Cuando se trata de elegir su raqueta de tenis, gran parte se reduce a preferencias y sensaciones personales.

Un área donde ciertamente es el caso es la tensión de la cuerda, ya que hay tantas permutaciones tanto para el tipo de cuerda de tenis que está utilizando como para la tensión con la que la ata.

El recorrido profesional refuerza aún más esto como si alguna vez hubieras visto detrás de escena en la sala de cuerdas en un torneo importante; Verás que las solicitudes de tensión de cuerdas de los jugadores son muy variadas.

Algunos jugadores de ATP se colocan en el rango de 30 libras, mientras que otros pesan hasta 70 libras. Los otros se encuentran en algún lugar en el medio.

Pero, ¿cómo haces para encontrar la tensión correcta? ¿Qué impacto tiene la tensión de las cuerdas en la raqueta y en tu juego? Vamos a ver.

Una cartilla rápida sobre la tensión de las cuerdas

Siempre que se ensarta una raqueta de tenis, ya sea en la fábrica para ser vendida como un marco pre-ensartado, o por su larguero local, se aplica una tensión específica tanto a la cuerda cruzada como a la cuerda principal.

Esta tensión es una medida del peso que se aplica a la cuerda a medida que la máquina de encordado la atraviesa y se expresa en kilogramos o libras.

Antes de comenzar el encordado, un técnico de raquetas ajustará la máquina de encordar a la tensión requerida. Por lo general, específico para lo que el jugador ha solicitado o en el medio del rango recomendado para la raqueta si no está seguro.

Luego, cuando el larguero comienza a tirar de las cuerdas a través del marco, la máquina tirará de cada cuerda a la tensión adecuada.

Si bien no entraré en detalles sobre los diferentes tipos de máquinas de encordar y su eficacia, vale la pena señalar que, aunque una máquina calibrada tirará de una cuerda a la tensión predeterminada, la tensión real de la raqueta terminada generalmente será ligeramente menor debido a una ligera pérdida de tensión en el proceso de instalación.

La pérdida de tensión puede ocurrir a través de la fricción al tirar de las cuerdas cruzadas, el deslizamiento en las abrazaderas y al atar los nudos cuando se completa el trabajo.

¿Cuáles son algunos rangos de tensión típicos?

Todas las raquetas de tenis vienen con un rango de tensión recomendado por el fabricante. Esto es tanto para un rendimiento óptimo como para garantizar que no ensarte a una tensión demasiado alta, lo que deformará severamente el marco o incluso lo romperá.

Puedes ver los rangos de tensión para cinco raquetas que figuran en mi mejor guía de raquetas de tenis y todas caen en un estadio muy similar:

¿Qué efecto tiene la tensión de las cuerdas en la raqueta?

Desde una perspectiva física, la tensión de la cuerda impacta dos variables:

Tiempo de permanencia
Coeficiente de restitución

El tiempo de permanencia es el tiempo que la pelota permanece en las cuerdas. El coeficiente de restitución es la medida de la elasticidad de la colisión entre la pelota y la raqueta (un COR más alto significa más elasticidad (vitalidad).

A su vez, estos afectan los sentimientos que tiene un jugador en términos de poder, control y estrés en el cuerpo. Pero aquí es donde no hay una ciencia exacta real de lo que es mejor, ya que se reduce a la preferencia personal.

Por un lado, la relación entre la tensión de las cuerdas y el coeficiente de restitución no es lineal, especialmente en los diferentes tamaños de cabeza de las raquetas, por lo que se ve que algunos jugadores de cuerdas a 70 libras y otros a 40 libras.

Tensiones de cuerda más bajas

Cuanto menor es la tensión de la cuerda, mayor es el tiempo de permanencia. Esto da como resultado un aumento en la potencia debido al llamado efecto de trampolín y más energía devuelta a la pelota.

También dará como resultado un aumento de la comodidad debido a una reducción en la rigidez de las cuerdas que afecta el torque y las vibraciones que siente la muñeca, el codo y el hombro.

Las tensiones más bajas te dan:

Más poder
Más comodidad
Más durabilidad (aunque no siempre es el caso)
Más sensación

Pero por otro lado:

Tensiones de cuerda más altas

Si bien el principio general de que la baja tensión da más potencia es bastante fácil de probar. La afirmación de que las tensiones de cuerda más altas dan más control es más difícil de explicar, ¿es porque las cuerdas más altas hacen que el giro sea más fácil? ¿O simplemente el hecho de que los jugadores deben balancearse más fuerte (a su vez, producen más efectos) para golpear con suficiente profundidad cuando sus raquetas están más apretadas?

Como siempre es el caso, ciertamente hay muchas evidencias anecdóticas de que los jugadores sienten más control cuando usan una alta tensión de cuerda y es probable que haya suficiente para decir, sí, las tensiones de cuerda más altas producen más control.

Este estudio del Dr. Simon Goodwill tiene algunas conclusiones interesantes, pero a partir de los otros pedazos que podemos juntar, con una raqueta apretada, la pelota se aplana más, por lo que es más fácil producir toppin.

Esto es particularmente cierto en los tamaños de cabeza más pequeños porque un golpe descentrado deformará la cama de hilo menos de lo que lo haría una raqueta de tamaño de cabeza más grande. Pete Sampras es un buen exponente de esto, podría generar un sorprendente giro superior en su segundo servicio usando su pesada raqueta de 85 pulgadas cuadradas, fuertemente ensartada (75 lbs 😲).

En última instancia, el giro proporciona un mayor control, y es posible un mayor giro con cuerdas apretadas.

Las tensiones más altas te dan:

Pero por otro lado:

Menos durabilidad
Menos poder
Menos comodidad

Nota al margen: las cuerdas de poliéster como Babolat RPM Blast ensartadas a tensiones más bajas producen un retroceso que también tiene un impacto en el giro superior.

Tensión de cuerda y durabilidad

Otra área donde la tensión de las cuerdas y su relación con la raqueta no es clara es cómo impacta en la durabilidad. ¿La alta tensión aumenta la durabilidad? ¿O la baja tensión evita que la cuerda se estire más allá de sus límites y, por lo tanto, dure más?

La línea general de pensamiento es que las tensiones más bajas permiten que las cuerdas se muevan más libremente y se corten entre sí a un ritmo más rápido. Esto es cierto para ciertas cadenas, pero desde mi experiencia, no es una regla de oro.

Gran parte depende del tipo de cadena y de si está en una configuración híbrida. Las cuerdas de poliéster, por ejemplo, tienden a durar mucho más con tensiones más bajas.

Según mi propia experiencia, las cuerdas con tensiones más altas todavía se mueven libremente, lo que, combinado con el aumento de la fricción, puede conducir a una ruptura más temprana que las tensiones más bajas.

Mi consejo es no dejar que la durabilidad juegue un papel importante en la tensión de la cuerda que elija. Si la durabilidad es una preocupación, piense más sobre el tipo de cuerda que usa en lugar de centrarse en la tensión.

¿Qué tensión de cuerda debe elegir?

Antes de decidirse por la tensión de las cuerdas, lo ideal es saber qué está buscando en su juego y cómo desea que su raqueta funcione en consecuencia.

Por ejemplo, si eres físicamente fuerte y empuñas una raqueta tipo martillo como Stan Wawrinka, entonces lo más probable es que elijas atar con una tensión alta, en lugar de una baja. Lo más probable es que no necesite un aumento adicional en el poder al reducir la tensión solo para ver el efecto del trampolín enviar la pelota a la cerca.

Por otro lado, un jugador que no es tan poderoso o un jugador mayor que quisiera poder libre de la raqueta podría beneficiarse enormemente de una cuerda orientada a la potencia con una tensión de cuerda baja.

La mejor manera es experimentar y un buen punto de partida en el medio del rango recomendado por el fabricante.

Entonces, si tienes un Pure Strike que recomienda entre 52 y 62 lbs, enciéndelo a 57 lbs. Sin embargo, hay un par de recomendaciones adicionales a continuación, según el tipo de cadena que esté utilizando,

Intestino sintético, intestino natural o cuerda multifilamento: comience en el medio (o 2 libras arriba) del rango de tensión recomendado que está impreso en su raqueta.
Poliéster o kevlar: ensarte 2 libras por debajo del medio del rango de tensión recomendado que está impreso en su raqueta.

Una vez que tenga una línea de base, puede experimentar más si siente que algo no estaba bien.

Trate de no hacer cambios drásticos, como enhebrar con la tensión más floja posible o ir súper alto si la mitad del rango simplemente no se siente bien.

Es más probable que los ajustes sutiles te ayuden a encontrar la tensión correcta, mientras que los cambios drásticos a menudo pueden hacerte sentir aún más confundido sobre lo que funciona y lo que no.

Si tiene dos raquetas a juego, incluso podría experimentar desde el principio con tensiones ligeramente diferentes. Pero asegúrate de tener la misma cuerda en ambas raquetas y que estén ensartadas al mismo tiempo.

Tensión de las cuerdas y problemas del brazo

Como se mencionó anteriormente, reducir la tensión de la cuerda significa que una raqueta será más cómoda para jugar debido a una reducción en la rigidez de la cuerda.

Por lo tanto, si sufre problemas en la muñeca, el codo o el hombro, bajar la tensión puede ser una solución rápida para ayudar a preservar su brazo.

Si acaba de desarrollar una punzada en el brazo, ajustar la tensión sería mi primer puerto de escala recomendado.

A lo largo de los años, he oído que los jugadores obtienen resultados instantáneos sin necesidad de realizar cambios importantes en sus equipos. Todo a partir de una ligera caída en la tensión y el reencadenamiento con mayor frecuencia a medida que las cuerdas pierden sus propiedades con el tiempo.

Si sus problemas persisten, entonces el tipo de cuerda y la raqueta en sí (rigidez, equilibrio, peso y tamaño de agarre pueden ser factores) juegan un papel en la comodidad, por lo que es posible que deba hacer cambios más significativos.

Algunas cuerdas que se adaptan bien a la simpatía del brazo son las tripas naturales, como Babolat VS Touch y algunos multifilamentos suaves que ofrecen una comodidad comparable, como Tecnifibre X-One Biphase.

¿Debo encadenar mis raquetas a diferentes tensiones?

Si eres un jugador que juega en la liga de tenis o de manera competitiva, lo más probable es que lleves varias raquetas a la cancha. Muchos jugadores llevan al menos dos, pero no es raro ver cuatro, cinco o seis raquetas en la bolsa de alguien.

La razón principal de esto es en caso de que un jugador rompa una cuerda, no se acaba el juego. Sin embargo, muchos jugadores eligen encadenar algunas de sus raquetas unos kilogramos o libras más para un mayor control, o más bajo si sienten que necesitan más potencia.

Esto puede deberse al oponente, cómo se siente en el día o debido a las condiciones.

El siguiente video de Tennis Spin es una buena explicación de por qué un jugador puede llevar cuatro raquetas con tensiones diferentes:

Cómo los efectos climáticos Elección de la tensión de las cuerdas

Al aire libre o en interiores, clima árido o húmedo, todo esto tiene un impacto en cómo la pelota reacciona a través del aire y fuera de la cuerda. Dependiendo del clima, esto puede ralentizar o acelerar la pelota, por lo que vale la pena jugar con su tensión para que coincida con las condiciones.

Para la mayoría de los jugadores, esto será cuando se dirijan al interior para jugar al tenis de invierno, donde los elementos no están en juego y generalmente obtienes un juego de ritmo más rápido. Muchos jugadores eligen encadenar algunas libras más adentro para establecer un mayor control.

Además, recuerde que los tipos de cuerda que usa pueden reaccionar de manera diferente a los cambios de clima y temperatura. El intestino natural, por ejemplo, sufre de humedad en el aire y el clima al igual que el multifilamento.

Los poliésteres sufren más por temperaturas más frías. Una cuerda rígida más una bola fría dificulta la aceleración de la bola. Si alguna vez has jugado afuera en un día de invierno, notarás que las bolas se sienten completamente sin vida.

Tensión de cuerda y la superficie de la cancha

La superficie de la cancha en la que juegas también debe jugar un papel en la tensión que elijas. Por ejemplo, en el recorrido profesional, el cambio a la temporada de arcilla hace que la mayoría de los jugadores profesionales ajusten la tensión de su cuerda al disminuirla de 2 a 4 libras.

En arcilla, la pelota absorberá el polvo y es más pesada, mientras que en canchas duras interiores, por ejemplo, el fieltro se desgasta rápidamente y la pelota se vuelve más suave con el tiempo y es más liviana y rápida.

En general, en las superficies más lentas, es recomendable reducir la tensión en un par de libras para compensar el peso de la pelota, la ralentización del juego y el hecho de que se necesita más esfuerzo para golpear a los ganadores. Durante la transición a una superficie más rápida o en interiores, debe volver a agregar los kilos que retiró en la arcilla para recuperar el control.

Pérdida de tensión

Tan pronto como se ensarta una raqueta, comenzará a perder tensión antes de acercarse a una pelota de tenis. Se dice que las cadenas pueden perder hasta un 10% en 24 horas.

Entonces, si pesas 55 libras pero no planeas usar tu raqueta durante una semana, habrá perdido bastante tensión para cuando finalmente juegues.

Si fueras a jugar asombrosamente, podrías pensar que 55 lb es el bote dulce. Entonces restringiste nuevamente a 55 libras, solo que esta vez juegas el mismo día, pero te sientes con poca potencia ya que la pérdida de tensión no es tan significativa.

Esta es la razón por la cual, en el recorrido profesional, algunos jugadores piden a sus tiradores de raquetas que coloquen sus raquetas en momentos establecidos antes de los partidos. Por ejemplo, Ron Yu de Prioridad 1 intentará mantener el tiempo constante durante todo el torneo.

Entonces, si Federer jugó la sesión nocturna a partir de las 8 p.m., Yu podría pasar 5 horas antes de jugar. Si gana y al día siguiente Federer tenía un comienzo a las 12 p.m., Yu estaría levantado a las 5 a.m. para mantener esa consistencia.

Otra forma de evitar cierta pérdida de tensión es estirar previamente las cuerdas antes de enhebrarlas. Federer tiene su cuerda estirada previamente y esto se hace girando la cuerda alrededor de algo así como una manija de la puerta y luego tirando de ella con el peso de su cuerpo.

Finalmente, cada tipo de cuerda pierde tensión a diferentes velocidades, y algunas como el intestino natural y las cuerdas multifilamento tienden a hacer un mejor trabajo para mantener su tensión, mientras que las cuerdas de poliéster generalmente no funcionan tan bien con el mantenimiento de la tensión.

Personalmente, si sé que no voy a usar la raqueta por un par de días y realmente no tengo ganas de volver a enhebrarla por un par de semanas, empujo la tensión unos kilos para que llegue el momento con él, no se cae muy por debajo de las tensiones que me gustan.

¿Qué tensión de cuerda usan los profesionales?

¿Interesado en las tensiones en las que se enfrentan algunos de los profesionales? He compilado una selección a continuación para mostrar cómo difieren algunos de ellos.

Recuerda:

La mayoría de los profesionales variarán ligeramente su tensión en función de las condiciones que discutimos anteriormente.
Los profesionales a menudo usan raquetas profesionales que no coinciden con las especificaciones del marco minorista que respaldan, por lo que no puede simplemente copiar su tensión. Incluso la raqueta de Roger Federer, que es prácticamente idéntica a la RF97 minorista, tiene algunos ajustes, como almohadillas de alimentación que alargan ligeramente las cuerdas principales.

Roger Federer

Raqueta
Wilson Pro Staff RF97

Red eléctrica
Wilson Natural Gut 16

Cruces
Luxilon ALU Power Rough 17

Tensión
M: 27 kg / 59.5 lbs C: 25.5 kg / 56.2 lbs

También he cubierto la tensión de la cuerda de Roger Federer en profundidad para aquellos interesados ​​en algunas de sus otras peculiaridades de la cuerda.

Rafael Nadal

Raqueta
Babolat Pure Aero 2019

Red eléctrica
Babolat RPM Blast 15

Cruces
Babolat RPM Blast 15

Tensión
M: 25 kg / 55 lbs C: 25 kg / 55 lbs

Novak Djokovic

Raqueta
Head Graphene 360 ​​Radical Pro

Red eléctrica
Luxilon ALU Power 17

Cruces
Babolat VS Touch 17

Tensión
M: 29 kg / 63.9 lbs C: 28 kg / 61.7 lbs

Kei Nishikori

Raqueta
Wilson Ultra 95 Countervail

Red eléctrica
Wilson Natural Gut 16

Cruces
Luxilon Element 16

Tensión
M: 17.7 kg / 39 lbs C: 16.8 kg / 37 lbs

Jack Sock

Raqueta
Babolat Pure Aero VS

Red eléctrica
Luxilon ALU Power Rough 17

Cruces
Luxilon ALU Power Rough 15

Tensión
M: 15.9 kg / 35 lbs C: 15.9 kg / 35 lbs

Tenga en cuenta: He usado los nombres de las raquetas que los jugadores respaldan, no los moldes que usan. Djokovic no está usando un marco de 100 pies cuadrados cuando juega, si lo fuera, su tensión no sería el número que le he proporcionado.

Cómo verificar la tensión de la cuerda

Para controlar la tensión de su raqueta, hay un par de herramientas en el mercado que pueden ayudarlo. La primera es una herramienta utilizada antes de que realmente se ensarte y se basa en que tenga una máquina de encordado.

Esta es una herramienta de calibración que se ajusta a su máquina de encordar y utiliza un resorte para verificar que está tirando de la tensión a la que ha configurado la máquina.

Esto suele ser menos preocupante en una máquina eléctrica de tracción constante, pero en las máquinas de manivela, puede valer la pena comprobar que los resortes se debilitan con el tiempo.

La segunda herramienta es una herramienta de prueba de tensión, estos ayudan a los técnicos y jugadores a medir la tensión de la cuerda después de volver a colgar una raqueta.

Puede obtener dispositivos de tipo analógico, eléctricos e incluso aplicaciones que funcionan mediante acústica. Algunas herramientas para revisar incluyen:

Pensamientos finales

Cambiar la tensión de la cuerda en tu raqueta puede ser una herramienta poderosa para tu juego cuando se hace correctamente y ese pequeño ajuste puede ayudarte a encontrar un ganador justo cuando lo necesitas o un poco más de control para mantenerte en un rally.

Solo recuerde que cambiar la tensión no es una bala mágica y no aclarará las deficiencias en la técnica, el estado físico o la mala elección del equipo en general.

Finalmente, no hay una respuesta correcta o incorrecta cuando se trata de la tensión que debe usar. No recomendaría copiar a ciegas a los jugadores profesionales a menos que tenga una mecánica de trazo perfecta y haya igualado todas sus especificaciones según el marco de stock profesional.

Para el jugador promedio del club, sugeriría comenzar entre los 50 y los 50 y ver cómo se siente. Solo recuerde que la pérdida de tensión se producirá con bastante rapidez y que 55 libras pronto se convertirán en 50 libras, por lo que su tensión preferida dependerá de la frecuencia con la que esté preparado para restringir su raqueta.

¿Tiene preguntas sobre la tensión de las cuerdas o siente que hay algo que me he perdido o me he equivocado? Déjame saber abajo en los comentarios.