Dos nombres definieron la segunda mitad de la década de 2010: Stephen Curry y LeBron James. LeBron Goat suele ser algo que la gente dice, pero ¿y si hay más en la historia? ¿Es LeBron o Steph? ¿Es Steph Curry mejor que LeBron?

Con las dos caras principales de cuatro Finales consecutivas de la NBA de 2015 a 2018, las dos superestrellas generacionales se vieron en los lados opuestos de muchos debates durante la segunda mitad de la década anterior. Las conversaciones se pusieron especialmente calientes cuando Curry subió meteóricamente al estrellato en la temporada 2015-16. Su temporada histórica le valió el primer premio MVP unánime en la historia de la NBA, un galardón que James, actualmente con Los Angeles Lakers, podría haber tenido en la temporada 2012-13 si Gary Washburn del Boston Globe no hubiera votado por Carmelo Anthony por The King que temporada.

Sin embargo, ahora que tenemos algo de tiempo para reflexionar debido a la abrupta suspensión de la temporada 2019-20 y ahora que su “rivalidad” parece haber disminuido un poco, probablemente podamos volver a visitar nuevamente el debate de James y Curry. ¿Es LeBron o Steph?

La mayoría de los debates entre LeBron James y Stephen Curry probablemente comenzarían con sus elogios profesionales y las batallas cara a cara, especialmente si lo miras a través de Steph Curry es mejor que la lente de LeBron.

Durante la primera mitad de la década de 2010, James fue sin duda el mejor jugador del mundo. Lo había establecido al ganar MVP consecutivos (y cuatro en total) y dos campeonatos consecutivos de la NBA con el Miami Heat en 2012 y 2013 y llevarlos a cuatro apariciones consecutivas en las Finales.

A medida que avanzaba la temporada 2014-15, Curry y los Warriors emergieron y tomaron la liga por sorpresa con una marca líder en la temporada regular de 67-15. Mientras tanto, James regresó a su ciudad natal, Cleveland Cavaliers, con la misión de ganar a la ciudad su primer título de la NBA.

Ambos equipos pasearon por los playoffs. Curry y James se enfrentaron en las Finales de la NBA por primera vez. Fue un enfrentamiento entre el MVP y el indiscutible “mejor jugador del planeta”. Y en su primer enfrentamiento, Curry y los Dubs obtuvieron lo mejor de James y los Cavs en seis juegos, a pesar de que este último tuvo una alineación severamente agotada con las lesiones de Kyrie Irving y Kevin Love. No obstante, el puntaje de cuadro de cabeza a cabeza decía: Curry – 1, James – 0. Entonces … ¿Steph Curry mejor que LeBron? ¡Espera un segundo!

Cuando la temporada 2015-16 avanzó, Golden State se abrió paso nuevamente por la liga, esta vez, estableciendo un récord de 73-9 sin precedentes, que todavía se mantiene como la mejor marca de la temporada regular de todos los tiempos. Curry tuvo posiblemente la mejor temporada regular individual que lo vio ganar su segundo MVP consecutivo de manera unánime, el primero en la historia de la NBA.

En este punto, los debates realmente comenzaron a girar hacia la dirección de Curry y muchos ya pensaban que podría haber arrebatado la corona del “mejor jugador del mundo” sobre The King. Golden State y Cleveland luego tomaron otro curso de colisión para otro enfrentamiento de las Finales de la NBA.

Stephen Curry y los Warriors estaban en camino de culminar una temporada regular mágica con un campeonato después de que subieron 3-1 con un posible cierre del Juego 5 en Oracle. Sin embargo, James, Irving y los Cavaliers arruinaron lo que podría haber sido la mejor temporada al regresar del déficit de 3-1 (de ahí las bromas de 3-1). James finalmente logró su objetivo personal y ganó a Cleveland su primer campeonato de la NBA.

Ahora, Curry y James tuvieron una victoria final sobre el otro. Con el Rey arruinando la mágica campaña 2015-16 del Chef Curry, demostró enfáticamente que sigue siendo el mejor jugador del planeta.

Por supuesto, como sabemos, en la siguiente temporada baja, los Warriors desembarcaron a Kevin Durant. Su incorporación colocó a los Warriors en un nivel diferente del resto de la liga, incluido el campeón de 2016 Cleveland Cavaliers. Golden State finalmente ganó las siguientes dos finales a expensas de Cleveland. Esto finalmente le dio a Curry la ventaja de las Finales de cabeza a cabeza, 3-1.

Como se mencionó, LeBron James y Stephen Curry definieron más o menos la segunda mitad de la década de 2010. Ambos se establecieron como, no solo dos de los mejores que jamás pisaron una cancha de baloncesto, sino como dos íconos globales en todo el mundo. En ese momento, sin embargo, la narrativa de LeBron Goat ya estaba grabada en piedra.

Obviamente, lo que difiere entre las dos superestrellas es la forma en que juegan y dominan el juego en sus respectivas formas.

James usa la fuerza bruta y el atletismo desenfrenado para dominar a sus oponentes. Su 6 pies 8, 250 libras. El marco, junto con sus dones atléticos únicos, le permiten intimidar su camino hacia la canasta. Sin embargo, el 16 veces All-Star no solo se abre camino a través de la pintura todo el tiempo. También se esfuerza por involucrar a sus compañeros de equipo y se ha establecido como uno de los mejores delanteros en la historia de la liga. A lo largo de su carrera en el Salón de la Fama, James se ha convertido en un jugador completo, con la capacidad de impactar el juego de muchas maneras diferentes.

Curry, por un lado, no tiene el cuerpo de James ni sus dones atléticos. En cambio, con 6 pies 3 pulgadas y 185 libras, el tres veces campeón de la NBA usa su velocidad, astucia y, sobre todo, su habilidad de tiro de élite de tres puntos para dominar el juego. No hay duda en este momento de que Curry ya es el mejor tirador en pisar una cancha de baloncesto.

Además, sus seguidores también analizan la forma en que impactaron el juego de baloncesto en el transcurso de sus carreras.

Por mucho que LeBron James haya logrado en la cancha, sus elogios fuera de la cancha son insuperables. Muchos de James lo ven como el jugador responsable de marcar el comienzo de la era del empoderamiento del jugador en la NBA. El nativo de Akron no es tímido al usar su voz y su plataforma para hablar. Su posición de “Más que un atleta” ha inspirado a otros jugadores a usar sus plataformas también para tomar el control de sus respectivas carreras.

Stephen Curry, por otro lado, es responsable de “cambiar el juego”. Muchos ven a la superestrella de los Warriors como el catalizador principal para marcar el comienzo de esta era actual de ritmo y espacio y era de bola pequeña en la que se encuentra la NBA en este momento. La capacidad de Curry de otro mundo para golpearlo desde una distancia de tres puntos y más allá ciertamente cambió la forma en que los equipos defienden. Con el juego extendiéndose más y más al exterior, desarrollar triples se ha convertido en algo imprescindible incluso para los hombres grandes. Los centros que no pudieron adaptar y ampliar su rango, y continuaron viviendo en la pintura, perdieron su valor.

Seguramente, sus respectivos partidarios usaron estos puntos y continuarían usándolos cada vez que surge el argumento de LeBron contra Steph. Pero al final del día, como vimos, James y Curry cambiaron el juego para mejor y lo hicieron a su manera.

¿Es Steph Curry mejor que LeBron? ¿Vale la pena tener LeBron o Steph? Tal vez solo disfrutamos de ambos y nos preocupamos cuando termina el viaje.