Andy Murray, de 15 años, un joven prometedor con un futuro brillante, había llegado a la Academia Sánchez-Casal en Barcelona para mejorar los diversos elementos de su juego y pasar al siguiente nivel antes de unirse a los profesionales.

Esta excursión resultó ser muy exitosa y Andy había ganado tres títulos de Futures en tierra batida en 2004 antes de ingresar al nivel más alto en 2005 cuando ingresó en el top 100. A pesar de tener la oportunidad de entrenar en algunas de las mejores pistas de tierra batida del mundo en Barcelona, ​​Andy prefería el pasto duro y el césped y sus primeros grandes resultados en el Tour se relacionaron con esas superficies más rápidas, aún buscando ese fino equilibrio que sobresaliría su arcilla. juego.

Eso sucedió en 2009 después de llegar a la semifinal en Montecarlo, los cuartos de final en Madrid y los últimos ocho también en Roland Garros, con otra primavera sólida de 2011 cuando perdió en las etapas finales de tres grandes eventos de arcilla contra Rafael Nadal y Novak Djokovic.

Tres años más tarde, Andy fue el semifinalista de Roland Garros una vez más antes de finalmente avanzar a la primera final ATP en arcilla en Munich en 2015, superando a Philipp Kohlschreiber en más de tres horas para levantar la 32a corona ATP y la primera en la superficie más lenta.

De repente, Murray fue la fuerza a tener en cuenta en arcilla (jugaría en tres grandes finales en 2016), lo que demuestra que la próxima semana en Madrid también cuando derrotó a Rafael Nadal en la final para obtener su primer título Masters 1000 en arcilla!

Andy necesitó una hora y 29 minutos para despedir al dos veces campeón defensor 6-3, 6-2 (Nadal no pudo permanecer en la cancha durante una hora y media en una derrota en tierra batida solo por octava vez en su carrera ), abrumando a tres jugadores del top 10 en camino al título a pesar del hecho de que tenía 1-13 contra esos rivales en tierra batida antes de Madrid.

Además, Andy se convirtió en el cuarto jugador que venció a Nadal en una final ATP en tierra batida después de Roger Federer, Novak Djokovic y Horacio Zeballos, y esta fue la pérdida más difícil para Nadal en tierra batida en términos de marcador desde Bastad 2004 cuando solo tenía 18 años. !

Fue su séptimo encuentro sobre arcilla y el primer triunfo para Andy, quien agregó ese último toque que le faltaba para derribar al gran rival en su amada superficie. Tenemos que decir que este fue uno de los resortes más difíciles para Nadal en una carrera, se quedó corto en Montecarlo y Barcelona antes de Madrid y marcó la primera ocasión desde 2004 en que el español no pudo ganar un título ATP en arcilla en tres torneos de vuelta (¡él también perdería en Roma y Roland Garros)!

Aún así, no podemos quitarle nada a Andy, quien jugó un partido brillante para vencer a Rafa en todos los departamentos, perdiendo solo cuatro puntos detrás de su segundo servicio y defendiendo las tres oportunidades de descanso para mantener la presión al otro lado de la red, algo con lo que Nadal no podía lidiar en ese momento.

A lo largo del torneo, Murray jugó con agresión y determinación para mantener los puntos en su raqueta, tomando el balón temprano y devolviendo el segundo servicio desde el interior de la cancha contra cada oponente. El español sirvió al 72%, aunque eso no lo ayudó mucho contra los sólidos rendimientos de Andy, enfrentando seis oportunidades de quiebre y perdiendo el servicio tres veces para entregar la victoria a su rival y continuar la carrera miserable en arcilla para sus estándares.

El británico obtuvo la victoria en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes, sirviendo mejor y golpeando el primer golpe de fondo de manera más eficiente que Nadal, que se mantuvo en contacto en los intercambios más largos pero sin impacto en el resultado.

Andy significó negocios desde el principio, ganando 12 de los primeros 14 puntos para generar impulso y una ventaja de 3-0. Con un gran servicio, logró romper a Nadal cuando el español envió un revés largo en el segundo juego, estableciéndose en un buen ritmo y presionando al oponente.

Rafa obtuvo su nombre en el marcador con un ganador de derecha en el juego cuatro, pero Andy disparó uno propio en el siguiente juego para extender la ventaja a 4-1. Nadal se mantuvo enamorado en el sexto juego y estaba listo para competir, creando dos oportunidades de quiebre en el próximo juego que podrían haber aumentado sus posibilidades después de un comienzo lento.

Sin embargo, no se le debía negar a Andy, ganando cuatro puntos seguidos para salir de la cárcel y servir para el set después de un agarre fácil para Nadal en el juego ocho. El español encontró su revés en esos momentos, creando otra oportunidad de descanso que Murray borró con una combinación perfecta de saque y derecha, cerrando el set luego de un error forzado de Rafa después de 40 minutos.

Las cosas solo se iban a poner más serias para Nadal en el set número dos, logrando un revés en el juego de apertura que le dio a Andy una ventaja temprana, y el británico lo confirmó con un as en el juego dos que lo empujó más cerca de la línea de meta.

Rafa sufrió otro golpe en el juego tres, desperdiciando puntos de juego y regalando su servicio después de un revés pobre, alejándose cada vez más de la defensa del título. Otro error de revés también le costó el cuarto juego antes de finalmente terminar su sequía con un as en el juego cinco para al menos reducir el déficit y evitar el bagel.

Andy forjó una ventaja de 5-1 con otro juego lleno de variedad y profundidad en sus tiros, ganando un punto de partido con dos ganadores de servicio en 5-2. Otro pobre regreso de Nadal selló su destino en este partido y Murray comenzó una gran celebración con Amelie Mauresmo y el resto de su equipo, ganando su décimo partido consecutivo en tierra batida y levantando el segundo título en dos semanas.