Antes de que la NBA se reanudara en Orlando, los New Orleans Pelicans eran el equipo “de referencia”. Si bien su calendario antes del cierre era el más fácil de la liga, su calendario de burbujas también se encontraba entre los más fáciles. El resto de los contendientes por el puesto No. 8 fueron aburridos.

Resultó que la inspiración era el mayor problema al que se enfrentaban los Pelicans.

Los Pelicans fueron un desastre en la burbuja, significativamente afectados por el hecho de que Zion Williamson dejó el equipo por un asunto personal y regresó tarde. Pero desde el principio, los Pelicans jugaron con una marcada falta de química y pasión. Fueron apaleados por los Utah Jazz y Los Angeles Clippers fuera de la caja, y su temporada esencialmente se terminó con una derrota ante los Sacramento Kings.

Nueva Orleans tuvo una oportunidad de oro para llegar a los playoffs y demostrar que su núcleo joven podía competir con los mejores. En cambio, fueron superados y, lo que es más importante, superados. Al final de su carrera de burbujas, había señales claras de que el equipo simplemente no estaba conectado.

A medida que los Pelicans buscan avanzar en la era de Zion, hay más preguntas que respuestas y más acertijos que decodificar que mecanismos claros de un motor para activar. Los Pelicans aún no saben quiénes son ni en qué se convertirán.

La pregunta de vacaciones de Jrue

La semana pasada, Shams Charania del Athletic informó que los Pelicans están discutiendo opciones de canje por Jrue Holiday.

Fuentes de la liga dijeron a The Action Network que esto no es un desarrollo nuevo, que los Pelicans al menos estaban tomando llamadas, es decir, no cerrando por completo las discusiones de vacaciones incluso antes de la reanudación del juego en Orlando.

Holiday es un defensor de nivel de equipo totalmente defensivo. Puede ejecutar hábilmente una ofensiva y hace lecturas rápidas y buenas en pick-and-roll. El tiro al perímetro de Holiday ha subido y bajado, pero estuvo en el percentil 63 la temporada pasada y se ha clasificado consistentemente en el percentil 50 o mejor en los avistamientos.

Es el escolta poco común que puede ejecutar una ofensiva u operar sin balón. La mayoría de los escoltas necesitan el balón todo el tiempo o solo pueden detectar. Su versatilidad es lo que lo hace tan valioso.

En particular, la liga no está operando bajo el supuesto de que Holiday haya solicitado un intercambio, como informó Will Guillory del Athletic.

Esto es óptimo para los Pelicans, ya que mantiene su influencia (a diferencia de la situación de Anthony Davis en la que no tenían ninguna).

La lista de equipos que se espera estén interesados ​​en Holiday es amplia. Los Brooklyn Nets, Clippers, Dallas Mavericks y Nuggets son solo el comienzo de la lista. Se espera que la mayoría de los paquetes incluyan alguna combinación de selecciones y talento joven para complementar al resto del núcleo joven de los Pelicans.

Caris LeVert, Jarrett Allen, Delon Wright, Tim Hardaway Jr. (opción de jugador pendiente), Gary Harris, Will Barton, Bol Bol se encuentran entre los jugadores que se espera que participen en las convocatorias de Holiday.

Este escritor ha sido durante mucho tiempo un defensor de que se subestime a Holiday. Es un defensor magnífico, un creador de juego confiable, un buen rematador y un tirador de calidad. Es un jugador de bajo mantenimiento y gran esfuerzo que gusta a sus compañeros de equipo.

Sin embargo, tiene que haber cierta preocupación de que se sobrevalore en un mercado truncado. Holiday es un gran defensor como armador / escolta combinado, donde su impacto no ha podido ayudar a convertir a los Pelicans en una defensa entre los 10 mejores. Puedes construir una defensa de élite alrededor de un centro, pero es difícil hacerlo con guardias.

Es un buen tirador, no un gran tirador. Desde 2016, no ha disparado mejor que el 35% desde el rango de 3 puntos. Se ubicó en el percentil 36 al anotar solo en el pick-and-roll. Es una gran pieza complementaria, no una estrella y este es el último año de su contrato.

Los Nuggets probablemente carezcan de los activos para adquirir a Holiday según la estimación de los observadores externos de la liga, pero una alineación titular de Jamal Murray, Jrue Holiday, Jerami Grant, Michael Porter Jr. y Nikola Jokic los acerca al nivel de talento de los LA Lakers. Los Nets tienen una lista incompleta y una estructura de entrenamiento innovadora, pero agregar a Holiday les daría a ambos una tercera estrella con Kevin Durant y Kyrie Irving y un seguro contra otra lesión de Irving.

Fuentes de la liga expresaron creencias encontradas sobre si los Milwaukee Bucks perseguirían a Holiday o si tienen suficiente para entrar en la mezcla a un nivel serio.

Sin embargo, si Holiday se ha ido para cuando comience la próxima temporada, es probable que los Pelicans den un paso atrás hacia una mayor acumulación de activos.

Luego, está Zion.

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La Bestia Incompleta

La temporada de novato de Williamson queda incompleta. Sufrió una lesión en la pretemporada y no hizo su primera aparición hasta enero, jugando solo 19 partidos antes de que la temporada fuera suspendida cuatro meses.

Luego abandonó la burbuja antes de que comenzaran los juegos debido a un problema personal, apenas regresando antes de la reanudación contra Utah. Jugó menos de 16 minutos en sus primeros dos juegos cuando los Pelicans se plantaron, finalmente jugó solo cinco juegos en total en el reinicio.

Los números eran absurdos. Williamson promedió 29 puntos y ocho rebotes cada 36 minutos con un 58% de tiros, lo que ningún novato que haya jugado al menos 20 juegos ha hecho.

El impacto también estuvo ahí. Los Pelicans superaron a sus oponentes por 5.1 puntos por cada 100 posesiones con Williamson en la cancha, la mejor marca para cualquier jugador de los Pelicans.

Algo de eso fue ruidoso, particularmente en el lado defensivo donde los Pelicans estaban cinco puntos mejor. Pero la historia sigue siendo la misma: los Pelicans eran una fuerza con Williamson en la cancha antes del cierre.

Cuando se reanudó el juego en Orlando, los Pelicans fueron aniquilados con Williamson en la cancha, ampollado por 24 puntos por cada 100 posesiones.

Todo se vino abajo. Williamson claramente no estaba al 100%, pero también los Pelicans simplemente parecían desconectados. Defensivamente es donde Williamson a menudo tuvo problemas, se perdió en las rotaciones y tuvo pocas anticipaciones.

“Pensé que le costaba moverse lateralmente”, dijo un cazatalentos a The Action Network. “El año que viene será interesante lo que hagan con Zion en defensa. Con la liga teniendo grandes, ya sea en caída o cambio tanto, no sé dónde encaja esquemáticamente. [New coach Stan Van Gundy] amaba ‘Icing’ en [Detroit], que podría ser más adecuado para él con una mejor actividad de manos y tendrán un mayor énfasis en la defensa “.

A menudo, Williamson simplemente no logró participar en la cobertura:

Simplemente no hay mucho esfuerzo o enfoque aquí:

Pero la mayor preocupación es la durabilidad de Williamson. “Es difícil para mí imaginarlo resistiendo, físicamente”, comentó un ejecutivo.

Los Pelicans le han dado a Williamson un margen de maniobra y han sido muy cuidadosos en su recuperación. Pero un trato especial, como han aprendido los Clippers, a menudo puede crear tensión.

La buena noticia es que Brandon Ingram ganó el Jugador Más Mejorado la temporada pasada y puede que no haya un jugador más apto para jugar con Zion que Lonzo Ball y viceversa:

Pero si Holiday está saliendo, los Pelicans probablemente se volverán más jóvenes y menos experimentados. Dependerá de Williamson convertirse en líder. Eso puede ser difícil con tantos jugadores acostumbrados a ser el mejor jugador del equipo y dada la inestabilidad de Zion en disponibilidad.

Tener un fenómeno como Zion debería facilitar el crecimiento de un equipo, pero a menudo es más difícil desarrollar el equipo en torno al talento que conseguirlo.