En Madrid 2018, no. 3 y el segundo sembrado Alexander Zverev avanzó a su cuarta final Masters 1000 en los últimos 12 meses, derribando a Denis Shapovalov 6-4, 6-1 en 57 minutos. Fue su tercer partido y la tercera victoria para Zverev, quien tuvo la ventaja todo el tiempo en la semifinal de jóvenes en este evento Masters 1000 que comenzó en 2002.

El alemán fue la figura dominante en sus juegos, cayendo nueve puntos detrás del tiro inicial y nunca enfrentándose a un punto de quiebre para aumentar toda la presión en el otro lado de la cancha. Por otro lado, tomó casi la mitad de los puntos de retorno, aprovechando las cuatro oportunidades de descanso para sellar el acuerdo con estilo y establecer el choque final contra Dominic Thiem.

Ambos jugadores se mantuvieron por debajo de los diez ganadores de la cancha y fue Zverev quien controló sus errores de manera más eficiente, descansando sobre 13 sin forzar mientras Shapovalov contaba hasta 21, incapaz de imponer sus golpes o mover al oponente desde la zona de confort.

Denis jugó bien para llegar a la semifinal después de dirigirse a Madrid sin victorias en los torneos ATP en tierra batida, encontrando el ritmo en la superficie rápida en Caja Mágica pero sin tener nada en el tanque para Alexander Zverev, quien tenía una gran ventaja en el rallies más cortos de hasta cuatro golpes.

Los servicios en auge permitieron al joven alemán alcanzar la victoria, golpeando a un ganador del servicio en más de la mitad de los puntos y desafiando a Denis a repetir eso si quería mantenerse en la contienda.

El semifinalista más joven de Masters 1000 en arcilla desde que Rafael Nadal y Richard Gasquet se mantuvieron enamorados en el juego de apertura y se mantuvieron en contacto al comienzo del encuentro, con solo dos puntos para los que regresaron en los primeros cuatro juegos que completaron en cuatro minutos.

¡Shapovalov aguantó después de un deuce en el juego cinco para permanecer al frente, entregando otro buen agarre en 3-3 para completar los primeros siete juegos en 21 minutos! Zverev cerró el octavo juego con otro servicio poderoso y sacó la primera sangre unos minutos después después de romper a Shapovalov a los 30, asegurando el primer partido con un ganador de derecha en el décimo juego para un 6-4 después de 34 minutos.

Con el impulso de su lado, el alemán tomó un descanso al comienzo del segundo set luego de un error forzado del canadiense, consolidando la ventaja con cuatro ganadores del servicio para forjar un set y un break break. Un zurdo roció un error de revés en el tercer juego para sufrir una ruptura en el amor, lo que permitió a Alexander moverse 4-0 al frente e impulsar al alemán sobre la línea de meta con otra ruptura en el amor con 5-1.

Desde Roma 2017, Alexander Zverev fue el finalista en cuatro de nueve eventos Masters 1000, más que cualquier otro jugador en el Tour, enfrentando a Dominic Thiem en la búsqueda de la tercera corona en ese nivel.