Los Portland Trail Blazers retrocedieron después de llegar a las Finales de la Conferencia Oeste en 2018-19. Antes de que se suspendiera la campaña 2019-20 debido a COVID-19, los Blazers estaban en el noveno lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste con un récord de 29-37.

Los expertos esperaban que los Blazers lucharan un poco ya que el gran hombre talentoso Jusuf Nurkic estaba fuera por una lesión en la pierna. La incorporación del futuro miembro del Salón de la Fama Carmelo Anthony en noviembre le dio a Portland un poco de impulso en la ofensiva, pero nunca fueron capaces de entrar en la clasificación de playoffs en el Oeste.

Si la temporada 2019-20 se cancela por completo, el ejecutivo y gerente general de los Blazers, Neil Olshey, debe firmar un ala dinámica que puede ser una tercera opción en la ofensiva y la defensa de juego. Portland estaría mejor sacando a Anthony de la banca para que pudiera concentrarse en anotar y darse un banquete contra los jugadores de banca en lugar de los titulares.

Anthony apareció en 50 juegos para los Blazers después de su receso de un año en la NBA. Promedió 15.3 puntos, 6.3 rebotes y 1.6 asistencias mientras disparaba 42.6 por ciento desde el campo. Considerando esto, su producción y su cuerpo podrían ver beneficios si sale de la banca y juega contra jugadores menos talentosos.

El agente libre sin restricciones de Los Angeles Clippers, Marcus Morris, es un jugador sólido para que los Blazers apunten una vez que comience el período de temporada baja 2020. Es un mejor defensor y colaborador ofensivo que Anthony en esta etapa de su carrera. Morris demostró con los New York Knicks antes de su intercambio con los Clippers que puede manejar la carga de ser una opción número 1, promediando 19.6 puntos con los ckers Bockers.

Con los Blazers, Morris sería la tercera opción ofensiva detrás de Damian Lillard y C.J. McCollum, respectivamente. Sus habilidades de atrapar y disparar desde lo profundo beneficiarían inmensamente a los Blazers. Morris disparó 41.0 por ciento desde más allá del arco con los Knicks y Clippers, incluyendo 43.9 por ciento con Nueva York.

Si los Blazers firmaron a Morris, podrían tener una alineación inicial de Lillard, McCollum, Morris, Trevor Ariza y Nurkic. Cuando están encerrados, tanto Morris como Ariza pueden defender las posiciones uno a cuatro a un alto nivel.

También vale la pena señalar que Nurkic promedió 1.4 bloqueos por juego en 2018-19 antes de sufrir una lesión en la pierna contra los Brooklyn Nets, lo que demuestra que es más que capaz de proteger el aro.

Con Morris en el redil, la defensa interior de Portland probablemente mejoraría. Los clubes opositores no se divertirán mucho conduciendo hasta el hoyo e intentando anotar sobre Morris, Ariza y Nurkic. (Debemos mencionar que los Blazers necesitan elegir la opción de Ariza para la próxima temporada para mantenerlo en el equipo o rechazar la opción y firmarlo para un nuevo acuerdo).

Por supuesto, los Blazers también necesitarán que Lillard y McCollum mantengan su peso en defensa. Esta temporada, Portland estaba cediendo 115.2 puntos por juego. En la temporada anterior, el equipo de Rip City fue la defensa anotadora en el puesto 14, que fue una de las razones por las que el equipo llegó a la final del Oeste.

Morris ganó $ 15 millones esta temporada. Los Clippers tienen los derechos de no ave sobre el veterano, lo que significa que pueden pagarle hasta $ 18 millones en el primer año de su próximo contrato. Los Blazers probablemente tendrán que superar a los Clips por los servicios de Morris, ya que L.A. quiere volver a firmar el delantero.

Los Clippers enviaron a los Knicks una selección de primera ronda para Morris, por lo que la franquicia no quiere perderlo en la temporada baja y no recuperar nada a cambio.