitud, fuerza y ​​diversidad de habilidades. Zion encaja perfectamente: puede que ya sea el jugador más fuerte de la liga, y es como Charles Barkley en el sentido de que es esencialmente un centro de creación.

El golpe sobre él va a ser defensa, pero creo que es exagerado. ¿Tiene las habilidades defensivas en la pelota de Kawhi Leonard o Giannis Antetokounmpo? Definitivamente no, en parte porque eso es algo que llevará tiempo desarrollar. Pero tampoco tiene una ventaja física contra ningún jugador con el que se haya enfrentado hipotéticamente, y esa es una de las cualidades más valiosas en un torneo.

Tomemos a Trae Young, que también es joven y tiene fortalezas definitivamente locas. Está en desventaja contra cualquier ala o centro. Joel Embiid también encaja en este campamento. Está en desventaja frente a jugadores más rápidos, especialmente alas y guardias más grandes. Solo un puñado de jugadores (Zion, Kawhi, Giannis, LeBron y Ben Simmons) tienen pocas debilidades.

Contra un guardia, Zion no está perdiendo. ¿En qué mundo está Kyrie Irving impidiendo que Zion anote un layup en cualquier posesión? Es más probable que Kyrie se vaya debido a una lesión en lugar de ganar contra Zion.

Y contra los grandes, al menos puede defenderlos un poco dada su circunferencia, y tiene la misma ventaja de rapidez que tiene un guardia. Contra las alas, tiene el físico para intimidar a casi cualquier persona, y podría ser el humano más atlético que hemos visto.

Si ejecutamos este torneo y clasificaciones dentro de tres años, Zion es una elección sin complicaciones entre los tres primeros. Claro, parte de eso es que mejorará. Pero la mayor parte se debe a que nos hemos percatado del hecho de que es un caso atípico y no encaja con ningún arquetipo que hayamos visto.

Llámame loco, pero estoy tomando Zion 1 contra 1 contra casi cualquier jugador del mundo. Ahora mismo.

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