El Oklahoma City Thunder fue una de las mayores sorpresas de la temporada 2019-20. El equipo ocupó el quinto lugar en la agreste Conferencia Oeste con un récord de 40-24 antes de que la campaña entrara en una pausa.

Después de que el Thunder intercambió a las superestrellas Russell Westbrook y Paul George en la misma temporada baja, la mayoría de los expertos tuvieron la reconstrucción de OKC en 2019-20 y lucharon por una selección de lotería.

Sin embargo, detrás de un motivado Chris Paul y un joven semental llamado Shai Gilgeous-Alexander, el Thunder pudo registrar el mismo récord que los Houston Rockets después de 64 juegos, un logro impresionante teniendo en cuenta que los Rockets tienen dos MVP liderando la carga en Westbrook y James Harden

Antes de que se suspendiera la temporada, Paul promediaba 17.7 puntos, 4.9 rebotes y 6.8 asistencias para el Thunder. El futuro miembro del Salón de la Fama de 34 años estaba disparando 48.9 por ciento desde el campo, 36.2 por ciento desde más allá del arco y 90.0 por ciento desde la línea de tiros libres.

Mientras tanto, Shai estaba aportando 19.3 puntos, 6.1 rebotes y 3.3 asistencias. Paul es el mentor perfecto para Gilgeous-Alexander. Los dos guardias nunca tuvieron problemas de química durante la temporada y, aunque nadie sabe cómo será el futuro de Paul en OKC, ya que le deben mucho dinero, los fanáticos del Thunder han disfrutado de tenerlo en el equipo.

Mientras CP3 esté en el Thunder, él y Shai van a coexistir muy bien en el piso.

Si la temporada 2019-20 termina siendo cancelada, el gerente general de Thunder, Sam Presti, tendrá algunas cosas que abordar una vez que comience la temporada baja. Tendrá que decidir si quiere traer de vuelta a Danilo Gallinari, Andre Roberson y Nerlens Noel. Los tres jugadores se convierten en agentes libres sin restricciones en el verano.

Nadie espera que Presti vuelva a firmar a Roberson ya que el swingman no ha jugado en un juego de la NBA desde la temporada 2017-18. Sería aconsejable que el Thunder se hiciera más joven y dejara que Gallinari entrara en la agencia libre a pesar de que él es tu prototipo de estiramiento hacia adelante.

OKC también debería buscar intercambiar a Steven Adams y volver a firmar a Noel, quien podría convertirse en un potencial jugador de estrellas jugando más minutos como titular junto a SGA.

Tanto Adams como Noel tienen solo 26 años, pero al primero se le pagarán $ 27 millones en la campaña 2020-21. Dicho esto, el Thunder debería priorizar el desarrollo de Noel y Shai y darles a los dos jugadores la oportunidad de crecer juntos.

Noel promedió 7.7 puntos, 4.9 rebotes, 1.5 bloqueos y 1.0 robos por juego para el Thunder en 2019-20. La actividad y la energía que aporta a la mesa no se pueden medir con estadísticas de puntaje de caja.

El Thunder debería buscar mover a Adams y su lucrativo contrato esta temporada baja. Noel es el rodillo de llanta perfecto para que OKC se combine junto a Paul y Shai. Probablemente buscará un aumento salarial este verano después de solo ganar $ 2 millones en 2019-20, pero no debería ser un aumento significativo.

Nerlens no se ha recuperado desde que rechazó esa oferta de $ 70 millones de los Dallas Mavericks en 2017.

La sexta selección general en el draft de 2013, Nerlens Noel tiene números de carrera de 8.1 puntos, 6.2 rebotes, 1.2 asistencias y 1.5 bloqueos. Si el Thunder lo convierte en el titular a tiempo completo y aumenta un poco su tasa de uso, podría promediar fácilmente 10 puntos y 10 tableros para OKC. Su toque alrededor de la canasta está mejorando y siempre ha sido bueno en volcar y chocar contra las tablas ofensivas.

Los propietarios de la NBA todavía tienen la esperanza de reanudar la temporada en el verano. Sin embargo, a medida que pasa cada día, parece que la campaña se cancelará por completo.

Si ese es el caso, sería un fastidio para los fanáticos de OKC, ya que estaban emocionados de ver a su equipo de abajo embarcarse en los playoffs.