Al ingresar a la temporada 2019-20, Gregg Popovich había guiado a los San Antonio Spurs a los playoffs con un récord de la NBA en 22 temporadas consecutivas. La última vez que la franquicia se perdió la postemporada fue en 1997.

Sin embargo, antes de que se suspendiera la campaña debido a COVID-19, los Spurs estaban en camino de perderse la postemporada. Fue una de las historias más impactantes de la temporada, ya que San Antonio ha sido la definición de excelencia sostenida durante un largo período.

Los Spurs tenían un récord de 27-36 antes de la pausa de la NBA, colocándolos en el puesto 12 en la clasificación de la Conferencia Oeste. DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge son All-Stars que pueden anotar 20 puntos mientras duermen. Sin embargo, la falta de tiro de 3 puntos de San Antonio finalmente los lastimó. Hicieron solo 671 tiros desde más allá del arco en 2019-20, que es 26º en la NBA.

Dicho esto, los Spurs serían prudentes al firmar al tirador de los Brooklyn Nets Joe Harris este verano una vez que comience el período de agencia libre 2020. El próximo agente libre sin restricciones es uno de los mejores tiradores de la NBA y se ajusta al molde de jugadores de los Spurs que florecen moviéndose fuera del balón.

DeRozan tiene una opción de jugador para la próxima temporada y el pensamiento predominante en la liga es que la rechazará para ingresar a la agencia libre. San Antonio debería haber cambiado al guardia de tiro All-Star en la fecha límite de intercambio de 2020 porque probablemente lo perderán y no obtendrán nada a cambio.

Salvo una sorpresa, DeRozan dejará a los Spurs y el equipo necesitará profundidad de ala. Harris se ajusta a esa factura y al instante se adaptaría mejor a Aldridge, ya que el hombre grande tendría más espacio para operar en el puesto. Las defensas no podrían atrapar a Aldridge a baja altura si San Antonio tiene a Harris y Bryn Forbes deambulando por el arco en todo momento. Ambos jugadores requieren toda la atención de los defensores.

Antes de que la temporada 2019-20 se detuviera, Harris promediaba 13.9 puntos, 4.3 rebotes y 2.1 asistencias mientras disparaba 47.1 por ciento desde el campo, 41.2 por ciento más allá del arco y 74.7 por ciento desde la línea de tiros libres. Golpeó 369 tiros desde lo más profundo en 63 juegos para los Nets, producción que a los Spurs les encantaría tener en la agreste Conferencia Oeste.

Si los Spurs ven a DeRozan irse y deciden construir alrededor de los jóvenes Dejounte Murray, Derrick White y Lonnie Walker, necesitarán tantos tiradores de 3 puntos para espaciar el piso. Murray y White están emergiendo como conductores fuertes que colapsan las defensas. Dicho esto, tener un francotirador como Harris para que los dos guardias lo expulsen sería beneficioso para Popovich.

Para adquirir Harris, es probable que los Spurs tengan que pagar de más, ya que será un producto de primera calidad en el mercado abierto. Si puedes disparar las luces fuera de la pelota en la NBA de hoy, te pagarán generosamente. San Antonio debería tener el dinero para conseguir a Harris ya que todas las señales apuntan a que la franquicia se saldrá del fuerte contrato de DeRozan.

Si pueden fichar a Harris, los Spurs podrían lanzar una alineación inicial que lo incluya junto a Murray, White, Rudy Gay y Aldridge. El swingman de 28 años ni siquiera necesitaría el balón en sus manos para triunfar en San Antonio, ya que los cortes de cremallera y otros sets ofensivos que el equipo ejecuta crearán orgánicamente tiros abiertos para Harris.

Además, la ofensiva de Popovich sigue siendo uno de los sistemas más fluidos de la liga.