Los Pelícanos de Nueva Orleans, sin duda, tienen un futuro brillante por delante, y no parece que tengan que hacer grandes movimientos para catapultar a la franquicia a los playoffs y, finalmente, la disputa por el título.

Nueva Orleans estaba en el décimo lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste antes de que se suspendiera la temporada debido a COVID-19. Después de que la selección general número 1 de 2019, Zion Williamson, hiciera su debut en la NBA, los Pelicans se convirtieron en una fuerza ofensiva y fueron uno de los equipos más agradables para ver en la liga.

Sión promedió 23.6 puntos, 6.8 rebotes y 2.2 asistencias para los pelícanos. También se mezcló bien con el increíblemente talentoso núcleo joven de Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y Jaxson Hayes.

Ahora, con Nueva Orleans como preparada para dar el siguiente paso en su desarrollo, solo necesitan hacer una cosa simple: mantener su núcleo joven y dejarlos desarrollar química.

Dicho esto, el primer negocio en esta temporada baja para el vicepresidente ejecutivo de Pelicans, David Griffin, es volver a firmar a Brandon Ingram, quien se convertirá en un agente libre restringido. En su primera temporada con Nueva Orleans, Ingram formó su primer equipo All-Star, se estableció como uno de los mejores anotadores jóvenes de la NBA y se preparó para un buen día de pago.

Ingram se convierte oficialmente en un agente libre restringido cuando los Pelicans le ofrecen su oferta calificada por un valor de $ 9.5 millones. Múltiples informes han dicho que se espera que Nueva Orleans coincida con cualquier oferta que reciba Ingram, pero nunca puede estar seguro hasta que Ingram y los Pels acuerden un acuerdo.

BI. promedió 24.3 puntos, 6.3 rebotes y 4.3 asistencias para los Pelicans en 2019-20 antes de que la temporada se detuviera. El swingman de 22 años también disparó 46.6 por ciento desde el campo, 38.7 por ciento desde más allá del arco y 85.8 por ciento desde la línea de tiros libres en 34.3 minutos por juego.

La cancha delantera de los Pelicans de Williamson, Ingram y Hayes tiene el potencial de dominar la NBA durante la próxima década, suponiendo que los tres atletas se mantengan saludables. Ingram puede anotar desde las tres áreas del piso y su longitud hace que sea casi imposible que los defensores oponentes bloqueen su tiro.

Nueva Orleans promediaba 116.2 puntos por juego antes de que se suspendiera la temporada. Eran el quinto equipo con mayor puntuación en la liga. La mayoría de los problemas de los pelícanos estaban en el lado defensivo del balón, ya que el equipo estaba dando 117.0 puntos por noche, 27 de 30 en la NBA.

Griffin sería prudente volver a firmar a Ingram rápidamente y luego centrar su atención en fichar a un gran hombre defensivo que pueda ayudar a los Pelicans en los tableros y evitar que otros equipos anoten tan fácilmente.

Internamente, los Pelicans creen que habrían sido un equipo de playoffs seguro esta temporada si Williamson se hubiera adaptado desde el primer día. El club tuvo marca de 10-9 en los 19 juegos en los que Williamson jugó. Zion e Ingram también se convirtieron en uno de los dúos más mortales de la liga, sumando 47.9 puntos por juego como un tándem.

Ingram y Williamson solo mejorarán con el tiempo. Una vez que lleguen a su mejor momento en cuatro o cinco años, se podría decir que Nueva Orleans tendrá los dos mejores delanteros de la NBA, ya que muchachos como LeBron James y Kevin Durant serán mayores, incluso posiblemente fuera de la liga.

Griffin y los Pelicans ni siquiera deberían dejar que Ingram se reúna con otro equipo. Una vez que comience el período de agencia libre 2020, Nueva Orleans debe tener un contrato máximo listo para que Ingram lo firme. Él va a ser un All-Star multi-tiempo y una de las caras de la NBA para la próxima década. Después de todo, él tiene el talento y la ética de trabajo para hacerlo posible.