La gira de leones británicos e irlandeses de 2009 por Sudáfrica quedará grabada para siempre en los libros de historia como una de las series más brutales de la historia del rugby.

Independientemente del grupo indudablemente talentoso de jugadores que representan con orgullo a sus naciones, es difícil ver los tres juegos sin estremecerse.

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La segunda prueba entre Sudáfrica y los leones británicos e irlandeses fue personificada por este increíble éxito.

El lado de Sir Ian McGeechan estaba en peligro de quedar impresionado en la primera hora de la primera Prueba en Durban.

Aunque un regreso tardío hizo el marcador 26-21, los anfitriones parecían sobrehumanos y justificaron su condición de campeones del mundo.

McGeechan reunió a sus tropas para la segunda Prueba en Pretoria y buscó cambiar la mentalidad de los Leones para lidiar con los Springboks agresivos y físicos que habían intimidado su camino hacia la victoria.

Fue un asunto agotador una vez más; los Leones perdieron cinco titulares por lesión o conmoción cerebral durante los 80 minutos y el juego será recordado para siempre por un golpe crucial de Brian O’Driscoll sobre el hombre duro Danie Rossouw.

O’Driscoll aplastó al hombre duro de Sprinboks, Danie Rossouw, con este tacle temerario e ilegal

Liderando 19-8 con 20 minutos para el final, O’Driscoll arrasó absolutamente a Rossouw con un atronador tackle sin armas que dejó al flanco tambaleándose e incapaz de continuar.

El capitán de Irlanda era conocido por ser uno de los jugadores más dotados técnicamente del mundo en este momento, después de haber llevado a su país a las Seis Naciones y también ganó la Copa de Campeones con Leinster.

Por lo tanto, ver a ‘B.O.D’ llevar a cabo un desafío tan imprudente y arrollador en un flanker famoso por ser uno de los Boks más duros sin duda agitó a los anfitriones.

Cuando Rossouw fue derribado del campo, Sudáfrica se reagrupó y superó a los Lions 17-3 desde el minuto 63.

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El capitán de Irlanda siguió jugando, pero se convirtió en el centro de atención de los Springboks antes de irse.

Una penalización de Stephen Jones con cinco minutos restantes nivelaron los puntajes hasta que un conmocionado Ronan O’Gara concedió una penalización, que Morne Steyn convirtió con menos de un minuto restante para lograr una victoria en la serie.

A pesar de la derrota, es recordado con cariño como uno de los mejores rugby jugados por un equipo de Leones y una de las series de pruebas más físicas jamás vistas.

O’Driscoll y Rossouw se unieron en el hospital por seis jugadores en total, incluido el centro Jamie Roberts (muñeca) y el ala Tommy Bowe (codo).

El médico de los Leones James Robson, que estaba en su enésima gira, dijo: “Fue uno de los juegos más angustiantes que puedo recordar”.

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